Hoe groei van bevolking en consumptie leidt tot planetaire verandering

Hoe groei van bevolking en consumptie leidt tot planetaire verandering Snelle bevolkingsgroei en toegenomen consumptie worden nu gezien als de belangrijkste oorzaken van veranderingen in het milieu. van www.shutterstock.com, CC BY-SA

De groei van de menselijke bevolking in de afgelopen 70-jaren is geëxplodeerd van 2 miljard tot bijna 8 miljard, met een samengestelde netto groei van meer dan 30,000 per dag. We ademen allemaal kooldioxide uit bij elke ademhaling. Dat komt neer op ongeveer 140 miljard CO₂-ademhalingen per minuut. Is het niet logisch dat atmosferische koolstof zal blijven toenemen met het geboortecijfer, ongeacht wat we doen aan de vermindering van fossiele brandstoffen?

Deze vraag raakt de kern van onze impact op planetaire verandering. Het benadrukt de exponentiële groei van de menselijke bevolking, maar ook de potentiële directe inbreng van koolstofdioxide door mensen, via ademhaling.

Zoals ik hieronder in meer detail zal uitleggen, draagt ​​onze ademhaling niet bij aan de netto ophoping van koolstofdioxide in de atmosfeer. Maar de bevolkingsgroei, in combinatie met een toename van de consumptie, wordt nu als de belangrijkste oorzaak van verandering in het aardingssysteem.

Mensen: een moment in geologische tijd

De aarde bestaat al 4.56 miljard jaar. De vroegste bewijs voor het leven op aarde komt van versteende matten van cyanobacteriën die ongeveer 3.7 miljard jaar oud zijn.

Van ongeveer 700 miljoen jaar geleden, en zeker van 540 miljoen jaar geleden, explodeerde het leven in zijn huidige ontelbare vormen, van weekdieren tot longvissen, reptielen, insecten, planten, vissen en zoogdieren - culminerend in mensachtigen en uiteindelijk Homo sapiens. Genetische studies suggereren mensachtigen evolueerden ongeveer 6 miljoen jaar geleden van primaten, met het oudste mensachtige fossiel daterend uit 4.4 miljoen jaar geleden in Oost-Afrika.

Onze soort verscheen jaren geleden rond 200,000 tot 300,000, in een oogwenk in geologische termen. Uit Afrika, Homo sapiens migreerde door Europa en Azië en verspreidde zich razendsnel over de wereld.

Een deel van de vraag gaat over een vermeend verband tussen menselijke biologische functies en klimaat. Homo sapiens is vandaag een van de meer dan 28 miljoen levende soorten, en een beetje 35 miljard soorten die ooit op aarde hebben geleefd. Er is altijd een verband geweest tussen het leven en de atmosfeer van de aarde, en misschien is de duidelijkste indicator zuurstof.

Leven, koolstof en klimaat

Cyanobacteriën waren de eerste organismen die fotosynthese beheersen en begon zuurstof toe te voegen aan de vroege atmosfeer van de aarde, die 2% tegen 1 miljard jaar geleden produceerden. Tegenwoordig liggen de zuurstofniveaus op 20%.

Terwijl mensen zuurstof inademen en kooldioxide uitademen (miljarden ton per jaar), doet dit dat wel vertegenwoordigen geen nieuwe koolstof in de atmosfeer, maar eerder gerecyclede koolstof die was opgenomen door de dieren en planten die we eten. Bovendien zijn de harde delen van menselijke skeletten potentiële koolstofvoorraden, indien voldoende diep begraven.

Er is een constante cyclus van koolstof tussen geologische, oceanografische en biologische processen. Homo sapiens maakt deel uit van deze koolstofcyclus die zich afspeelt aan het aardoppervlak. Zoals alle levende organismen, ontlenen we de koolstof die we nodig hebben aan onze directe omgeving en geven we het weer op door te ademen, leven en sterven.

Koolstof wordt alleen aan de atmosfeer toegevoegd als het wordt verwijderd uit langdurige geologische opslagplaatsen zoals koolstofrijke sedimenten, olie, aardgas en steenkool.

Planetaire impact van mensen

De opmerkelijke groei van de menselijke bevolking is zeker de kritieke kwestie. Tienduizend jaar geleden waren er 1 miljoen mensen op aarde. Tegen 1800 waren er vandaag 1 miljard, 3 miljard door 1960 en bijna 8 miljard vandaag.

Wanneer deze cijfers in een grafiek worden uitgezet, ziet de groeilijn er vanaf de 1800's bijna verticaal uit. De bevolkingsgroei kan uiteindelijk afvlakken, maar alleen rond 10-11 miljard.

Naast de ongekende bevolkingsgroei van mensen is de verlies van veel niet-menselijke soorten (10,000 uitstervingen per miljoen populaties per jaar, of 60% van dierpopulaties sinds 1970), het snelle verlies van wildernishabitat en de daaruit voortvloeiende groei in landbouwgrond, overbevissing (met tot 87% van de volledig geëxploiteerde visserijtakken), en een verbluffende groei van het wereldwijde aantal auto's (van nul in de 1920s tot 1 miljard in 2013 en een verwachte 2 miljard door 2040).

Het wereldproductie van koper is een leerzame proxy voor wereldwijde impact. Zoals bij veel grondstoffencurven, is de trend van 1900, en met name van de 1950s, exponentieel. In 1900 werd wereldwijd ongeveer een half miljoen ton koper geproduceerd. Vandaag is dit 18 miljoen ton per jaar, zonder tekenen van verlaging van het verbruik. Koper is de grondstof voor veel moderne en toekomstige groene technologieën.

De meeste delen van de wereld ervaren nu materiaalgebruik als nooit tevoren. Maar er blijft ernstige ongelijkheid, met meer 3 miljard leeft van minder dan US $ 5.50 per dagEn een klein percentage dat zoveel bezit.

Sommigen beweren dat het niet het aantal mensen op aarde is dat telt, maar eerder de manier waarop we consumeren en delen. Wat de politiek en economie ook zijn, het bruto consumptieniveau van miljarden mensen is zeker de belangrijkste oorzaak van planetaire veranderingen, vooral sinds 1950. De huidige atmosferische niveaus van koolstofdioxide zijn een van de vele symptomen van menselijke impact.The Conversation

Over de auteur

Michael Petterson, hoogleraar geologie, Auckland University of Technology

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_causes

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie
enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

BEWIJS

Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Wit zee-ijs in blauw water met de ondergaande zon weerspiegeld in het water
De bevroren gebieden van de aarde krimpen 33K vierkante mijl per jaar
by Texas A & M University
De cryosfeer van de aarde krimpt met 33,000 vierkante mijl (87,000 vierkante kilometer) per jaar.
windturbines
Een controversieel Amerikaans boek voedt klimaatontkenning in Australië. De centrale claim is waar, maar niet relevant
by Ian Lowe, emeritus hoogleraar, School of Science, Griffith University
Mijn hart zonk vorige week toen ik zag hoe de conservatieve Australische commentator Alan Jones een controversieel boek verdedigde over...
beeld
De Hot List van klimaatwetenschappers van Reuters is geografisch scheef: waarom dit ertoe doet
by Nina Hunter, postdoctoraal onderzoeker, Universiteit van KwaZulu-Natal
De Reuters Hot List van "'s werelds beste klimaatwetenschappers" veroorzaakt een buzz in de gemeenschap van klimaatverandering. Reuters…
Een persoon houdt een schelp in zijn hand in blauw water
Oude schelpen wijzen erop dat hoge CO2-niveaus kunnen terugkeren
by Leslie Lee-Texas A&M
Met behulp van twee methoden om kleine organismen te analyseren die worden gevonden in sedimentkernen van de diepe zeebodem, hebben onderzoekers geschat ...
beeld
Matt Canavan suggereerde dat de koudegolf betekent dat de opwarming van de aarde niet echt is. We doorbreken dit en 2 andere klimaatmythes
by Nerlie Abram, hoogleraar; ARC Toekomstige Fellow; hoofdonderzoeker van het ARC Centre of Excellence for Climate Extremes; Adjunct-directeur van het Australian Centre for Excellence in Antarctic Science, Australian National University
Senator Matt Canavan stuurde gisteren veel ogen toen hij foto's tweette van besneeuwde scènes in het regionale New South ...
Ecosysteemwachters luiden alarm voor de oceanen
by Tim Radford
Zeevogels staan ​​bekend als ecosysteemwachters en waarschuwen voor verlies van de zee. Naarmate hun aantal daalt, kan ook de rijkdom van de...
Waarom zeeotters klimaatstrijders zijn
Waarom zeeotters klimaatstrijders zijn
by Zak Smith
Zeeotters zijn niet alleen een van de schattigste dieren ter wereld, ze helpen ook om gezond, koolstofabsorberend kelp te behouden...

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan N Williams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Wit zee-ijs in blauw water met de ondergaande zon weerspiegeld in het water
De bevroren gebieden van de aarde krimpen 33K vierkante mijl per jaar
by Texas A & M University
De cryosfeer van de aarde krimpt met 33,000 vierkante mijl (87,000 vierkante kilometer) per jaar.
Een rij mannelijke en vrouwelijke sprekers bij microfoons
234 wetenschappers lezen meer dan 14,000 onderzoekspapers om het komende IPCC-klimaatrapport te schrijven
by Stephanie Spera, universitair docent geografie en milieu, Universiteit van Richmond
Deze week leggen honderden wetenschappers van over de hele wereld de laatste hand aan een rapport dat de toestand van de wereldwijde...
Een bruine wezel met een witte buik leunt op een rots en kijkt over zijn schouder
Zodra gewone wezels een verdwijnende handeling doen
by Laura Oleniacz - NC State
Drie soorten wezels, ooit gebruikelijk in Noord-Amerika, zijn waarschijnlijk in verval, waaronder een soort die wordt beschouwd als ...
Het overstromingsrisico zal toenemen naarmate de klimaathitte intenser wordt
by Tim Radford
Een warmere wereld zal een nattere zijn. Steeds meer mensen zullen te maken krijgen met een groter overstromingsrisico naarmate rivieren stijgen en straten in de stad...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.