Waarom regenwouden hun kracht verliezen om de mensheid te helpen

Waarom regenwouden hun kracht verliezen om de mensheid te helpen Chokniti Khongchum / shutterstock

Tropische bossen zijn belangrijk voor ons allemaal. Ze zuigen kolossale hoeveelheden koolstof uit de atmosfeer, wat een cruciale rem is op de snelheid van klimaatverandering. Maar nieuw onderzoek dat we zojuist hebben gepubliceerd in de natuur laat zien dat intacte tropische bossen veel minder koolstofdioxide verwijderen dan vroeger.

De verandering is verbluffend. In de jaren negentig hebben intacte tropische bossen - die niet zijn aangetast door houtkap of branden - ongeveer 1990 miljard ton koolstofdioxide uit de atmosfeer verwijderd. Dit daalde tot naar schatting 46 miljard ton in de jaren 25. De verloren zinkcapaciteit is 2010 miljard ton koolstofdioxide, wat overeenkomt met een decennium aan fossiele brandstoffen door het Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Frankrijk en Canada samen.

Hoe zijn we tot zo'n alarmerende conclusie gekomen en hoe kan het dat niemand dit eerder wist? Het antwoord is dat we - samen met 181 andere wetenschappers uit 36 ​​landen - jarenlang individuele bomen diep in de regenwouden van de wereld hebben gevolgd.

Het idee is eenvoudig genoeg: we gaan de boomsoorten identificeren en meten de diameter en hoogte van elke individuele boom in een bosgebied. Dan keren we een paar jaar later terug naar exact hetzelfde bos en meten we alle bomen opnieuw. We kunnen zien welke groeiden, welke stierven en of er nieuwe bomen zijn gegroeid.

Met deze metingen kunnen we berekenen hoeveel koolstof in een bos wordt opgeslagen en hoe het in de loop van de tijd verandert. Door de metingen voldoende keer en op voldoende plaatsen te herhalen, kunnen we langetermijntrends in koolstofopname onthullen.

Waarom regenwouden hun kracht verliezen om de mensheid te helpen De meeste primaire tropische regenwouden ter wereld zijn te vinden in het Amazonegebied, Centraal-Afrika of Zuidoost-Azië. Hansen / UMD / Google / USGS / NASA, CC BY-SA

Dit is gemakkelijker gezegd dan gedaan. Het volgen van bomen in tropische bossen is een uitdaging, vooral in equatoriaal Afrika, de thuisbasis van de op een na grootste uitgestrektheid van tropisch bos ter wereld. Omdat we bossen willen bewaken die niet zijn geregistreerd of zijn getroffen door brand, moeten we de laatste weg afleggen, naar het laatste dorp en het laatste pad, voordat we zelfs aan onze metingen beginnen.

Eerst hebben we partnerschappen nodig met lokale experts die de bomen kennen en vaak oudere metingen hebben waarop we kunnen voortbouwen. Dan hebben we vergunningen nodig van overheden, plus overeenkomsten met lokale dorpelingen om hun bossen in te gaan, en hun hulp als gidsen. Het meten van bomen, zelfs op de meest afgelegen locatie, is een teamtaak.

Het werk kan lastig zijn. We hebben een week doorgebracht in een kano om de percelen in het Salonga Nationaal Park in Centraal-Democratische Republiek Congo te bereiken, hebben alles meegenomen voor een maandlange expeditie door moerassen om percelen in het Nouabalé Ndoki Nationaal Park in de Republiek Congo te bereiken, en waagde zich in de laatste bossen van Liberia toen de burgeroorlog eindigde. We hebben olifanten, gorilla's en grote slangen ontweken, enge tropische ziekten zoals Congo-rode koorts gevangen en een ebola-uitbarsting gemist.

Waarom regenwouden hun kracht verliezen om de mensheid te helpen Waden door moerassen in het nationale park Nouabalé Ndoki. Aida Cuní Sanchez, auteur voorzien

Dagen beginnen vroeg om het beste uit een dag in het veld te halen. Bij het eerste licht, uit uw tent, zet de koffie op het open vuur. Na een wandeling naar het perceel gebruiken we aluminium nagels die de bomen geen pijn doen om ze met unieke nummers te labelen, verf om precies aan te geven waar we een boom meten, zodat we hem de volgende keer kunnen vinden, en een draagbare ladder om erboven te komen de steunberen van de grote bomen. Plus een meetlint om de boomdiameters te krijgen en een laser om boomhoogtes te zappen.

Waarom regenwouden hun kracht verliezen om de mensheid te helpen Onderzoekers in Kameroen meten een boom van 36 meter hoog. Wannes Hubau, auteur voorzien

Na soms een week reizen, duurt het vier tot vijf dagen voordat een team van vijf mensen alle 400 tot 600 bomen met een diameter van meer dan 10 cm meet in de gemiddelde hectare bos (100 meter x 100 meter). Voor onze studie werd dit gedaan voor 565 verschillende bosgebieden gegroepeerd in twee grote onderzoeksnetwerken van bosobservaties, de Afrikaans tropisch regenwoud Observatoriumnetwerk en uw Amazon Rainforest Inventory Network.

Dit werk betekent maanden weg. Jarenlang hebben we elk jaar enkele maanden in het veld doorgebracht met het opschrijven van diametermetingen op speciaal waterdicht water. In totaal hebben we meer dan 300,000 bomen gevolgd en meer dan 1 miljoen diametermetingen uitgevoerd in 17 landen.

Het beheren van de gegevens is een belangrijke taak. Het gaat allemaal in een website die we hebben ontworpen aan de Universiteit van Leeds, ForestPlots.net, wat standaardisatie mogelijk maakt, ongeacht of de metingen uit Kameroen of Colombia komen.

Vele maanden van gedetailleerde analyse en controle van de gegevens volgden, net als tijd voor een zorgvuldige beschrijving van onze bevindingen. We moesten ons concentreren op de details van individuele bomen en percelen, zonder het grote geheel uit het oog te verliezen. Het is een moeilijke evenwichtsoefening.

Het laatste deel van onze analyse keek naar de toekomst. We hebben een statistisch model en schattingen van toekomstige veranderingen in het milieu gebruikt om te schatten dat tegen 2030 de capaciteit van de Afrikaanse bossen om koolstof te verwijderen met 14% zal afnemen, terwijl de Amazonewouden tegen 2035 helemaal zullen stoppen met het verwijderen van koolstofdioxide. Wetenschappers hebben lang gevreesd dat een van de aardse grote koolstofputten zouden veranderen in een bron. Dit proces is helaas begonnen.

Waarom regenwouden hun kracht verliezen om de mensheid te helpen Een van de auteurs in Rep. Congo met Noe Madingou van Marien Ngouabi University en andere lokale gidsen en onderzoekers. Aida Cuní Sanchez, auteur voorzien

De dalende carbon sink-resultaten bieden behoorlijk grimmig nieuws en niet wat we zouden willen melden. Maar als wetenschappers hebben we de taak om de gegevens te volgen waar het ons ook naartoe brengt. Dat kan ver in de regenwouden van Congo zijn, of op tv om mensen over ons werk te vertellen. Het is echter het minste wat we kunnen doen in de klimaatsituatie waarin we momenteel leven. We zullen allemaal een rol moeten spelen bij het oplossen van deze crisis.

Over de auteur

Wannes Hubau, onderzoekswetenschapper, Koninklijk museum voor Midden-Afrika; Aida Cuní Sanchez, postdoctoraal onderzoeksmedewerker, Universiteit van York, en Simon Lewis, hoogleraar Global Change Science aan de Universiteit van Leeds en, UCL

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

NIEUWSTE VIDEO'S

Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
kelp bos 7 12
Hoe de bossen van de oceanen van de wereld bijdragen aan het verlichten van de klimaatcrisis
by Emma Bryce
Onderzoekers zoeken naar hulp bij het opslaan van kooldioxide tot ver onder het zeeoppervlak.
Kleine Plankton Drive-processen in de oceaan die tweemaal zoveel koolstof vastleggen als wetenschappers dachten
Kleine Plankton Drive-processen in de oceaan die tweemaal zoveel koolstof vastleggen als wetenschappers dachten
by Ken Buesseler
De oceaan speelt een grote rol in de wereldwijde koolstofcyclus. De drijvende kracht komt van klein plankton dat…
Klimaatverandering bedreigt de drinkwaterkwaliteit over de grote meren
Klimaatverandering bedreigt de drinkwaterkwaliteit over de grote meren
by Gabriel Filippelli en Joseph D. Ortiz
'Niet drinken / niet koken' is niet wat iemand wil horen over het kraanwater van hun stad. Maar de gecombineerde effecten van ...
Praten over energieverandering kan de impasse in het klimaat doorbreken
Praten over energieverandering kan de klimaatimpuls doorbreken
by InnerSelf Staff
Iedereen heeft energieverhalen, of het nu gaat om een ​​familielid dat aan een booreiland werkt, een ouder die een kind leert draaien ...
Gewassen kunnen worden geconfronteerd met dubbele problemen door insecten en een warm klimaat
Gewassen kunnen worden geconfronteerd met dubbele problemen door insecten en een warm klimaat
by Gregg Howe en Nathan Havko
Al duizenden jaren zijn insecten en de planten waarmee ze zich voeden bezig met een co-evolutionaire strijd: eten of niet zijn ...
Om nulemissies te bereiken, moet de overheid hindernissen aanpakken die mensen van elektrische auto's afzetten
Om nulemissies te bereiken, moet de overheid hindernissen aanpakken die mensen van elektrische auto's afzetten
by Swapnesh Masrani
De Britse en Schotse regering hebben ambitieuze doelen gesteld om in 2050 en 2045 koolstofarm te worden met een netto-uitstoot van nul ...
De lente komt eerder in de VS aan, en dat is niet altijd goed nieuws
De lente komt eerder in de VS aan, en dat is niet altijd goed nieuws
by Theresa Crimmins
In een groot deel van de Verenigde Staten heeft een opwarmend klimaat de komst van de lente versneld. Dit jaar is geen uitzondering.

LAATSTE ARTIKELEN

Routinematig affakkelen van gas is verkwistend, vervuilend en ondermaats
Routinematig affakkelen van gas is verkwistend, vervuilend en ondermaats
by Gunnar W. Schade
Als je door een gebied bent gereden waar bedrijven olie en gas winnen uit schalieformaties, heb je waarschijnlijk vlammen gezien ...
Flight Shaming: hoe de campagne te verspreiden waardoor Zweden het vliegen voorgoed hebben opgegeven
Flight Shaming: hoe de campagne te verspreiden waardoor Zweden het vliegen voorgoed hebben opgegeven
by Avit K Bhowmik
De grote luchtvaartmaatschappijen van Europa zullen hun omzet in 50 waarschijnlijk met 2020% zien dalen als gevolg van de COVID-19-pandemie, ...
Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
by Steven Sherwood et al
We kennen de klimaatveranderingen naarmate de broeikasgasconcentraties stijgen, maar de exacte hoeveelheid verwachte opwarming blijft ...
Hoe drijvende windparken de toekomst van groene stroom te maken
Hoe drijvende windparken de toekomst van groene stroom te maken
by Susan Gourvenec
Sinds 2010 is windenergie wereldwijd gestaag gegroeid, met de hoeveelheid energie die wordt opgewekt door offshore wind ...
Wat als we alle boerderijdieren van het land haalden en in plaats daarvan gewassen en bomen plantten?
Wat als we alle boerderijdieren van het land haalden en in plaats daarvan gewassen en bomen plantten?
by Sebastian Leuzinger
Ik zou graag willen weten hoeveel verschil we kunnen maken voor ons engagement onder de Overeenkomst van Parijs en ons totaal ...
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
Hoe banken proberen de groene overgang vast te leggen
Hoe banken proberen de groene overgang vast te leggen
by Tomaso Ferrand en Daniel Tischer
Particuliere banken in het VK zouden een centrale rol moeten spelen bij het financieren van klimaatactie en het ondersteunen van een rechtvaardige transitie ...
Een beter Canada bouwen na COVID-19 Start een fossielvrije toekomst
Een betere wereld bouwen na COVID-19 Start een fossielvrije toekomst
by Kyla Tienhaara et al
De vraag naar fossiele brandstoffen stortte in tijdens de COVID-19-pandemie toen er lockdown-maatregelen werden ingevoerd. In de seconde…