Wij klimaatwetenschappers weten niet precies hoe de crisis zich zal ontvouwen tot het te laat is

Wij klimaatwetenschappers weten niet precies hoe de crisis zich zal ontvouwen tot het te laat is Maridav / shutterstock

Als we dingen te lang vasthouden, kan verandering abrupt en zelfs catastrofaal plaatsvinden. Hoewel dit voor velen zal klinken uit persoonlijke ervaring, kunnen soortgelijke dingen ook op grote schaal gebeuren. Inderdaad, de geschiedenis van het klimaat en de ecosystemen van de aarde wordt onderbroken door frequente grootschalige verstorende gebeurtenissen.

Toen de lucht opwarmde en de laatste ijstijd ten einde liep, bleven de gletsjers - of ijskappen - van continentaal formaat veel langer rond dan het klimaat toeliet. Toen stortten delen ervan op spectaculaire wijze in. Een dergelijke ineenstorting - we weten het nog steeds niet welke ijskap - veroorzaakte minimaal vier meter zeespiegelstijging per eeuw en mogelijk ook de volgende abrupte overgang naar a veel warmer klimaat, alleen gevolgd door een even abrupte flip-flop tussen warme en koude omstandigheden, voor het begin van het stabiele klimaat dat we tot voor kort genoten.

Deze lange periode van stabiliteit lijkt al voorbij te zijn. Het klimaat in Australië was snel aan het opwarmen vele decennia, en uiteindelijk kwam het moment waarop recordbrekende extreme hitte in combinatie met een uitzonderlijk droge periode schiep de voorwaarden voor een reeks megabranden.

In totaal brandden de branden meer dan 20% van gematigde loofbossen in New South Wales en Victoria, vergeleken met minder dan 2% in een typisch seizoen. Veel van de bossen kunnen dat wel herstel nooit naar hun vorige staat. Andere ecosystemen kan vergelijkbare kantelpunten bevatten.

Voorspellende modellen zijn de levensader van de klimaatwetenschap en de basis waarop politieke reacties op de klimaat- en ecologische crisis vaak zijn gebaseerd. Maar hun vermogen om dergelijke grootschalige ontwrichtende gebeurtenissen te voorspellen, is ernstig beperkt.

De enorme schaal van de recente bosbranden in Australië gaat bijvoorbeeld verder dan welk model dan ook dat wordt gebruikt door het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ooit heeft gesimuleerd - voor het heden of de toekomst. In feite heeft een van ons (Wolfgang) veel gepubliceerd over toekomstige bosbranden, en uit zijn werk bleek dat de brandactiviteit in delen van Zuidoost-Australië waarschijnlijk aanzienlijk zou toenemen tegen het einde van de 21e eeuw. In werkelijkheid hebben zich zo'n 70 jaar eerder veel meer wijdverspreide branden voorgedaan dan was voorspeld.

Wij klimaatwetenschappers weten niet precies hoe de crisis zich zal ontvouwen tot het te laat is Branden in de buurt van Melbourne, januari 2020. SS studiofotografie / shutterstock

Dit is niet het enige geval waarin modellen die door klimaatwetenschappers worden gebruikt, ontoereikend zijn. De IPCC's schattingen hoeveel CO₂ we nog kunnen uitstoten om aan de veilige kant te blijven, laat veel bekende expliciet weg grootschalige verstoringen of kantelpunten vanwege onvoldoende begrip of omdat modellen ze niet kunnen vastleggen.

Een van die kantelende gebeurtenissen, de ontrafeling en uiteindelijke verdwijning van het Amazone-regenwoud, is dat misschien al aan de gang. Een nieuwe studie maakt gebruik van modelondersteunde statistische analyse van ecosystemen uit het verleden, stort in en komt tot de conclusie dat Amazon-afsterving, eenmaal geactiveerd, kan duren zo weinig als 50-jaren. Omdat we niet volledig begrijpen hoe een dergelijke ineenstorting zich precies zou kunnen ontvouwen, worden dergelijke modellen niet meegenomen in toekomstige projecties.

De IPCC is recent rapporteren over de oceanen en cryosfeer (zee-ijs, gletsjers en ijskappen) rapporteert nog steeds niet het volledige mogelijke bereik van zeespiegelstijging, verergerd door een mogelijke instorting van de West-Antarctische ijskap. Het IPCC-bereik van 0.3 tot 1.1 meter tegen 2100, afhankelijk van het emissiescenario, blijft duidelijk onder het worstcasescenario van 2.4 meter dat het resultaat was van een analyse van meningen van experts. Zita Sebesvari, een van de hoofdauteurs van het rapport, heeft toegegeven dat een dergelijk worstcasescenario kan niet worden uitgesloten.

We weten heel goed dat het klimaat dat we gaan creëren lijkt op dat van miljoenen jaren geleden, maar we weten meestal niet hoe snel dit zal gebeuren en wat het betekent voor mensen en ecosystemen. Toch wijzen wetenschappers zelden op de onzekerheden in hun voorspellingen - in het bijzonder de worstcasescenario's die het vermogen van modellen te boven gaan - en geven ze er de voorkeur aan vast te houden aan de conservatieve maar stevige conclusies die kunnen worden getrokken uit gevestigde modellen.

Het bespreken van zeer onzekere maar potentieel catastrofale uitkomsten wordt vaak gezien als politieke vreesbestrijding. Maar het politieke antwoord op de klimaatcrisis baseren op een reeks veilig ogende en - in hun totaliteit - blijkbaar bepaalde voorspellingen, schetst daarom een ​​volledig ontoereikend beeld van de potentiële risico's die het klimaat en de ecologische crises voor de mensheid en de biosfeer opleveren.

Wij wetenschappers moeten proactief de onzekerheden van onze modelscenario's benadrukken en we weten niet zeker hoe ernstig de klimaatcrisis zal zijn, hoe snel deze zich kan ontvouwen, en hoe deze de mens en ecosystemen zal beïnvloeden. Daarbij moeten we opnieuw beoordelen hoe de beste wetenschap kan bijdragen aan het klimaatbeleid ten dienste van de mensheid.

We moeten de nederigheid hebben om te accepteren hoeveel we niet weten - inclusief op welk moment het te laat is om catastrofale omslagpunten en de daaruit voortvloeiende grootschalige ontwrichting te voorkomen. Alleen dan kunnen we het politieke antwoord bevrijden van het werken volgens conservatieve aannames en mid-range scenario's, en het stevig baseren op het voorkomen van een worstcasescenario.

Over de auteur

Wolfgang Knorr, Senior Research Scientist, Fysische Geografie en Ecosysteemwetenschap, Lund University en Will Steffen, emeritus hoogleraar, Australian National University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Klimaatverandering: wat iedereen moet weten

door Joseph Romm
0190866101De essentiële inleiding over wat de bepalende factor van onze tijd zal zijn, Klimaatverandering: wat iedereen moet weten® is een overzicht van de wetenschap, conflicten en implicaties van onze opwarmende planeet. Van Joseph Romm, Chief Science Advisor voor National Geographic's Jaren van leven gevaarlijk series en een van de "100-mensen van Rolling Stone die Amerika veranderen" Klimaatverandering biedt gebruiksvriendelijke, wetenschappelijk rigoureuze antwoorden op de moeilijkste (en vaak gepolitiseerde) vragen rond wat klimatoloog Lonnie Thompson "een duidelijk en aanwezig gevaar voor de beschaving" heeft geacht. Beschikbaar op Amazon

Climate Change: The Science of Global Warming and Our Energy Future tweede editie

door Jason Smerdon
0231172834Deze tweede editie van Klimaatverandering is een toegankelijke en uitgebreide gids voor de wetenschap achter het broeikaseffect. Prachtig geïllustreerd, de tekst is gericht op studenten op verschillende niveaus. Edmond A. Mathez en Jason E. Smerdon geven een brede, informatieve inleiding tot de wetenschap die ten grondslag ligt aan ons begrip van het klimaatsysteem en de effecten van menselijke activiteit op de opwarming van onze planeet. Matthez en Smerdon beschrijven de rollen die de atmosfeer en de oceaan hebben spelen in ons klimaat, introduceren het concept van stralingsbalans en verklaren de klimaatveranderingen die zich in het verleden hebben voorgedaan. Ze beschrijven ook de menselijke activiteiten die het klimaat beïnvloeden, zoals uitstoot van broeikasgassen en aerosolen en ontbossing, evenals de effecten van natuurlijke verschijnselen. Beschikbaar op Amazon

The Science of Climate Change: een hands-on cursus

door Blair Lee, Alina Bachmann
194747300XDe wetenschap van klimaatverandering: een hands-on cursus maakt gebruik van tekst en achttien hands-on activiteiten de wetenschap van het broeikaseffect en de klimaatverandering uitleggen en onderwijzen, hoe mensen verantwoordelijk zijn en wat kan worden gedaan om het tempo van de opwarming van de aarde en de klimaatverandering te vertragen of te stoppen. Dit boek is een complete, uitgebreide gids voor een essentieel milieuthema. Onderwerpen die in dit boek worden behandeld zijn onder meer: ​​hoe moleculen energie uit de zon overbrengen om de atmosfeer, broeikasgassen, het broeikaseffect, het broeikaseffect, de industriële revolutie, de verbrandingsreactie, feedbacklussen, de relatie tussen weer en klimaat, klimaatverandering, te verwarmen, koolstofputten, uitsterven, koolstofvoetafdruk, recycling en alternatieve energie. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en te ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

BEWIJS

Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
by Steven Sherwood c.s.
We kennen de klimaatveranderingen naarmate de broeikasgasconcentraties stijgen, maar de exacte hoeveelheid verwachte opwarming blijft ...
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
Hoe de wereld was De laatste keer dat het kooldioxidegehalte 400 ppm bedroeg
Hoe de wereld was De laatste keer dat het kooldioxidegehalte 400 ppm bedroeg
by James Shulmeister
De laatste keer dat het wereldwijde kooldioxidegehalte constant op of boven 400 delen per miljoen (ppm) lag, was ongeveer vier ...
Wat een oceaan verborgen onder Antarctisch ijs onthult over het toekomstige klimaat van onze planeet
Wat een oceaan verborgen onder Antarctisch ijs onthult over het toekomstige klimaat van onze planeet
by Craig Stevens en Christina Hulbe
Jules Verne stuurde zijn fictieve onderzeeër, de Nautilus, naar de Zuidpool via een verborgen oceaan onder een dik ijs ...
Antarctische ijsplateaus onthullen een ontbrekend stukje van de klimaatpuzzel
Antarctische ijsplateaus onthullen een ontbrekend stukje van de klimaatpuzzel
by Katherine Hutchinson
IJsplaten, enorme drijvende ijslagen, staan ​​bekend om hun bufferende effect op ijskappen op het land terwijl ze…
Waarom we niet snel naar een ijstijd zullen gaan
Waarom we niet snel naar een ijstijd zullen gaan
by James Renwick
Toen ik in de jaren zestig klimaat studeerde tijdens mijn universitaire cursus aardrijkskunde, wist ik zeker dat ons werd verteld dat de aarde ...
Hoe vulkanen het klimaat beïnvloeden en hoe hun emissies zich verhouden tot wat we produceren
Hoe vulkanen het klimaat beïnvloeden en hoe hun emissies zich verhouden tot wat we produceren
by Michael Petterson
Iedereen is bezig met het verminderen van onze ecologische voetafdruk, nulemissies, het planten van duurzame gewassen voor biodiesel enz.
Wat is klimaatgevoeligheid?
Wat is klimaatgevoeligheid?
by Robert Colman en Karl Braganza
Mensen stoten CO2 en andere broeikasgassen uit in de atmosfeer. Naarmate deze gassen zich ophopen, vangen ze extra warmte op ...

NIEUWSTE VIDEO'S

Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
kelp bos 7 12
Hoe de bossen van de oceanen van de wereld bijdragen aan het verlichten van de klimaatcrisis
by Emma Bryce
Onderzoekers zoeken naar hulp bij het opslaan van kooldioxide tot ver onder het zeeoppervlak.
Kleine Plankton Drive-processen in de oceaan die tweemaal zoveel koolstof vastleggen als wetenschappers dachten
Kleine Plankton Drive-processen in de oceaan die tweemaal zoveel koolstof vastleggen als wetenschappers dachten
by Ken Buesseler
De oceaan speelt een grote rol in de wereldwijde koolstofcyclus. De drijvende kracht komt van klein plankton dat…
Klimaatverandering bedreigt de drinkwaterkwaliteit over de grote meren
Klimaatverandering bedreigt de drinkwaterkwaliteit over de grote meren
by Gabriel Filippelli en Joseph D. Ortiz
'Niet drinken / niet koken' is niet wat iemand wil horen over het kraanwater van hun stad. Maar de gecombineerde effecten van ...
Praten over energieverandering kan de impasse in het klimaat doorbreken
Praten over energieverandering kan de klimaatimpuls doorbreken
by InnerSelf Staff
Iedereen heeft energieverhalen, of het nu gaat om een ​​familielid dat aan een booreiland werkt, een ouder die een kind leert draaien ...
Gewassen kunnen worden geconfronteerd met dubbele problemen door insecten en een warm klimaat
Gewassen kunnen worden geconfronteerd met dubbele problemen door insecten en een warm klimaat
by Gregg Howe en Nathan Havko
Al duizenden jaren zijn insecten en de planten waarmee ze zich voeden bezig met een co-evolutionaire strijd: eten of niet zijn ...
Om nulemissies te bereiken, moet de overheid hindernissen aanpakken die mensen van elektrische auto's afzetten
Om nulemissies te bereiken, moet de overheid hindernissen aanpakken die mensen van elektrische auto's afzetten
by Swapnesh Masrani
De Britse en Schotse regering hebben ambitieuze doelen gesteld om in 2050 en 2045 koolstofarm te worden met een netto-uitstoot van nul ...
De lente komt eerder in de VS aan, en dat is niet altijd goed nieuws
De lente komt eerder in de VS aan, en dat is niet altijd goed nieuws
by Theresa Crimmins
In een groot deel van de Verenigde Staten heeft een opwarmend klimaat de komst van de lente versneld. Dit jaar is geen uitzondering.

LAATSTE ARTIKELEN

Tweederde van het gletsjerijs in de Himalaya zou tegen 2100 verloren kunnen gaan
Tweederde van het gletsjerijs in de Himalaya zou tegen 2100 verloren kunnen gaan
by Ann Rowan
In de wereld van de glaciologie zou het jaar 2007 de geschiedenis ingaan. Het was het jaar een schijnbaar kleine fout in een grote ...
Stijgende uitzendkrachten kunnen tegen het einde van de eeuw miljoenen doden
Stijgende uitzendkrachten kunnen tegen het einde van de eeuw miljoenen doden
by Edward Lempinen
Tegen het einde van deze eeuw zouden jaarlijks tientallen miljoenen mensen wereldwijd kunnen sterven als gevolg van stijgende temperaturen ...
Nieuw-Zeeland wil een 100% hernieuwbaar elektriciteitsnet bouwen, maar een enorme infrastructuur is niet de beste optie
Nieuw-Zeeland wil een 100% hernieuwbaar elektriciteitsnet bouwen, maar een enorme infrastructuur is niet de beste optie
by Janet Stephenson
Een voorgesteld project van meerdere miljarden dollars om een ​​pompende waterkrachtcentrale te bouwen, zou het elektriciteitsnet van Nieuw-Zeeland kunnen maken ...
Windparken gebouwd op koolstofrijke turfmoerassen verliezen hun vermogen om klimaatverandering te bestrijden
Windparken gebouwd op koolstofrijke turfmoerassen verliezen hun vermogen om klimaatverandering te bestrijden
by Guaduneth Chico et al
Windenergie in het VK is nu goed voor bijna 30% van alle elektriciteitsproductie. Windturbines op het land produceren nu ...
Klimaatontkenning is niet verdwenen - Hier leest u hoe u argumenten kunt opsporen voor het vertragen van klimaatactie
Klimaatontkenning is niet verdwenen - Hier leest u hoe u argumenten kunt opsporen voor het vertragen van klimaatactie
by Stuart Capstick
In nieuw onderzoek hebben we geïdentificeerd wat we 12 "vertragingen" noemen. Dit zijn manieren om te spreken en te schrijven over ...
Routinematig affakkelen van gas is verkwistend, vervuilend en ondermaats
Routinematig affakkelen van gas is verkwistend, vervuilend en ondermaats
by Gunnar W. Schade
Als je door een gebied bent gereden waar bedrijven olie en gas winnen uit schalieformaties, heb je waarschijnlijk vlammen gezien ...
Flight Shaming: hoe de campagne te verspreiden waardoor Zweden het vliegen voorgoed hebben opgegeven
Flight Shaming: hoe de campagne te verspreiden waardoor Zweden het vliegen voorgoed hebben opgegeven
by Avit K Bhowmik
De grote luchtvaartmaatschappijen van Europa zullen hun omzet in 50 waarschijnlijk met 2020% zien dalen als gevolg van de COVID-19-pandemie, ...
Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
by Steven Sherwood c.s.
We kennen de klimaatveranderingen naarmate de broeikasgasconcentraties stijgen, maar de exacte hoeveelheid verwachte opwarming blijft ...