Nucleaire tests beïnvloedden het weer 60 jaar geleden

Nucleaire tests beïnvloedden het weer 60 jaar geleden

Gedenkteken voor Britse veteranen ter nagedachtenis aan troepen die zijn omgekomen sinds de wapentests. Afbeelding: NotFromUtrecht, via Wikimedia Commons

Kernoorlog-kernproeven veranderden het weer in de jaren zestig. De aarde vloog niet in brand, maar er begon een harde regen te vallen.

Zestig jaar later hebben Britse wetenschappers een eens zo populaire overtuiging bevestigd: dat atmosferische kernproeven van vroege wapens in ontwikkeling het dagelijkse weer beïnvloedden. Een nieuwe studie van weerrecords van 1962 tot 1964 onthult de handtekening van experimentele atoom- en thermonucleaire explosies tijdens de eerste dagen van de Koude Oorlog.

De wetenschappers maten atmosferische elektrische lading en wolkgegevens om te ontdekken dat op die dagen dat de radioactief opgewekte elektrische lading hoger was, de wolken dikker waren en er tot een kwart meer regen viel dan op die dagen dat de lading laag was.

De klimaatimpact van nucleaire ontploffingen was misschien niet zo verwoestend als veel oudere leken destijds leken te denken, en er kwamen goede resultaten uit de tests: onderzoekers die de stralingsverdeling bestudeerden terwijl deze zich verspreidde over de planeet van wapentestlocaties die een datapakket dat een nieuwe manier heeft opgeleverd om atmosferische circulatiepatronen te volgen.

"We hebben deze gegevens nu hergebruikt om het effect op regenval te onderzoeken", zei hij Giles Harrison van de University of Reading in het Verenigd Koninkrijk. 'De politiek geladen sfeer van de Koude Oorlog leidde tot een atoomwapenwedloop en wereldwijde angst. Tientallen jaren later heeft die wereldwijde wolk een zilveren randje opgeleverd, waardoor we op een unieke manier kunnen bestuderen hoe elektrische lading regen beïnvloedt. '

Tussen 1945 en 1980 Amerikaanse, Sovjet-, Britse en Franse regeringen explodeerden 510 megaton van kernwapens onder de grond, onder water en in de lagere en bovenste atmosfeer. Hiervan bevond zich 428 megaton - het equivalent van 29,000 bommen van het formaat dat aan het einde van de Tweede Wereldoorlog op Hiroshima in Japan viel - in de open lucht, en de grootste concentratie aan tests was eind jaren vijftig en begin jaren zestig.

Weer moppert

Wetenschappers begonnen te verzamelen strontium-90 isotopen en andere radioactieve splijtingsproducten in de regen die viel na dergelijke tests. Tegen 1960 hoorde men mensen in Europa en de VS mopperen over de vermeende impact op het weer van tests die 10,000 kilometer verderop werden uitgevoerd.

Britse bioscoopbezoekers werden in de film uit 1961 getrakteerd op een onwaarschijnlijke visie op klimaatrampen veroorzaakt door kernproeven De Dag van de Aarde Caught Fire. De Amerikaanse regering heeft de Rand Corporation opdracht gegeven om te leveren een niet-overtuigend rapport uit 1966 over het effect op het weer, maar dan een internationaal verdrag had tests verboden in de atmosfeer, in het water en in de ruimte.

Heel langzaam begon de publieke bezorgdheid over radioactieve neerslag en de gevolgen voor het weer te vervagen.

Wetenschappers bleven op andere manieren nadenken over de klimaateffecten van nucleaire confrontatie: in 1983 stelden Amerikaanse onderzoekers voor een mogelijke nucleaire winter, veroorzaakt door radioactieve paddestoelwolken van brandende steden die de stratosfeer zouden bereiken en het zonlicht gedurende tien jaar zouden dimmen.

Maar lang daarvoor hadden vrede en welvaart een ander klimaatgevaar gecreëerd: de versnelde verbranding van fossiele brandstoffen begon de atmosferische broeikasgassen te verhogen om de opwarming van de aarde te veroorzaken, en klimaatwetenschappers begonnen nucleaire maatstaven te gebruiken om het effect te meten.

"De atmosferische omstandigheden van 1962-64 waren uitzonderlijk en het is onwaarschijnlijk dat ze om verschillende redenen zullen worden herhaald"

Een berekening is dat de mensheid, door in straalvliegtuigen te vliegen of auto's te besturen of elektrische energie op te wekken, nu het equivalent in warmte-energie van elke seconde vijf Hiroshima-explosies aan de atmosfeer van de wereld, waardoor het wereldklimaat onverbiddelijk verandert.

Dat weerhield andere wetenschappers er niet van zorgen maken over de huiveringwekkende effecten op klimaat en menselijke beschaving van zelfs een beperkte nucleaire uitwisseling. Maar de veronderstelde impact van uitbarstingen van nucleaire straling op het weer is min of meer vergeten.

Nu zijn professor Harrison en collega's teruggekeerd naar de puzzel in het dagboek Physical Review Letters, om te ontdekken dat het antwoord kan worden ontrafeld uit weerrecords die zijn verzameld in Kew, in de buurt van Londen, en 1000 km verderop in Lerwick op de Shetland-eilanden ten noordoosten van Schotland, een locatie die is geselecteerd omdat deze het minst zou worden aangetast door roet, zwaveldeeltjes en andere vormen van industriële vervuiling.

Nucleaire straling ioniseert de materie op haar pad om elektrisch geladen atomen en moleculen te creëren. Elektrische lading verandert de manier waarop waterdruppels in wolken botsen en combineren - denk aan dramatische onweersbuien, bliksem en stortregens - en dit heeft invloed op de grootte van de druppels en het volume van de regen: dat wil zeggen dat de regen helemaal niet valt totdat de druppels worden groot genoeg.

Meestal doet de zon het meeste werk, maar door de weersrecords van twee stations te vergelijken, konden de onderzoekers voor het eerst de bijdrage van testexplosies in de Koude Oorlog in de woestijn van Nevada, of de Siberische Noordpool, of de ver zuiden van de Stille Oceaan, met Schotse regenval tussen 1962 en 1964.

Het verschil is verdwenen

Ze vonden 150 dagen waarin atmosferische elektriciteit hoog of laag was, terwijl het bewolkt was in Lerwick: ze vonden ook een verschil in neerslag dat, naar men zegt, verdween zodra de opbouw van radioactieve radioactieve neerslag was verdwenen.

Hun statistische analyses suggereren geen ernstige of blijvende verandering, maar het verband was er: waar de radioactiviteit hoog was, nam de regen toe van 2.1 mm per dag tot 2.6 mm - een toename van 24% in dagelijkse regen. Ook de wolken waren dikker.

De studie blijft als een stukje van de klimaatpuzzel, als een test van de meettechniek, en als een herinnering aan de lessen die nog uit de Koude Oorlog moeten worden geleerd.

Het bevestigt een dieper begrip van de ingewikkelde machines die de eerste regendruppels afgeven, en idealiter krijgen wetenschappers niet veel kansen om hun begrip opnieuw op dezelfde manier te testen.

De auteurs concluderen, in de geknipte tonen die de voorkeur hebben van onderzoekspublicaties: "De atmosferische omstandigheden van 1962-64 waren uitzonderlijk en het is onwaarschijnlijk dat ze om verschillende redenen zullen worden herhaald." - Climate News Network

Over de auteur

Tim Radford, freelance journalistTim Radford is een freelance journalist. Hij werkte voor The Guardian voor 32 jaar, worden (onder andere) letters redacteur, arts redacteur, literair redacteur en wetenschap editor. Hij won de Vereniging van Britse wetenschappelijke schrijvers prijs voor wetenschapsschrijver van het jaar vier keer. Hij diende in de Britse commissie voor de Internationaal decennium voor beperking van natuurrampen. Hij heeft lezingen gegeven over wetenschap en de media in tientallen Britse en buitenlandse steden. 

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960Boek van deze auteur:

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960
door Tim Radford.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen. (Kindle boek)

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op het Climate News Network

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

NIEUWSTE VIDEO'S

Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...
Wat is een orkaanstorm en waarom is het zo gevaarlijk?
Wat is een orkaanstorm en waarom is het zo gevaarlijk?
by Anthony C. Didlake Jr
Toen orkaan Sally op dinsdag 15 september 2020 naar de noordelijke Golfkust vertrok, waarschuwden voorspellers voor een ...
Opwarming van de oceaan bedreigt koraalriffen en zou het al snel moeilijker kunnen maken om ze te herstellen
Opwarming van de oceaan bedreigt koraalriffen en zou het al snel moeilijker kunnen maken om ze te herstellen
by Shawna Foo
Iedereen die op dit moment een tuin verzorgt, weet wat extreme hitte met planten kan doen. Warmte is ook een zorg voor een ...
Zonnevlekken hebben invloed op ons weer, maar niet zozeer als andere dingen
Zonnevlekken hebben invloed op ons weer, maar niet zozeer als andere dingen
by Robert McLachlan
Gaan we een periode tegemoet met een lagere zonneactiviteit, dwz zonnevlekken? Hoe lang blijft dat zo? Wat gebeurt er met onze wereld ...
Vuile trucs waarmee klimaatwetenschappers te maken hebben gehad in drie decennia sinds het eerste IPCC-rapport
Vuile trucs waarmee klimaatwetenschappers te maken hebben gehad in drie decennia sinds het eerste IPCC-rapport
by Marc Hudson
Dertig jaar geleden, in een kleine Zweedse stad genaamd Sundsvall, het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ...
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
kelp bos 7 12
Hoe de bossen van de oceanen van de wereld bijdragen aan het verlichten van de klimaatcrisis
by Emma Bryce
Onderzoekers zoeken naar hulp bij het opslaan van kooldioxide tot ver onder het zeeoppervlak.

LAATSTE ARTIKELEN

God bedoelde het als een wegwerpplaneet: ontmoet de Amerikaanse predikant die de ontkenning van klimaatverandering predikt
God bedoelde het als een wegwerpplaneet: ontmoet de Amerikaanse predikant die de ontkenning van klimaatverandering predikt
by Paul Braterman
Af en toe kom je een stuk geschrift tegen dat zo buitengewoon is dat je het niet anders kunt dan delen. Een van die stukken is ...
Droogte en hitte bedreigen samen het Amerikaanse Westen
Droogte en hitte bedreigen samen het Amerikaanse Westen
by Tim Radford
Klimaatverandering is echt een brandend probleem. Gelijktijdige droogte en hitte worden steeds waarschijnlijker voor meer van de ...
China heeft de wereld zojuist verbluft met zijn intensivering van klimaatactie
China heeft de wereld zojuist verbluft met zijn intensivering van klimaatactie
by Hao Tan
De Chinese president Xi Jinping verraste onlangs de wereldwijde gemeenschap door zijn land te verplichten tot netto nulemissies door ...
Hoe veranderen klimaatverandering, migratie en een dodelijke ziekte bij schapen ons begrip van pandemieën?
Hoe veranderen klimaatverandering, migratie en een dodelijke ziekte bij schapen ons begrip van pandemieën?
by Super User
Een nieuw raamwerk voor de evolutie van ziekteverwekkers legt een wereld bloot die veel kwetsbaarder is voor het uitbreken van ziekten dan we voorheen ...
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
Wat ligt er voor de jeugdklimaatbeweging
by David Tindall
Studenten over de hele wereld keerden eind september de straat op voor een wereldwijde dag van klimaatactie voor de eerste ...
Historische branden in het Amazone-regenwoud bedreigen het klimaat en verhogen het risico op nieuwe ziekten
Historische branden in het Amazone-regenwoud bedreigen het klimaat en verhogen het risico op nieuwe ziekten
by Kerry William Bowman
De branden in het Amazonegebied in 2019 waren ongekend in hun vernietiging. Duizenden branden hadden meer dan ...
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
by Tim Radford
Vuren lazen nu onder arctische sneeuw, waar ooit zelfs de natste regenwouden in brand stonden. Klimaatverandering levert onwaarschijnlijk ...
Hittegolven op zee worden steeds gebruikelijker en intenser
Hittegolven op zee worden steeds gebruikelijker en intenser
by Jen Monnier, Enisa
Verbeterde "weersvoorspellingen" voor oceanen bieden hoop om de verwoesting van visserijen en ecosystemen over de hele wereld te verminderen