De hoopvolle terugkeer van poolwalvissen

 De hoopvolle terugkeer van poolwalvissen
Alexey Suloev / Shutterstock

Door de sombere geschiedenis van de walvisvangst zijn veel soorten met uitsterven bedreigd, zelfs in de afgelegen wateren van de noord- en zuidpool. Alleen al rond Antarctica werden in slechts 1.3 jaar tijd meer dan 70 miljoen walvissen gedood. De omvang van deze industriële oogst volledig gedecimeerd veel populaties van grote walvissen in de Zuidelijke Oceaan. Maar bijna 40 jaar nadat de commerciële walvisvangst is beëindigd, zien we eindelijk tekenen dat enkele van de meest gerichte soorten zich aan het herstellen zijn.

In een recente studie meldden wetenschappers dat blauwe vinvissen, ooit gewaardeerd door walvisvaarders vanwege hun gigantische omvang, dat wel zijn toenemend in aantal in de wateren rond het sub-Antarctische eiland South Georgia, met 41 nieuwe individuen gecatalogiseerd in de afgelopen negen jaar. South Georgia zag rond 3,000 blauwe vinvissen gedood elk jaar op het hoogtepunt van de jacht in het begin van de 20e eeuw. De wateren rond het eiland zijn rijk aan het krill dat deze walvissen eten, en wetenschappers geloven dat hun terugkeer een "herontdekking" van deze oceanische voorraadkast door nieuwe generaties inluidt.

Een luchtfoto van een opduikende blauwe vinvis.
Blauwe vinvissen worden beschouwd als de grootste dieren die ooit hebben bestaan. Anim Flickr / NOAA-fotobibliotheek

Vergelijkbare tekenen van herstel zijn gedocumenteerd voor bultruggen rond de westelijk Antarctisch Schiereiland. In het hoge noorden, westelijke Arctische Groenlandse walvissen schijnt te zijn naderende nummers voor het laatst gezien in de dagen vóór de walvisvangst, terwijl vinvissen en dwergvinvissen nu regelmatig worden gezien in de Chukchi-zee in de buurt van Alaska.

Nu de walvisvaart is verdwenen, behoren de poolzeeën tot de beste plaatsen voor deze oceaanreuzen om hun populaties te herstellen. Hun leefgebieden zijn hier nog relatief ongerept en bevatten momenteel vrij stabiele voedselvoorraden. Het noordpoolgebied herbergt nog steeds zelfvoorzienende oogsten door inheemse gemeenschappen, hoewel deze jachten zorgvuldig worden beheerd.

De opschorting van de commerciële walvisvangst in 1984 voorkwam het uitsterven van grote walvissen in poolwateren, maar kan ze niet beschermen tegen de nieuwe druk die zal ontstaan ​​als opwarming van de aarde hervormt deze regio's. Dus wat betekenen deze snelle veranderingen voor het nog steeds kwetsbare herstel van poolwalvissoorten?

Laten we het niet verpesten

In de komende decennia zullen walvissen aan de polen met verschillende nieuwe bronnen van stress worden geconfronteerd, van opwarmende wateren die hun voedselvoorziening verstoren tot vervuiling en commerciële visserij. Met minder zee-ijs en langere ijsvrije periodes in de zomer, verleidt de gemakkelijkere toegang tot de Arctische en Zuidelijke oceanen en hun hulpbronnen veel industrieën om uit te breiden of zich te vestigen in deze afgelegen wateren. Vooral het scheepvaartverkeer in het noordpoolgebied, neemt toe, en walvissen behoren tot de kwetsbaarste aan het toenemende lawaai en de potentieel dodelijke dreiging van een aanrijding.

Een groep narwallen, met een blootliggende slagtand, die samen zwemmen.
Narwallen zijn een arctische soort die bijzonder kwetsbaar is voor boa t verkeer.Dr. Kristin Laidre / NOAA Fotobibliotheek

We hebben geleerd hoe we de impact van menselijke activiteit op walvissen in drukkere wateren buiten de Noordpool en Antarctica kunnen minimaliseren. Als onderdeel van een lopend onderzoeksproject dat wordt gefinancierd door de Europese Commissie, proberen ik en collega's die lessen in het noordpoolgebied toe te passen op helpen walvissen te beschermen door de groeiende aanwezigheid van scheepvaart.

We weten dat het vertragen van vaartuigen de kans op dodelijke aanvaringen verkleint met walvissen, en het heeft als bijkomend voordeel dat het vermindert hoeveel lawaai de schepen produceren. Net zoals de snelheidsbeperkingen die planners in drukke stadscentra toepassen om het risico te verkleinen dat auto's voetgangers raken, kunnen we vertragingsgebieden creëren voor schepen op locaties waarvan we weten dat ze door walvissen worden gebruikt.

De uitdaging in het noordpoolgebied is om uit te zoeken waar dergelijke maatregelen het meest effectief zijn, waar ze veilig kunnen worden geïmplementeerd (ijs maakt zeilen in het noordpoolgebied al gevaarlijk) en hoe we ervoor kunnen zorgen dat dergelijke maatregelen worden uitgevoerd wanneer mensen er niet te gemakkelijk zijn. toezicht houden op de naleving.

Twee ijsberen eten een zeehond op zee-ijs met op de achtergrond een schip.
Het noordpoolgebied is niet zo geïsoleerd en ijsgebonden als het ooit was. Ondrej Prosicky / Shutterstock

Een bron van stress die we vrij goed kunnen volgen en beoordelen, is de prevalentie van zeegeluidsvervuiling, dankzij onderwateropnameapparaten die hydrofoons worden genoemd. Grote schepen produceren luid, laagfrequent geluid dat ver onder water kan reizen. Walvissen vertrouwen op geluid om hen te helpen navigeren door hun donkere onderwaterhabitats, maar scheepsgeluid kan hen verhinderen om effectief te communiceren en te foerageren. Het is een beetje alsof je met je vriend probeert te praten in een druk restaurant.

Maar voor walvissen kan dit meer zijn dan een simpele ergernis, het kan dodelijk zijn: een studie ontdekte dat omgevingsgeluid het risico vergroot dat bultruggen en kalveren gescheiden worden. Er wordt nu onderzoek gedaan in het noordpoolgebied om gebieden te identificeren waar het toenemende lawaai van schepen walvissen kan treffen en waar actie, zoals het verder weg verplaatsen van scheepvaartroutes, kan helpen.

In veel gevallen heeft fascinatie de hebzucht vervangen in onze relatie met walvissen. We beschouwen ze nu als nuttige indicatoren van de gezondheid van de oceaan, evenals als zeer intelligente wezens met complexe culturen die we moeten beschermen.

Toch heeft het nog steeds meer dan 40 jaar geduurd om te komen waar we zijn, en het feit dat veel walvispopulaties - inclusief beloega, Bowheads en sommige bultruggen - worstelen nog steeds, suggereert dat we nog een weg te gaan hebben. Niet alle soorten commerciële walvisvaarders die ooit hebben gejaagd, lijken te herstellen, zelfs niet met maatregelen voor langdurige bescherming. Potvissen in het zuidelijk halfrond en westelijke grijze walvissen in het Russische Noordpoolgebied zijn opmerkelijke voorbeelden.

Als wetenschappers hebben we nog veel te leren. Maar we weten genoeg om te begrijpen dat een vooruitziende blik op de behoeften en kwetsbaarheden van deze prachtige wezens noodzakelijk is om een ​​toekomst voor hen te behouden.

The ConversationOver de auteur

Lauren McWhinnie, universitair docent in mariene geografie, Heriot-Watt University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

The Human Swarm: Hoe onze samenlevingen opkomen, bloeien en vallen

door Mark W. Moffett
0465055680Als een chimpansee zich op het grondgebied van een andere groep begeeft, zal deze vrijwel zeker worden gedood. Maar een New Yorker kan met heel weinig angst naar Los Angeles - of Borneo - vliegen. Psychologen hebben er weinig aan gedaan om dit te verklaren: al jarenlang hebben ze geoordeeld dat onze biologie een harde bovengrens stelt - over 150-mensen - over de omvang van onze sociale groepen. Maar menselijke samenlevingen zijn in feite veel groter. Hoe kunnen we - in grote lijnen - met elkaar overweg? In dit paradigma-verbrijzelende boek, baseert bioloog Mark W. Moffett zich op bevindingen in de psychologie, sociologie en antropologie om de sociale aanpassingen te verklaren die samenlevingen binden. Hij onderzoekt hoe de spanning tussen identiteit en anonimiteit bepaalt hoe samenlevingen zich ontwikkelen, functioneren en falen. Overtreffen Geweren, ziektekiemen en staal en sapiens, De menselijke zwerm onthult hoe de mensheid uitgestrekte beschavingen met een ongeëvenaarde complexiteit heeft gecreëerd - en wat het zal kosten om ze te ondersteunen.   Beschikbaar op Amazon

Environment: The Science Behind the Stories

door Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Milieu: de wetenschap achter de verhalen is een bestseller voor de inleidende milieukunde die bekend staat om zijn studentvriendelijke verhaalstijl, de integratie van echte verhalen en casestudy's en de presentatie van de nieuwste wetenschap en onderzoek. De 6th Edition biedt nieuwe mogelijkheden om studenten te helpen om verbanden te leggen tussen geïntegreerde casestudy's en de wetenschap in elk hoofdstuk, en biedt hen mogelijkheden om het wetenschappelijke proces toe te passen op milieuzorg. Beschikbaar op Amazon

Feasible Planet: een gids voor een duurzamer leven

door Ken Kroes
0995847045Maakt u zich zorgen over de toestand van onze planeet en hoopt u dat regeringen en bedrijven een duurzame manier van leven zullen vinden? Als je er niet te hard over nadenkt, kan dat werken, maar zal het wel? Alleen gelaten, met drijvende krachten achter populariteit en winst, ben ik er niet zo van overtuigd dat dit zal gebeuren. Het ontbrekende deel van deze vergelijking zijn jij en ik. Personen die geloven dat bedrijven en regeringen het beter kunnen doen. Personen die geloven dat we door actie wat meer tijd kunnen kopen om oplossingen voor onze kritieke problemen te ontwikkelen en te implementeren. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

NIEUWSTE VIDEO'S

De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...
Wat is een orkaanstorm en waarom is het zo gevaarlijk?
Wat is een orkaanstorm en waarom is het zo gevaarlijk?
by Anthony C. Didlake Jr
Toen orkaan Sally op dinsdag 15 september 2020 naar de noordelijke Golfkust vertrok, waarschuwden voorspellers voor een ...
Opwarming van de oceaan bedreigt koraalriffen en zou het al snel moeilijker kunnen maken om ze te herstellen
Opwarming van de oceaan bedreigt koraalriffen en zou het al snel moeilijker kunnen maken om ze te herstellen
by Shawna Foo
Iedereen die op dit moment een tuin verzorgt, weet wat extreme hitte met planten kan doen. Warmte is ook een zorg voor een ...

LAATSTE ARTIKELEN

Hier is een bewezen, goedkope en effectieve low-tech manier om klimaatverandering te vertragen
Hier is een bewezen, goedkope en effectieve low-tech manier om klimaatverandering te vertragen
by Beverly Law en William Moomaw
Bosbescherming is een essentiële strategie in de strijd tegen klimaatverandering die niet de aandacht heeft gekregen van ...
Oplossingen vinden: hoe Indiase boeren kunnen overschakelen naar klimaatbestendige gewassen
Oplossingen vinden: hoe Indiase boeren kunnen overschakelen naar klimaatbestendige gewassen
by Shruti Bhogal en Shreya Sinha
India is getuige van een historische massamobilisatie van boeren tegen drie nieuwe landbouwwetten. De regering van het land ...
Waarom klein mooi kan blijken te zijn voor de nucleaire industrie
Waarom klein mooi kan blijken te zijn voor de nucleaire industrie
by Paul Brown
De nucleaire industrie in een groot deel van de wereld worstelt om te overleven. Terugkeren naar kleine reactoren is misschien wel de beste hoop.
Nieuwe studie vindt projecties van zeespiegelstijging 'on the money'
Nieuwe studie vindt projecties van zeespiegelstijging 'on the money'
by Jessica Corbett
"Als we doorgaan met grote aanhoudende emissies zoals we nu zijn, zullen we de wereld inzetten voor meters zeespiegelstijging ...
Wilde bloemen en bijen kampen met klimaathitte
Wilde bloemen en bijen kampen met klimaathitte
by Tim Radford
Veel alpenbloemen kunnen snel vervagen. Sommige bijen zoemen misschien weg. De wilde dingen zijn het slachtoffer van klimaathitte.
Waarom oceaanverontreiniging een duidelijk gevaar is voor de menselijke gezondheid
Waarom oceaanverontreiniging een duidelijk gevaar is voor de menselijke gezondheid
by Jacqueline McGlade en Philip Landrigan
Verontreiniging van de oceaan is wijdverbreid, verslechtert en vormt een duidelijk en aanwezig gevaar voor de menselijke gezondheid en het welzijn. Maar de…
glazen ruiten
Er komt transparant hout aan en het zou een energiezuinig alternatief voor glas kunnen zijn
by Steve Eichhorn
Hout is een oeroud materiaal dat mensen al miljoenen jaren gebruiken voor de bouw van woningen, schepen en als ...
Het Greta Thunberg-effect: mensen die bekend zijn met jonge klimaatactivisten, zullen waarschijnlijk eerder handelen
Het Greta Thunberg-effect: mensen die bekend zijn met een jonge klimaatactivist, zullen eerder geneigd zijn om te handelen
by Anandita Sabherwal en Sander van der Linden
In dezelfde tijd dat Greta Thunberg een begrip is geworden, heeft de publieke bezorgdheid over klimaatverandering bereikt ...