Kunnen Britse fossiele-brandstofbedrijven nu verantwoordelijk worden gehouden voor hun bijdrage aan de klimaatverandering in het buitenland?

Kunnen Britse fossiele-brandstofbedrijven nu verantwoordelijk worden gehouden voor hun bijdrage aan de klimaatverandering in het buitenland? Victoria Falls gezien vanuit Zambia. Een zaak die door Zambiaanse boeren voor Britse rechtbanken is gebracht, kan internationale gevolgen hebben. FCG / shutterstock

Een uitspraak van het Britse Hooggerechtshof kan grote gevolgen hebben voor Britse bedrijven die beschuldigd worden van milieuschade in het buitenland. In het besluit van april 2019, in een zaak die door een groep Zambiaanse boeren is aangespannen tegen een in Londen gevestigd mijnbouwbedrijf, wordt vastgesteld dat Britse moedermaatschappijen naar Brits recht aansprakelijk kunnen worden gesteld voor de acties van hun buitenlandse dochterondernemingen. Ik analyseerde de implicaties van deze zaak samen met mijn collega Felicity Kalunga, een promovendus aan de Cardiff University en een beoefenaar van juridische beroepen in Zambia, en onze bevindingen zijn zojuist gepubliceerd in Transnationale milieuwetgeving.

Het idee van verantwoordingsplicht van bedrijven voor klimaatverandering is niet nieuw. Meer dan een decennium geleden, een groep Amerikaanse staatsburgers wiens eigendommen tijdens de orkaan Katrina werden vernietigd klaagde enkele van 's werelds grootste bedrijven op het gebied van fossiele brandstoffen aan, waaronder ExxonMobil, Chevron, Shell, BP en anderen, die beweren dat de broeikasgassen die door deze bedrijven worden uitgestoten, hebben bijgedragen tot de klimaatverandering, die de wreedheid van de orkaan heeft vergroot en zo meer schade heeft aangericht. Rond dezelfde tijd, een dorp in Alaska klaagde dezelfde bedrijven aan, op zoek naar compensatie voor de gedwongen verhuizing als gevolg van smeltende zee-ijs.

Beide zaken werden afgewezen en de rechtbanken gingen niet eens in op de vraag of bedrijven aansprakelijk kunnen worden gehouden voor klimaatverandering. Maar soortgelijke acties zijn sindsdien overal ter wereld opgekomen, waarbij de VS een hotspot voor dergelijke rechtszaken.

Kunnen Britse fossiele-brandstofbedrijven nu verantwoordelijk worden gehouden voor hun bijdrage aan de klimaatverandering in het buitenland? Kivalina, Alaska: deze inheemse Iñupiat-gemeenschap beweerde dat het door een verkort zee-ijsseizoen was blootgesteld aan sterke golven en stormvloeden. ShoreZone / flickr, CC BY-SA

Van hun kant hebben de Britse rechtbanken de kwestie van de verantwoordingsplicht van bedrijven voor klimaatverandering nog niet aangepakt - misschien verrassend, aangezien sommige Britse bedrijven, met name BP, tot de grootste zakelijke bijdrage aan wereldwijde broeikasgassen. Dit kan echter snel veranderen en het zijn mogelijk niet alleen Britse eisers die Britse bedrijven aanklagen, maar ook buitenlandse eisers die een rechtszaak aanspannen tegen deze bedrijven vanwege de bijdrage van hun buitenlandse dochterondernemingen aan de klimaatverandering.

Zambiaanse boeren gaan naar de rechtbank in het VK

Een katalysator hiervoor zou de beslissing van het Britse Hooggerechtshof kunnen zijn in de bovengenoemde zaak: Vedanta tegen Lungowe. Op het eerste gezicht heeft de zaak niets te maken met fossiele brandstoffen of klimaatverandering. De zaak werd aangespannen door een groep van 1,826 Zambiaanse boeren, waaronder een heer Lungowe, die beweerde dat een kopermijn giftige emissies had afgevoerd naar de lokale waterlopen die werden gebruikt voor drinkwater en irrigatie.

De mijn werd beheerd door een lokale dochteronderneming van Vedanta, een enorm wereldwijd mijnbouwbedrijf met het hoofdkantoor in het VK. En het was de moedermaatschappij die de eisers hebben aangeklaagd en de jurisdictie van de Britse rechtbanken die zij hebben aangevraagd. De boeren werden vertegenwoordigd door een Londens advocatenkantoor Leigh Day op basis van "geen winst, geen vergoeding".

De theorie van de eisers was dat het Britse bedrijf controle had over de activiteiten van zijn Zambiaanse dochteronderneming, zoals blijkt uit de door het bedrijf zelf gepubliceerde materialen. Het voeren van een rechtszaak tegen de dochteronderneming in Zambia zou om verschillende redenen, waaronder die van de dochteronderneming, niet effectief zijn onzekere financiële positie en het gebrek aan advocaten daar in het behandelen van een dergelijke zaak.

Kunnen Britse fossiele-brandstofbedrijven nu verantwoordelijk worden gehouden voor hun bijdrage aan de klimaatverandering in het buitenland? Satellietfoto van de Nchanga Copper Mines, vermeende bron van de vervuiling. Een van de grootste dagbouwmijnen ter wereld, deze afbeelding toont een gebied van ongeveer 8 km breed. Google Maps, CC BY-SA

Na bijna vier jaar procederen heeft het Britse Hooggerechtshof bevestigd: Britse moedermaatschappijen kunnen in dergelijke gevallen aansprakelijk worden gesteld en Britse rechtbanken zijn bevoegd om dergelijke claims te behandelen. Hierdoor konden de boeren om door te gaan met hun materiële vorderingen gehoord in het VK.

Moederbedrijven worden ter verantwoording geroepen

De beslissing past in een groeiende trend om moedermaatschappijen verantwoordelijk te houden voor (andere) milieuschade veroorzaakt door hun buitenlandse dochterondernemingen. Frankrijk is een van de meest opvallende voorbeelden. Het land heeft onlangs geadopteerd een bijzondere wet die grote Franse bedrijven verplichten om "een effectief bewakingsplan op te stellen en uit te voeren" om milieuschade te voorkomen die wordt veroorzaakt door hun en hun dochterondernemingen, zowel in Frankrijk als in het buitenland.

Het principe achter het Britse besluit kan de rechter toestaan ​​om de cumulatieve broeikasgasemissies van zowel een moedermaatschappij als haar dochterondernemingen in overweging te nemen. Afzonderlijk genomen, kan de uitstoot van een enkele dochteronderneming gemakkelijk als te onbelangrijk worden beschouwd om een ​​zinvolle bijdrage te leveren aan de klimaatverandering en de daaruit voortvloeiende schade. Maar deze dochterondernemingen aanklagen naast hun moedermaatschappijen (met name fossiele brandstofreuzen als BP, waarvan de emissies op wereldschaal aanzienlijk zijn), zou een meer haalbare optie kunnen zijn voor buitenlandse eisers.

Een bijkomend voordeel hiervan is dat buitenlandse aanvragers, door de aanwezigheid van Britse moedermaatschappijen in het buitenland via hun dochterondernemingen aan te tonen, een betere kans hebben om Britse rechtbanken te overtuigen dergelijke claims te horen in plaats van ze te ontslaan wegens onbevoegdheid. Dit kan op zijn beurt leiden tot een effectievere handhaving van rechterlijke beslissingen.

Ten slotte kan een wat meer speculatieve, maar potentieel mogelijke reden om moedermaatschappijen aan te klagen verband houden met de recente aankondigingen van sommige fossiele-brandstofbedrijven, waaronder BP, dat ze netto-nul. In de praktijk kan dit simpelweg betekenen dat de emissies worden uitbesteed via hun meerdere buitenlandse dochterondernemingen. Een dergelijk scenario zou vrij consistent zijn met de beweringen van BP houdt zich bezig met "greenwashing" (een bewering die de firma “sterk afwijst”) en nieuw bewijs dat het wist van de klimaatimpact van fossiele brandstoffen lang voordat het publiekelijk de realiteit van klimaatverandering erkende.

Het is te vroeg om te voorspellen of dergelijke 'klimaat'-rechtszaken in het VK kunnen slagen, maar het is goed mogelijk dat Britse rechtbanken deze vraag binnenkort zullen moeten beantwoorden.The Conversation

Over de auteur

Sam Varvastian, PhD-onderzoeker, Cardiff University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

NIEUWSTE VIDEO'S

Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...
Wat is een orkaanstorm en waarom is het zo gevaarlijk?
Wat is een orkaanstorm en waarom is het zo gevaarlijk?
by Anthony C. Didlake Jr
Toen orkaan Sally op dinsdag 15 september 2020 naar de noordelijke Golfkust vertrok, waarschuwden voorspellers voor een ...
Opwarming van de oceaan bedreigt koraalriffen en zou het al snel moeilijker kunnen maken om ze te herstellen
Opwarming van de oceaan bedreigt koraalriffen en zou het al snel moeilijker kunnen maken om ze te herstellen
by Shawna Foo
Iedereen die op dit moment een tuin verzorgt, weet wat extreme hitte met planten kan doen. Warmte is ook een zorg voor een ...
Zonnevlekken hebben invloed op ons weer, maar niet zozeer als andere dingen
Zonnevlekken hebben invloed op ons weer, maar niet zozeer als andere dingen
by Robert McLachlan
Gaan we een periode tegemoet met een lagere zonneactiviteit, dwz zonnevlekken? Hoe lang blijft dat zo? Wat gebeurt er met onze wereld ...
Vuile trucs waarmee klimaatwetenschappers te maken hebben gehad in drie decennia sinds het eerste IPCC-rapport
Vuile trucs waarmee klimaatwetenschappers te maken hebben gehad in drie decennia sinds het eerste IPCC-rapport
by Marc Hudson
Dertig jaar geleden, in een kleine Zweedse stad genaamd Sundsvall, het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ...
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
kelp bos 7 12
Hoe de bossen van de oceanen van de wereld bijdragen aan het verlichten van de klimaatcrisis
by Emma Bryce
Onderzoekers zoeken naar hulp bij het opslaan van kooldioxide tot ver onder het zeeoppervlak.

LAATSTE ARTIKELEN

God bedoelde het als een wegwerpplaneet: ontmoet de Amerikaanse predikant die de ontkenning van klimaatverandering predikt
God bedoelde het als een wegwerpplaneet: ontmoet de Amerikaanse predikant die de ontkenning van klimaatverandering predikt
by Paul Braterman
Af en toe kom je een stuk geschrift tegen dat zo buitengewoon is dat je het niet anders kunt dan delen. Een van die stukken is ...
Droogte en hitte bedreigen samen het Amerikaanse Westen
Droogte en hitte bedreigen samen het Amerikaanse Westen
by Tim Radford
Klimaatverandering is echt een brandend probleem. Gelijktijdige droogte en hitte worden steeds waarschijnlijker voor meer van de ...
China heeft de wereld zojuist verbluft met zijn intensivering van klimaatactie
China heeft de wereld zojuist verbluft met zijn intensivering van klimaatactie
by Hao Tan
De Chinese president Xi Jinping verraste onlangs de wereldwijde gemeenschap door zijn land te verplichten tot netto nulemissies door ...
Hoe veranderen klimaatverandering, migratie en een dodelijke ziekte bij schapen ons begrip van pandemieën?
Hoe veranderen klimaatverandering, migratie en een dodelijke ziekte bij schapen ons begrip van pandemieën?
by Super User
Een nieuw raamwerk voor de evolutie van ziekteverwekkers legt een wereld bloot die veel kwetsbaarder is voor het uitbreken van ziekten dan we voorheen ...
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
Wat ligt er voor de jeugdklimaatbeweging
by David Tindall
Studenten over de hele wereld keerden eind september de straat op voor een wereldwijde dag van klimaatactie voor de eerste ...
Historische branden in het Amazone-regenwoud bedreigen het klimaat en verhogen het risico op nieuwe ziekten
Historische branden in het Amazone-regenwoud bedreigen het klimaat en verhogen het risico op nieuwe ziekten
by Kerry William Bowman
De branden in het Amazonegebied in 2019 waren ongekend in hun vernietiging. Duizenden branden hadden meer dan ...
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
by Tim Radford
Vuren lazen nu onder arctische sneeuw, waar ooit zelfs de natste regenwouden in brand stonden. Klimaatverandering levert onwaarschijnlijk ...
Hittegolven op zee worden steeds gebruikelijker en intenser
Hittegolven op zee worden steeds gebruikelijker en intenser
by Jen Monnier, Enisa
Verbeterde "weersvoorspellingen" voor oceanen bieden hoop om de verwoesting van visserijen en ecosystemen over de hele wereld te verminderen