De fossiele brandstofindustrie ziet de toekomst van hun product in moeilijk recyclebaar plastic

De fossiele brandstofindustrie ziet de toekomst van hun product in moeilijk recyclebaar plastic

Lasse Olofsson / Shutterstock

Plasticvervuiling en de klimaatcrisis zijn twee onafscheidelijke delen van hetzelfde probleem, hoewel ze niet als zodanig worden behandeld. Veel landen hebben plastic zakladingen en plastic stroverboden geïmplementeerd, terwijl actie om fossiele brandstoffen uit te faseren ver achterblijft, gedeeltelijk vanwege de traagheid van de enorme olie- en gasbedrijven die de sector domineren.

Uit een onderzoek van The Guardian is onlangs gebleken dat slechts 20 van deze bedrijven verantwoordelijk zijn voor 35% van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen sinds 1965. Hoe zullen ze zich aanpassen als de vraag naar fossiele brandstoffen afneemt met de opkomst van hernieuwbare energie en batterijvermogen? Het antwoord is plastic - en die verschuiving is al in volle gang.

Het grootste deel van het plastic dat vandaag bestaat is geweest gemaakt in het laatste decennium. Het milieu lijkt te verdrinken in plastic om dezelfde reden dat de mondiale temperaturen blijven stijgen - fossiele brandstoffen zijn goedkoop en overvloedig gebleven.

De fossiele brandstofindustrie ziet de toekomst van hun product in moeilijk recyclebaar plastic Van het vullen van auto's tot plastic speelgoedauto's. Steinar Engeland / Unsplash, CC BY

Goedkoop plastic wordt gemaakt met behulp van chemicaliën die worden geproduceerd tijdens het maken van brandstof. Aardolieraffinage transformeert ruwe olie gewonnen uit de grond in benzine, waarbij ethaan wordt geproduceerd als een bijproduct. Een decennium geleden vormde de komst van fracking - hydraulisch breken van olie of aardgas - de grondstoffen voor kunststoffen aanzienlijk goedkoper.

Fracking schaliegas produceert veel ethaan, dat wordt omgezet in ethyleen - de bouwsteen voor veel moeilijk te recyclen plastic producten, zoals verpakkingsfolies, zakjes en flessen. Goedkoop polyethyleen uit fracking creëerde een overvloed aan plastic verpakkingen in de schappen van de supermarkt die socioloog Rebecca Altman heeft genoemd:frackaging'.

Er zijn wereldwijd weinig faciliteiten die dit soort plastic op efficiënte wijze kunnen weggooien of recyclen. Ze zijn duur in te stellen en te gebruiken en er is weinig vraag naar het gebruik van het gerecyclede materiaal om nieuwe producten te maken. Terwijl verpakking de is de grootste vraag naar plastic, het meeste wordt weggegooid zodra het wordt verwijderd, met een derde waarvan het naar schatting rechtstreeks naar huishoudelijk afval en verbranding of storting gaat. In een groot deel van de wereld gaat veel ervan rechtstreeks naar het milieu.

Het verminderen van het brandstofverbruik zal niet noodzakelijk het plastic probleem oplossen. De verwachting is dat de wereldwijde plasticproductie in de komende 15-jaren zal verdubbelen vraag naar benzine neemt af. In 2017 werd 50% van alle ruwe olie die wereldwijd werd geproduceerd, geraffineerd tot brandstof voor transport, de meeste als benzine. Elektrische voertuigen en efficiëntere vormen van openbaar vervoer betekenen vraag naar benzine is aan het vallen. De olie- en gasbedrijven die deze raffinaderijen bezitten, maken zich in plaats daarvan klaar om van wat nu overtollige brandstof is, plastic te maken voor verpakking.

Klimaatverandering in een fles

Omdat de vraag naar benzine in de toekomst blijft dalen, zullen meer plastics rechtstreeks uit ruwe olie worden gemaakt. Aardoliebedrijven zijn nu van plan om omzetten in 40% van de ruwe olie ze zijn van plan om te extraheren in petrochemicaliën. Dit zijn chemicaliën zoals acetyleen, benzeen, ethaan, ethyleen, methaan, propaan en waterstof, die de basis vormen voor duizenden andere producten, waaronder kunststoffen.

De industrie voorspelt dat petrochemicaliën zullen groeien van 16% van de vraag naar olie in 2020 tot 20% door 2040 grotendeels om de grondstoffen te leveren voor het maken van kunststoffen. De gevolgen voor het milieu van het maken van nog meer plastic uit ruwe olie zullen aanzienlijk zijn. Meer plasticvervuiling zal waterlopen en de oceaan binnendringen, terwijl het verhogen van de productie de wereldwijde uitstoot zal versnellen.

Dat komt omdat bij het maken van plastic koolstofdioxide (CO₂) vrijkomt. Zowel het transport van de ruwe olie om het te maken als vervolgens het weggooien van het plastic door verbranding genereert emissies. Het grootste deel van het geschatte totaal natuurlijke kapitaalkosten van plastic vervuiling - USD $ 75 miljard per jaar alleen voor de sector consumptiegoederen - komt voort uit CO to-uitstoot gekoppeld aan produceren en transporteren van plastic.

Uitbreiding van de productie van plastic en sturen van meer plastic, hetzij rechtstreeks naar verbranding of naar waste-to-energy-faciliteiten - waar plastic wordt omgezet in olie en gebruikt om elektriciteit of warmte op te wekken - gemiddelde CO₂-emissies van kunststof zijn wordt naar verwachting verdrievoudigd door 2050 tot 309m metrische ton. Het verbranden van bergen plastic afval zou een van de grootste bronnen van C0₂-emissies in de Europese energiesector kunnen worden, aangezien fossiele brandstoffen geleidelijk worden afgebouwd.

De fossiele brandstofindustrie ziet de toekomst van hun product in moeilijk recyclebaar plastic De jaarlijkse productie en het gebruik van plastic stoten momenteel elk jaar evenveel CO₂ uit als steenkoolcentrales 189 500 megawatt. HEAVEN, auteur voorzien

Halvering van het gebruik van kunststofverpakkingen op basis van aardolie door 2030 en geleidelijke eliminatie door 2050 kan ervoor zorgen dat de CO₂-emissiedoelstellingen nog steeds worden gehaald. Het bereiken van netto nulemissies van het verbranden van plastic verpakkingen betekent het elimineren van alle niet-essentiële toepassingen van op aardolie gebaseerde kunststof door 2035, na een piek in verpakking en andere wegwerpplastics voor eenmalig gebruik in 2025. Het vervangen van traditionele kunststoffen door nieuwe materialen gemaakt van hernieuwbare bronnen zoals maïszetmeel kan helpen, net als het ontwikkelen van een nieuwe infrastructuur voor industriële kunststofcompostering.

In een klimaatcrisis lijkt plastic afval niet op de wereld meest urgente milieuprobleem. Maar plastic en klimaat als twee afzonderlijke kwesties beschouwen is een vergissing. Geen zorgen over plasticvervuiling afleidende mensen met een serieuzer probleem - plastic is het probleem. Als we plastics zien als 'solide klimaatverandering', worden ze centraal in de klimaatcrisis.

Over de auteur

Deirdre McKay, lezer in geografie en milieupolitiek, Keele Universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

BEWIJS

Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
by Steven Sherwood c.s.
We kennen de klimaatveranderingen naarmate de broeikasgasconcentraties stijgen, maar de exacte hoeveelheid verwachte opwarming blijft ...
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
Hoe de wereld was De laatste keer dat het kooldioxidegehalte 400 ppm bedroeg
Hoe de wereld was De laatste keer dat het kooldioxidegehalte 400 ppm bedroeg
by James Shulmeister
De laatste keer dat het wereldwijde kooldioxidegehalte constant op of boven 400 delen per miljoen (ppm) lag, was ongeveer vier ...
Wat een oceaan verborgen onder Antarctisch ijs onthult over het toekomstige klimaat van onze planeet
Wat een oceaan verborgen onder Antarctisch ijs onthult over het toekomstige klimaat van onze planeet
by Craig Stevens en Christina Hulbe
Jules Verne stuurde zijn fictieve onderzeeër, de Nautilus, naar de Zuidpool via een verborgen oceaan onder een dik ijs ...
Antarctische ijsplateaus onthullen een ontbrekend stukje van de klimaatpuzzel
Antarctische ijsplateaus onthullen een ontbrekend stukje van de klimaatpuzzel
by Katherine Hutchinson
IJsplaten, enorme drijvende ijslagen, staan ​​bekend om hun bufferende effect op ijskappen op het land terwijl ze…
Waarom we niet snel naar een ijstijd zullen gaan
Waarom we niet snel naar een ijstijd zullen gaan
by James Renwick
Toen ik in de jaren zestig klimaat studeerde tijdens mijn universitaire cursus aardrijkskunde, wist ik zeker dat ons werd verteld dat de aarde ...
Hoe vulkanen het klimaat beïnvloeden en hoe hun emissies zich verhouden tot wat we produceren
Hoe vulkanen het klimaat beïnvloeden en hoe hun emissies zich verhouden tot wat we produceren
by Michael Petterson
Iedereen is bezig met het verminderen van onze ecologische voetafdruk, nulemissies, het planten van duurzame gewassen voor biodiesel enz.
Wat is klimaatgevoeligheid?
Wat is klimaatgevoeligheid?
by Robert Colman en Karl Braganza
Mensen stoten CO2 en andere broeikasgassen uit in de atmosfeer. Naarmate deze gassen zich ophopen, vangen ze extra warmte op ...

NIEUWSTE VIDEO'S

Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
kelp bos 7 12
Hoe de bossen van de oceanen van de wereld bijdragen aan het verlichten van de klimaatcrisis
by Emma Bryce
Onderzoekers zoeken naar hulp bij het opslaan van kooldioxide tot ver onder het zeeoppervlak.
Kleine Plankton Drive-processen in de oceaan die tweemaal zoveel koolstof vastleggen als wetenschappers dachten
Kleine Plankton Drive-processen in de oceaan die tweemaal zoveel koolstof vastleggen als wetenschappers dachten
by Ken Buesseler
De oceaan speelt een grote rol in de wereldwijde koolstofcyclus. De drijvende kracht komt van klein plankton dat…
Klimaatverandering bedreigt de drinkwaterkwaliteit over de grote meren
Klimaatverandering bedreigt de drinkwaterkwaliteit over de grote meren
by Gabriel Filippelli en Joseph D. Ortiz
'Niet drinken / niet koken' is niet wat iemand wil horen over het kraanwater van hun stad. Maar de gecombineerde effecten van ...
Praten over energieverandering kan de impasse in het klimaat doorbreken
Praten over energieverandering kan de klimaatimpuls doorbreken
by InnerSelf Staff
Iedereen heeft energieverhalen, of het nu gaat om een ​​familielid dat aan een booreiland werkt, een ouder die een kind leert draaien ...
Gewassen kunnen worden geconfronteerd met dubbele problemen door insecten en een warm klimaat
Gewassen kunnen worden geconfronteerd met dubbele problemen door insecten en een warm klimaat
by Gregg Howe en Nathan Havko
Al duizenden jaren zijn insecten en de planten waarmee ze zich voeden bezig met een co-evolutionaire strijd: eten of niet zijn ...
Om nulemissies te bereiken, moet de overheid hindernissen aanpakken die mensen van elektrische auto's afzetten
Om nulemissies te bereiken, moet de overheid hindernissen aanpakken die mensen van elektrische auto's afzetten
by Swapnesh Masrani
De Britse en Schotse regering hebben ambitieuze doelen gesteld om in 2050 en 2045 koolstofarm te worden met een netto-uitstoot van nul ...
De lente komt eerder in de VS aan, en dat is niet altijd goed nieuws
De lente komt eerder in de VS aan, en dat is niet altijd goed nieuws
by Theresa Crimmins
In een groot deel van de Verenigde Staten heeft een opwarmend klimaat de komst van de lente versneld. Dit jaar is geen uitzondering.

LAATSTE ARTIKELEN

Tweederde van het gletsjerijs in de Himalaya zou tegen 2100 verloren kunnen gaan
Tweederde van het gletsjerijs in de Himalaya zou tegen 2100 verloren kunnen gaan
by Ann Rowan
In de wereld van de glaciologie zou het jaar 2007 de geschiedenis ingaan. Het was het jaar een schijnbaar kleine fout in een grote ...
Stijgende uitzendkrachten kunnen tegen het einde van de eeuw miljoenen doden
Stijgende uitzendkrachten kunnen tegen het einde van de eeuw miljoenen doden
by Edward Lempinen
Tegen het einde van deze eeuw zouden jaarlijks tientallen miljoenen mensen wereldwijd kunnen sterven als gevolg van stijgende temperaturen ...
Nieuw-Zeeland wil een 100% hernieuwbaar elektriciteitsnet bouwen, maar een enorme infrastructuur is niet de beste optie
Nieuw-Zeeland wil een 100% hernieuwbaar elektriciteitsnet bouwen, maar een enorme infrastructuur is niet de beste optie
by Janet Stephenson
Een voorgesteld project van meerdere miljarden dollars om een ​​pompende waterkrachtcentrale te bouwen, zou het elektriciteitsnet van Nieuw-Zeeland kunnen maken ...
Windparken gebouwd op koolstofrijke turfmoerassen verliezen hun vermogen om klimaatverandering te bestrijden
Windparken gebouwd op koolstofrijke turfmoerassen verliezen hun vermogen om klimaatverandering te bestrijden
by Guaduneth Chico et al
Windenergie in het VK is nu goed voor bijna 30% van alle elektriciteitsproductie. Windturbines op het land produceren nu ...
Klimaatontkenning is niet verdwenen - Hier leest u hoe u argumenten kunt opsporen voor het vertragen van klimaatactie
Klimaatontkenning is niet verdwenen - Hier leest u hoe u argumenten kunt opsporen voor het vertragen van klimaatactie
by Stuart Capstick
In nieuw onderzoek hebben we geïdentificeerd wat we 12 "vertragingen" noemen. Dit zijn manieren om te spreken en te schrijven over ...
Routinematig affakkelen van gas is verkwistend, vervuilend en ondermaats
Routinematig affakkelen van gas is verkwistend, vervuilend en ondermaats
by Gunnar W. Schade
Als je door een gebied bent gereden waar bedrijven olie en gas winnen uit schalieformaties, heb je waarschijnlijk vlammen gezien ...
Flight Shaming: hoe de campagne te verspreiden waardoor Zweden het vliegen voorgoed hebben opgegeven
Flight Shaming: hoe de campagne te verspreiden waardoor Zweden het vliegen voorgoed hebben opgegeven
by Avit K Bhowmik
De grote luchtvaartmaatschappijen van Europa zullen hun omzet in 50 waarschijnlijk met 2020% zien dalen als gevolg van de COVID-19-pandemie, ...
Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
by Steven Sherwood c.s.
We kennen de klimaatveranderingen naarmate de broeikasgasconcentraties stijgen, maar de exacte hoeveelheid verwachte opwarming blijft ...