De fossiele brandstofindustrie ziet de toekomst van hun product in moeilijk recyclebaar plastic

De fossiele brandstofindustrie ziet de toekomst van hun product in moeilijk recyclebaar plastic

Lasse Olofsson / Shutterstock

Plasticvervuiling en de klimaatcrisis zijn twee onafscheidelijke delen van hetzelfde probleem, hoewel ze niet als zodanig worden behandeld. Veel landen hebben plastic zakladingen en plastic stroverboden geïmplementeerd, terwijl actie om fossiele brandstoffen uit te faseren ver achterblijft, gedeeltelijk vanwege de traagheid van de enorme olie- en gasbedrijven die de sector domineren.

Uit een onderzoek van The Guardian is onlangs gebleken dat slechts 20 van deze bedrijven verantwoordelijk zijn voor 35% van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen sinds 1965. Hoe zullen ze zich aanpassen als de vraag naar fossiele brandstoffen afneemt met de opkomst van hernieuwbare energie en batterijvermogen? Het antwoord is plastic - en die verschuiving is al in volle gang.

Het grootste deel van het plastic dat vandaag bestaat is geweest gemaakt in het laatste decennium. Het milieu lijkt te verdrinken in plastic om dezelfde reden dat de mondiale temperaturen blijven stijgen - fossiele brandstoffen zijn goedkoop en overvloedig gebleven.

De fossiele brandstofindustrie ziet de toekomst van hun product in moeilijk recyclebaar plastic Van het vullen van auto's tot plastic speelgoedauto's. Steinar Engeland / Unsplash, CC BY

Goedkoop plastic wordt gemaakt met behulp van chemicaliën die worden geproduceerd tijdens het maken van brandstof. Aardolieraffinage transformeert ruwe olie gewonnen uit de grond in benzine, waarbij ethaan wordt geproduceerd als een bijproduct. Een decennium geleden vormde de komst van fracking - hydraulisch breken van olie of aardgas - de grondstoffen voor kunststoffen aanzienlijk goedkoper.

Fracking schaliegas produceert veel ethaan, dat wordt omgezet in ethyleen - de bouwsteen voor veel moeilijk te recyclen plastic producten, zoals verpakkingsfolies, zakjes en flessen. Goedkoop polyethyleen uit fracking creëerde een overvloed aan plastic verpakkingen in de schappen van de supermarkt die socioloog Rebecca Altman heeft genoemd:frackaging".

Er zijn wereldwijd weinig faciliteiten die dit soort plastic op efficiënte wijze kunnen weggooien of recyclen. Ze zijn duur in te stellen en te gebruiken en er is weinig vraag naar het gebruik van het gerecyclede materiaal om nieuwe producten te maken. Terwijl verpakking de is de grootste vraag naar plastic, het meeste wordt weggegooid zodra het wordt verwijderd, met een derde waarvan het naar schatting rechtstreeks naar huishoudelijk afval en verbranding of storting gaat. In een groot deel van de wereld gaat veel ervan rechtstreeks naar het milieu.

Het verminderen van het brandstofverbruik zal niet noodzakelijk het plastic probleem oplossen. De verwachting is dat de wereldwijde plasticproductie in de komende 15-jaren zal verdubbelen vraag naar benzine neemt af. In 2017 werd 50% van alle ruwe olie die wereldwijd werd geproduceerd, geraffineerd tot brandstof voor transport, de meeste als benzine. Elektrische voertuigen en efficiëntere vormen van openbaar vervoer betekenen vraag naar benzine is aan het vallen. De olie- en gasbedrijven die deze raffinaderijen bezitten, maken zich in plaats daarvan klaar om van wat nu overtollige brandstof is, plastic te maken voor verpakking.

Klimaatverandering in een fles

Omdat de vraag naar benzine in de toekomst blijft dalen, zullen meer plastics rechtstreeks uit ruwe olie worden gemaakt. Aardoliebedrijven zijn nu van plan om omzetten in 40% van de ruwe olie ze zijn van plan om te extraheren in petrochemicaliën. Dit zijn chemicaliën zoals acetyleen, benzeen, ethaan, ethyleen, methaan, propaan en waterstof, die de basis vormen voor duizenden andere producten, waaronder kunststoffen.

De industrie voorspelt dat petrochemicaliën zullen groeien van 16% van de vraag naar olie in 2020 tot 20% door 2040 grotendeels om de grondstoffen te leveren voor het maken van kunststoffen. De gevolgen voor het milieu van het maken van nog meer plastic uit ruwe olie zullen aanzienlijk zijn. Meer plasticvervuiling zal waterlopen en de oceaan binnendringen, terwijl het verhogen van de productie de wereldwijde uitstoot zal versnellen.

Dat komt omdat bij het maken van plastic koolstofdioxide (CO₂) vrijkomt. Zowel het transport van de ruwe olie om het te maken als vervolgens het weggooien van het plastic door verbranding genereert emissies. Het grootste deel van het geschatte totaal natuurlijke kapitaalkosten van plastic vervuiling - USD $ 75 miljard per jaar alleen voor de sector consumptiegoederen - komt voort uit CO to-uitstoot gekoppeld aan produceren en transporteren van plastic.

Uitbreiding van de productie van plastic en sturen van meer plastic, hetzij rechtstreeks naar verbranding of naar waste-to-energy-faciliteiten - waar plastic wordt omgezet in olie en gebruikt om elektriciteit of warmte op te wekken - gemiddelde CO₂-emissies van kunststof zijn wordt naar verwachting verdrievoudigd door 2050 tot 309m metrische ton. Het verbranden van bergen plastic afval zou een van de grootste bronnen van C0₂-emissies in de Europese energiesector kunnen worden, aangezien fossiele brandstoffen geleidelijk worden afgebouwd.

De fossiele brandstofindustrie ziet de toekomst van hun product in moeilijk recyclebaar plastic De jaarlijkse productie en het gebruik van plastic stoten momenteel elk jaar evenveel CO₂ uit als steenkoolcentrales 189 500 megawatt. HEAVEN, auteur voorzien

Halvering van het gebruik van kunststofverpakkingen op basis van aardolie door 2030 en geleidelijke eliminatie door 2050 kan ervoor zorgen dat de CO₂-emissiedoelstellingen nog steeds worden gehaald. Het bereiken van netto nulemissies van het verbranden van plastic verpakkingen betekent het elimineren van alle niet-essentiële toepassingen van op aardolie gebaseerde kunststof door 2035, na een piek in verpakking en andere wegwerpplastics voor eenmalig gebruik in 2025. Het vervangen van traditionele kunststoffen door nieuwe materialen gemaakt van hernieuwbare bronnen zoals maïszetmeel kan helpen, net als het ontwikkelen van een nieuwe infrastructuur voor industriële kunststofcompostering.

In een klimaatcrisis lijkt plastic afval niet op de wereld meest urgente milieuprobleem. Maar plastic en klimaat als twee afzonderlijke kwesties beschouwen is een vergissing. Geen zorgen over plasticvervuiling afleidende mensen met een serieuzer probleem - plastic is het probleem. Als we plastics zien als 'solide klimaatverandering', worden ze centraal in de klimaatcrisis.

Over de auteur

Deirdre McKay, lezer in geografie en milieupolitiek, Keele Universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

BEWIJS

Voorspellen van de toekomst van de klimaatcrisis
Kunnen we de toekomst van de klimaatcrisis voorspellen?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Kan de toekomst worden voorspeld? Zeker wel. Kan iemand of iets de toekomst met enige zekerheid voorspellen?
Ice On Earth's Rivers is in snelle achteruitgang
Ice On Earth's Rivers is in snelle achteruitgang
by InnerSelf Staff
De hoeveelheid ijs in de rivieren van de aarde is de afgelopen drie decennia snel gedaald en de trend zal waarschijnlijk ...
Climate Watchdog waarschuwt VS Fracking Boom leidt tot 30% stijging van de uitstoot van broeikasgassen tegen 2025
Climate Watchdog waarschuwt VS Fracking Boom leidt tot 30% stijging van de uitstoot van broeikasgassen tegen 2025
by Jessica Corbett
Deze analyse laat zien dat we de verkeerde kant opgaan en echt de uitstootgroei van de olie moeten vertragen, ...
Dagelijks weer toont nu vingerafdrukken van klimaatverandering
Dagelijks weer toont nu vingerafdrukken van klimaatverandering
by InnerSelf Staff
Klimaatonderzoekers kunnen nu de vingerafdruk van de opwarming van de aarde detecteren in dagelijkse weerobservaties op wereldschaal.
Ons klimaat is als roekeloos bankieren voor de crash - het is tijd om te praten over ineenstorting op korte termijn
Ons klimaat is als roekeloos bankieren voor de crash - het is tijd om te praten over ineenstorting op korte termijn
by Aled Jones en Will Steffen
Na een kwart eeuw van landen uit de hele wereld kwamen samen om de vooruitgang te bespreken bij het omgaan met ...
Racing Ice Loss Strips Greenland Of Mass
Racing Ice Loss Strips Greenland Of Mass
by Tim Radford
Groenland krimpt en verliest zeven keer sneller ijs dan een generatie geleden. Wetenschappers hebben een nieuwe en onheilspellende ...
Amerikanen maken zich zorgen over klimaatverandering, maar onderschatten hoe serieus het is
Amerikanen maken zich zorgen over klimaatverandering, maar onderschatten hoe serieus het is
by Bobby Duffy
De wereld is vaak beter en wordt beter dan mensen denken. Moordcijfers, sterfgevallen door terrorisme en extreme armoede ...
Productieplannen voor fossiele brandstoffen zouden de aarde van een klif kunnen duwen
by Het Real News Network
De Verenigde Naties beginnen hun klimaattop in Madrid.

NIEUWSTE VIDEO'S

De opkomst van zonne-energie
by CNBC
Zonne-energie neemt toe. Je kunt het bewijs zien op daken en in de woestijn, waar zonnecellen op utiliteitsschaal ...
'S Werelds grootste batterijen: pompopslag
by Praktische engineering
Het overgrote deel van onze elektriciteitsopslag op grid-schaal gebruikt deze slimme methode.
Waterstofbrandstoffen raketten, maar hoe zit het met macht voor het dagelijks leven?
Waterstofbrandstoffen raketten, maar hoe zit het met macht voor het dagelijks leven?
by Zhenguo Huang
Heb je ooit een lancering van een spaceshuttle gezien? De brandstof die werd gebruikt om deze enorme structuren van de aarde weg te duwen ...
Productieplannen voor fossiele brandstoffen zouden de aarde van een klif kunnen duwen
by Het Real News Network
De Verenigde Naties beginnen hun klimaattop in Madrid.
Big Rail besteedt meer aan ontkenning van klimaatverandering dan Big Oil
by Het Real News Network
Een nieuwe studie concludeert dat het spoor de industrie is die het meeste geld heeft geïnjecteerd in propaganda tegen ontkenning van de klimaatverandering ...
Hebben wetenschappers de klimaatverandering verkeerd begrepen?
by Sabine Hossenfelder
Interview met Prof Tim Palmer van de Universiteit van Oxford.
Het nieuwe normaal: klimaatverandering stelt uitdagingen voor boeren in Minnesota
by KMSP-TV Minneapolis-St. Paul
De lente bracht een stortvloed van regen in het zuiden van Minnesota en het leek nooit te stoppen.
Rapport: de gezondheid van de kinderen van vandaag zal worden beïnvloed door klimaatverandering
by VOA Nieuws
Een internationaal rapport van onderzoekers van 35-instellingen zegt dat klimaatverandering de gezondheid en kwaliteit van ...

LAATSTE ARTIKELEN

Het Moonshot-plan van Microsoft om zijn levensduur CO2-uitstoot tegen 2050 terug te draaien
Het Moonshot-plan van Microsoft om zijn levensduur CO2-uitstoot tegen 2050 terug te draaien
by Vanessa Bates Ramirez
De alarmerende koppen over de bosbranden in Australië in de afgelopen paar weken hebben de wereldwijde verontwaardiging over ...
Een klimaatgerelateerde financiële crisis doemt op, maar de oplossing ligt niet bij de centrale banken
Een klimaatgebonden financiële crisis dreigt, maar de oplossing ligt niet bij de centrale banken
by Richard Holden
De Bank for International Settlements - de "centrale bank" voor centrale banken - haalde de krantenkoppen met een rapport waarin ...
Klimaatdoelstellingen in Parijs kunnen verder reiken
Klimaatdoelstellingen in Parijs kunnen verder reiken
by Alex Kirby
Wetenschappers vinden dat koolstofdioxide krachtiger is dan gedacht, wat betekent dat de klimaatdoelstellingen van Parijs voor het verminderen van broeikasgassen ...
Stoneflies en Mayflies zijn de 'kolenmijnkanaries' van onze stromen
Stoneflies en Mayflies zijn de 'kolenmijnkanaries' van onze stromen
by Boris Kondratieff
Ervaren vissers erkennen dat voor een forel het ultieme 'steak-diner' een steenvlieg of een vlieg is.
Waarom actie tegen klimaatverandering vastloopt en wat u eraan kunt doen
Waarom actie tegen klimaatverandering vastloopt en wat u eraan kunt doen
by Matthew Hoffmann en Steven Bernstein
Het wissen van het klimaatproject van een regering door de opvolger was slechts het topje van de smeltende ijsberg.
5 manieren om CO₂ van vervuiling om te zetten in een waardevol product
5 manieren om CO₂ van vervuiling om te zetten in een waardevol product
by Ella Adlen en Cameron Hepburn
Het is veel gemakkelijker om het verbranden van fossiele brandstoffen te voorkomen dan om CO₂-uitstoot op te ruimen zodra ze op de aarde zijn ...
Voorspellen van de toekomst van de klimaatcrisis
Kunnen we de toekomst van de klimaatcrisis voorspellen?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Kan de toekomst worden voorspeld? Zeker wel. Kan iemand of iets de toekomst met enige zekerheid voorspellen?
Kan zeewaterontzilting de wereld redden?
by CNBC
Tegenwoordig heeft één op de drie mensen geen toegang tot veilig drinkwater. En dat is het resultaat van veel dingen, maar één ...