Nucleaire tests beïnvloedden het weer 60 jaar geleden

Nucleaire tests beïnvloedden het weer 60 jaar geleden

Gedenkteken van Britse veteranen voor de troepen die zijn omgekomen sinds de wapentesten. Afbeelding: NotFromUtrecht, via Wikimedia Commons

Kernoorlog-kernproeven veranderden het weer in de jaren zestig. De aarde vloog niet in brand, maar er begon een harde regen te vallen.

Zestig jaar later hebben Britse wetenschappers een eens zo populaire overtuiging bevestigd: dat atmosferische kernproeven van vroege wapens in ontwikkeling het dagelijkse weer beïnvloedden. Een nieuwe studie van weerrecords van 1962 tot 1964 onthult de handtekening van experimentele atoom- en thermonucleaire explosies tijdens de eerste dagen van de Koude Oorlog.

De wetenschappers maten atmosferische elektrische lading en wolkgegevens om te ontdekken dat op die dagen dat de radioactief opgewekte elektrische lading hoger was, de wolken dikker waren en er tot een kwart meer regen viel dan op die dagen dat de lading laag was.

De klimaatimpact van nucleaire ontploffingen was misschien niet zo verwoestend als veel oudere leken destijds leken te denken, en er kwamen goede resultaten uit de tests: onderzoekers die de stralingsverdeling bestudeerden terwijl deze zich verspreidde over de planeet van wapentestlocaties die een datapakket dat een nieuwe manier heeft opgeleverd om atmosferische circulatiepatronen te volgen.

"We hebben deze gegevens nu hergebruikt om het effect op regenval te onderzoeken", zei hij Giles Harrison van de University of Reading in het Verenigd Koninkrijk. 'De politiek geladen sfeer van de Koude Oorlog leidde tot een atoomwapenwedloop en wereldwijde angst. Tientallen jaren later heeft die wereldwijde wolk een zilveren randje opgeleverd, waardoor we op een unieke manier kunnen bestuderen hoe elektrische lading regen beïnvloedt. '

Tussen 1945 en 1980 Amerikaanse, Sovjet-, Britse en Franse regeringen explodeerden 510 megaton van kernwapens onder de grond, onder water en in de lagere en bovenste atmosfeer. Hiervan bevond zich 428 megaton - het equivalent van 29,000 bommen van het formaat dat aan het einde van de Tweede Wereldoorlog op Hiroshima in Japan viel - in de open lucht, en de grootste concentratie aan tests was eind jaren vijftig en begin jaren zestig.

Weer moppert

Wetenschappers begonnen te verzamelen strontium-90 isotopen en andere radioactieve splijtingsproducten in de regen die viel na dergelijke tests. Tegen 1960 hoorde men mensen in Europa en de VS mopperen over de vermeende impact op het weer van tests die 10,000 kilometer verderop werden uitgevoerd.

Britse bioscoopbezoekers werden in de film uit 1961 getrakteerd op een onwaarschijnlijke visie op klimaatrampen veroorzaakt door kernproeven De Dag van de Aarde Caught Fire. De Amerikaanse regering heeft de Rand Corporation opdracht gegeven om te leveren een niet-overtuigend rapport uit 1966 over het effect op het weer, maar dan een internationaal verdrag had tests verboden in de atmosfeer, in het water en in de ruimte.

Heel langzaam begon de publieke bezorgdheid over radioactieve neerslag en de gevolgen voor het weer te vervagen.

Wetenschappers bleven op andere manieren nadenken over de klimaateffecten van nucleaire confrontatie: in 1983 stelden Amerikaanse onderzoekers voor een mogelijke nucleaire winter, veroorzaakt door radioactieve paddestoelwolken van brandende steden die de stratosfeer zouden bereiken en het zonlicht gedurende tien jaar zouden dimmen.

Maar lang daarvoor hadden vrede en welvaart een ander klimaatgevaar gecreëerd: de versnelde verbranding van fossiele brandstoffen begon de atmosferische broeikasgassen te verhogen om de opwarming van de aarde te veroorzaken, en klimaatwetenschappers begonnen nucleaire maatstaven te gebruiken om het effect te meten.

"De atmosferische omstandigheden van 1962-64 waren uitzonderlijk en het is onwaarschijnlijk dat ze om verschillende redenen zullen worden herhaald"

Een berekening is dat de mensheid, door in straalvliegtuigen te vliegen of auto's te besturen of elektrische energie op te wekken, nu het equivalent in warmte-energie van elke seconde vijf Hiroshima-explosies aan de atmosfeer van de wereld, waardoor het wereldklimaat onverbiddelijk verandert.

Dat weerhield andere wetenschappers er niet van zorgen maken over de huiveringwekkende effecten op klimaat en menselijke beschaving van zelfs een beperkte nucleaire uitwisseling. Maar de veronderstelde impact van uitbarstingen van nucleaire straling op het weer is min of meer vergeten.

Nu zijn professor Harrison en collega's teruggekeerd naar de puzzel in het dagboek Physical Review Letters, om te ontdekken dat het antwoord kan worden ontrafeld uit weerrecords die zijn verzameld in Kew, in de buurt van Londen, en 1000 km verderop in Lerwick op de Shetland-eilanden ten noordoosten van Schotland, een locatie die is geselecteerd omdat deze het minst zou worden aangetast door roet, zwaveldeeltjes en andere vormen van industriële vervuiling.

Nucleaire straling ioniseert de materie op haar pad om elektrisch geladen atomen en moleculen te creëren. Elektrische lading verandert de manier waarop waterdruppels in wolken botsen en combineren - denk aan dramatische onweersbuien, bliksem en stortregens - en dit heeft invloed op de grootte van de druppels en het volume van de regen: dat wil zeggen dat de regen helemaal niet valt totdat de druppels worden groot genoeg.

Meestal doet de zon het meeste werk, maar door de weersrecords van twee stations te vergelijken, konden de onderzoekers voor het eerst de bijdrage van testexplosies in de Koude Oorlog in de woestijn van Nevada, of de Siberische Noordpool, of de ver zuiden van de Stille Oceaan, met Schotse regenval tussen 1962 en 1964.

Het verschil is verdwenen

Ze vonden 150 dagen waarin atmosferische elektriciteit hoog of laag was, terwijl het bewolkt was in Lerwick: ze vonden ook een verschil in neerslag dat, naar men zegt, verdween zodra de opbouw van radioactieve radioactieve neerslag was verdwenen.

Hun statistische analyses suggereren geen ernstige of blijvende verandering, maar het verband was er: waar de radioactiviteit hoog was, nam de regen toe van 2.1 mm per dag tot 2.6 mm - een toename van 24% in dagelijkse regen. Ook de wolken waren dikker.

De studie blijft als een stukje van de klimaatpuzzel, als een test van de meettechniek, en als een herinnering aan de lessen die nog uit de Koude Oorlog moeten worden geleerd.

Het bevestigt een dieper begrip van de ingewikkelde machines die de eerste regendruppels afgeven, en idealiter krijgen wetenschappers niet veel kansen om hun begrip opnieuw op dezelfde manier te testen.

De auteurs concluderen, in de geknipte tonen die de voorkeur hebben van onderzoekspublicaties: "De atmosferische omstandigheden van 1962-64 waren uitzonderlijk en het is onwaarschijnlijk dat ze om verschillende redenen zullen worden herhaald." - Climate News Network

Over de auteur

Tim Radford, freelance journalistTim Radford is een freelance journalist. Hij werkte voor The Guardian voor 32 jaar, worden (onder andere) letters redacteur, arts redacteur, literair redacteur en wetenschap editor. Hij won de Vereniging van Britse wetenschappelijke schrijvers prijs voor wetenschapsschrijver van het jaar vier keer. Hij diende in de Britse commissie voor de Internationaal decennium voor beperking van natuurrampen. Hij heeft lezingen gegeven over wetenschap en de media in tientallen Britse en buitenlandse steden.

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960Boek van deze auteur:

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960
door Tim Radford.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen. (Kindle boek)

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op het Climate News Network

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

NIEUWSTE VIDEO'S

Kleine Plankton Drive-processen in de oceaan die tweemaal zoveel koolstof vastleggen als wetenschappers dachten
Kleine Plankton Drive-processen in de oceaan die tweemaal zoveel koolstof vastleggen als wetenschappers dachten
by Ken Buesseler
De oceaan speelt een grote rol in de wereldwijde koolstofcyclus. De drijvende kracht komt van klein plankton dat…
Klimaatverandering bedreigt de drinkwaterkwaliteit over de grote meren
Klimaatverandering bedreigt de drinkwaterkwaliteit over de grote meren
by Gabriel Filippelli en Joseph D. Ortiz
'Niet drinken / niet koken' is niet wat iemand wil horen over het kraanwater van hun stad. Maar de gecombineerde effecten van ...
Praten over energieverandering kan de impasse in het klimaat doorbreken
Praten over energieverandering kan de klimaatimpuls doorbreken
by InnerSelf Staff
Iedereen heeft energieverhalen, of het nu gaat om een ​​familielid dat aan een booreiland werkt, een ouder die een kind leert draaien ...
Gewassen kunnen worden geconfronteerd met dubbele problemen door insecten en een warm klimaat
Gewassen kunnen worden geconfronteerd met dubbele problemen door insecten en een warm klimaat
by Gregg Howe en Nathan Havko
Al duizenden jaren zijn insecten en de planten waarmee ze zich voeden bezig met een co-evolutionaire strijd: eten of niet zijn ...
Om nulemissies te bereiken, moet de overheid hindernissen aanpakken die mensen van elektrische auto's afzetten
Om nulemissies te bereiken, moet de overheid hindernissen aanpakken die mensen van elektrische auto's afzetten
by Swapnesh Masrani
De Britse en Schotse regering hebben ambitieuze doelen gesteld om in 2050 en 2045 koolstofarm te worden met een netto-uitstoot van nul ...
De lente komt eerder in de VS aan, en dat is niet altijd goed nieuws
De lente komt eerder in de VS aan, en dat is niet altijd goed nieuws
by Theresa Crimmins
In een groot deel van de Verenigde Staten heeft een opwarmend klimaat de komst van de lente versneld. Dit jaar is geen uitzondering.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan N Williams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
Een Georgia Town haalt de helft van zijn elektriciteit uit Solar Farm van president Jimmy Carter
Een Georgia Town haalt de helft van zijn elektriciteit uit Solar Farm van president Jimmy Carter
by Johnna Crider
Plains, Georgia, is een kleine stad net ten zuiden van Columbus, Macon en Atlanta en ten noorden van Albany. Het is de…

LAATSTE ARTIKELEN

Orkanen en andere rampen met extreem weer vragen sommige mensen te verhuizen en vallen anderen op hun plaats
Orkanen en andere rampen met extreem weer vragen sommige mensen te verhuizen en vallen anderen op hun plaats
by Jack DeWaard
Als het lijkt alsof extreme weersrampen zoals orkanen en bosbranden steeds vaker, ernstiger en ...
Als alle auto's elektrisch zouden zijn, zou de koolstofuitstoot in het VK met 12% dalen
Als alle auto's elektrisch zouden zijn, zou de koolstofuitstoot in het VK met 12% dalen
by George Milev en Amin Al-Habaibeh
De COVID-19-vergrendeling heeft geleid tot minder vervuiling en emissies in het VK en de rest van de wereld, wat een duidelijk ...
De Braziliaanse Jair Bolsonaro is verwoestende inheemse landen, met de wereld afgeleid
De Braziliaanse Jair Bolsonaro is verwoestende inheemse landen, met de wereld afgeleid
by Brian Garvey en Mauricio Torres
De Amazone-branden van 2019 veroorzaakten het grootste verlies van één jaar aan Braziliaans bos in tien jaar. Maar met de wereld in de ...
Waarom landen de emissies niet berekenen van goederen die ze importeren
Waarom landen de emissies niet berekenen van goederen die ze importeren
by Sarah McLaren
Ik zou graag willen weten of de koolstofemissies van Nieuw-Zeeland van 0.17% de emissies omvatten die zijn geproduceerd door vervaardigde producten
Groene reddingsoperaties: vertrouwen op COXNUMX-compensatie zal vervuilende luchtvaartmaatschappijen van de haak slaan
Groene reddingsoperaties: vertrouwen op COXNUMX-compensatie zal vervuilende luchtvaartmaatschappijen van de haak slaan
by Ben Christopher Howard
De pandemie van het coronavirus heeft duizenden vliegtuigen aan de grond gehouden, wat heeft bijgedragen aan de grootste jaarlijkse daling van CO₂ ooit ...
Langere groeiseizoenen hebben een beperkt effect op de bestrijding van klimaatverandering
Langere groeiseizoenen hebben een beperkt effect op de bestrijding van klimaatverandering
by Alemu Gonsamo
Klimaatopwarming leidt tot vroege lente en vertraagde herfst in koudere omgevingen, waardoor planten kunnen groeien voor een ...
Zowel conservatieven als liberalen willen een toekomst voor groene energie, maar om verschillende redenen
Zowel conservatieven als liberalen willen een toekomst voor groene energie, maar om verschillende redenen
by Deidra Miniard et al
Politieke verdeeldheid is tegenwoordig een groeiend element in de Verenigde Staten, of het nu gaat om huwelijk over partijgrenzen heen, ...
Hoe de klimaatimpact van rundvlees zich verhoudt tot plantaardige alternatieven
Hoe de klimaatimpact van rundvlees zich verhoudt tot plantaardige alternatieven
by Alexandra Macmillan en Jono Drew
Ik vraag me af over de klimaatimpact van veganistisch vlees versus rundvlees. Hoe verhoudt een sterk verwerkt pasteitje zich tot ...