Kunnen Britse fossiele-brandstofbedrijven nu verantwoordelijk worden gehouden voor hun bijdrage aan de klimaatverandering in het buitenland?

Kunnen Britse fossiele-brandstofbedrijven nu verantwoordelijk worden gehouden voor hun bijdrage aan de klimaatverandering in het buitenland? Victoria Falls gezien vanuit Zambia. Een zaak die door Zambiaanse boeren voor Britse rechtbanken is gebracht, kan internationale gevolgen hebben. FCG / shutterstock

Een uitspraak van het Britse Hooggerechtshof kan grote gevolgen hebben voor Britse bedrijven die beschuldigd worden van milieuschade in het buitenland. In het besluit van april 2019, in een zaak die door een groep Zambiaanse boeren is aangespannen tegen een in Londen gevestigd mijnbouwbedrijf, wordt vastgesteld dat Britse moedermaatschappijen naar Brits recht aansprakelijk kunnen worden gesteld voor de acties van hun buitenlandse dochterondernemingen. Ik analyseerde de implicaties van deze zaak samen met mijn collega Felicity Kalunga, een promovendus aan de Cardiff University en een beoefenaar van juridische beroepen in Zambia, en onze bevindingen zijn zojuist gepubliceerd in Transnationale milieuwetgeving.

Het idee van verantwoordingsplicht van bedrijven voor klimaatverandering is niet nieuw. Meer dan een decennium geleden, een groep Amerikaanse staatsburgers wiens eigendommen tijdens de orkaan Katrina werden vernietigd klaagde enkele van 's werelds grootste bedrijven op het gebied van fossiele brandstoffen aan, waaronder ExxonMobil, Chevron, Shell, BP en anderen, die beweren dat de broeikasgassen die door deze bedrijven worden uitgestoten, hebben bijgedragen tot de klimaatverandering, die de wreedheid van de orkaan heeft vergroot en zo meer schade heeft aangericht. Rond dezelfde tijd, een dorp in Alaska klaagde dezelfde bedrijven aan, op zoek naar compensatie voor de gedwongen verhuizing als gevolg van smeltende zee-ijs.

Beide zaken werden afgewezen en de rechtbanken gingen niet eens in op de vraag of bedrijven aansprakelijk kunnen worden gehouden voor klimaatverandering. Maar soortgelijke acties zijn sindsdien overal ter wereld opgekomen, waarbij de VS een hotspot voor dergelijke rechtszaken.

Kunnen Britse fossiele-brandstofbedrijven nu verantwoordelijk worden gehouden voor hun bijdrage aan de klimaatverandering in het buitenland? Kivalina, Alaska: deze inheemse Iñupiat-gemeenschap beweerde dat het door een verkort zee-ijsseizoen was blootgesteld aan sterke golven en stormvloeden. ShoreZone / flickr, CC BY-SA

Van hun kant hebben de Britse rechtbanken de kwestie van de verantwoordingsplicht van bedrijven voor klimaatverandering nog niet aangepakt - misschien verrassend, aangezien sommige Britse bedrijven, met name BP, tot de grootste zakelijke bijdrage aan wereldwijde broeikasgassen. Dit kan echter snel veranderen en het zijn mogelijk niet alleen Britse eisers die Britse bedrijven aanklagen, maar ook buitenlandse eisers die een rechtszaak aanspannen tegen deze bedrijven vanwege de bijdrage van hun buitenlandse dochterondernemingen aan de klimaatverandering.

Zambiaanse boeren gaan naar de rechtbank in het VK

Een katalysator hiervoor zou de beslissing van het Britse Hooggerechtshof kunnen zijn in de bovengenoemde zaak: Vedanta v. Lungowe. Op het eerste gezicht heeft de zaak niets te maken met fossiele brandstoffen of klimaatverandering. De zaak werd aangespannen door een groep van 1,826 Zambiaanse boeren, waaronder een heer Lungowe, die beweerde dat een kopermijn giftige emissies had afgevoerd naar de lokale waterlopen die werden gebruikt voor drinkwater en irrigatie.

De mijn werd beheerd door een lokale dochteronderneming van Vedanta, een enorm wereldwijd mijnbouwbedrijf met het hoofdkantoor in het VK. En het was de moedermaatschappij die de eisers hebben aangeklaagd en de jurisdictie van de Britse rechtbanken die zij hebben aangevraagd. De boeren werden vertegenwoordigd door een Londens advocatenkantoor Leigh Day op basis van "geen winst, geen vergoeding".

De theorie van de eisers was dat het Britse bedrijf controle had over de activiteiten van zijn Zambiaanse dochteronderneming, zoals blijkt uit de door het bedrijf zelf gepubliceerde materialen. Het voeren van een rechtszaak tegen de dochteronderneming in Zambia zou om verschillende redenen, waaronder die van de dochteronderneming, niet effectief zijn onzekere financiële positie en het gebrek aan advocaten daar in het behandelen van een dergelijke zaak.

Kunnen Britse fossiele-brandstofbedrijven nu verantwoordelijk worden gehouden voor hun bijdrage aan de klimaatverandering in het buitenland? Satellietfoto van de Nchanga Copper Mines, vermeende bron van de vervuiling. Een van de grootste dagbouwmijnen ter wereld, deze afbeelding toont een gebied van ongeveer 8 km breed. Google Maps, CC BY-SA

Na bijna vier jaar procederen heeft het Britse Hooggerechtshof bevestigd: Britse moedermaatschappijen kunnen in dergelijke gevallen aansprakelijk worden gesteld en Britse rechtbanken zijn bevoegd om dergelijke claims te behandelen. Hierdoor konden de boeren om door te gaan met hun materiële vorderingen gehoord in het VK.

Moederbedrijven worden ter verantwoording geroepen

De beslissing past in een groeiende trend om moedermaatschappijen verantwoordelijk te houden voor (andere) milieuschade veroorzaakt door hun buitenlandse dochterondernemingen. Frankrijk is een van de meest opvallende voorbeelden. Het land heeft onlangs geadopteerd een bijzondere wet die grote Franse bedrijven verplichten om "een effectief bewakingsplan op te stellen en uit te voeren" om milieuschade te voorkomen die wordt veroorzaakt door hun en hun dochterondernemingen, zowel in Frankrijk als in het buitenland.

Het principe achter het Britse besluit kan de rechter toestaan ​​om de cumulatieve broeikasgasemissies van zowel een moedermaatschappij als haar dochterondernemingen in overweging te nemen. Afzonderlijk genomen, kan de uitstoot van een enkele dochteronderneming gemakkelijk als te onbelangrijk worden beschouwd om een ​​zinvolle bijdrage te leveren aan de klimaatverandering en de daaruit voortvloeiende schade. Maar deze dochterondernemingen aanklagen naast hun moedermaatschappijen (met name fossiele brandstofreuzen als BP, waarvan de emissies op wereldschaal aanzienlijk zijn), zou een meer haalbare optie kunnen zijn voor buitenlandse eisers.

Een bijkomend voordeel hiervan is dat buitenlandse aanvragers, door de aanwezigheid van Britse moedermaatschappijen in het buitenland via hun dochterondernemingen aan te tonen, een betere kans hebben om Britse rechtbanken te overtuigen dergelijke claims te horen in plaats van ze te ontslaan wegens onbevoegdheid. Dit kan op zijn beurt leiden tot een effectievere handhaving van rechterlijke beslissingen.

Ten slotte kan een wat meer speculatieve, maar potentieel mogelijke reden om moedermaatschappijen aan te klagen verband houden met de recente aankondigingen van sommige fossiele-brandstofbedrijven, waaronder BP, dat ze netto-nul. In de praktijk kan dit simpelweg betekenen dat de emissies worden uitbesteed via hun meerdere buitenlandse dochterondernemingen. Een dergelijk scenario zou vrij consistent zijn met de beweringen van BP houdt zich bezig met "greenwashing" (een bewering die de firma “sterk afwijst”) en nieuw bewijs dat het wist van de klimaatimpact van fossiele brandstoffen lang voordat het publiekelijk de realiteit van klimaatverandering erkende.

Het is te vroeg om te voorspellen of dergelijke 'klimaat'-rechtszaken in het VK kunnen slagen, maar het is goed mogelijk dat Britse rechtbanken deze vraag binnenkort zullen moeten beantwoorden.The Conversation

Over de auteur

Sam Varvastian, PhD-onderzoeker, Cardiff University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

NIEUWSTE VIDEO'S

Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
kelp bos 7 12
Hoe de bossen van de oceanen van de wereld bijdragen aan het verlichten van de klimaatcrisis
by Emma Bryce
Onderzoekers zoeken naar hulp bij het opslaan van kooldioxide tot ver onder het zeeoppervlak.
Kleine Plankton Drive-processen in de oceaan die tweemaal zoveel koolstof vastleggen als wetenschappers dachten
Kleine Plankton Drive-processen in de oceaan die tweemaal zoveel koolstof vastleggen als wetenschappers dachten
by Ken Buesseler
De oceaan speelt een grote rol in de wereldwijde koolstofcyclus. De drijvende kracht komt van klein plankton dat…
Klimaatverandering bedreigt de drinkwaterkwaliteit over de grote meren
Klimaatverandering bedreigt de drinkwaterkwaliteit over de grote meren
by Gabriel Filippelli en Joseph D. Ortiz
'Niet drinken / niet koken' is niet wat iemand wil horen over het kraanwater van hun stad. Maar de gecombineerde effecten van ...
Praten over energieverandering kan de impasse in het klimaat doorbreken
Praten over energieverandering kan de klimaatimpuls doorbreken
by InnerSelf Staff
Iedereen heeft energieverhalen, of het nu gaat om een ​​familielid dat aan een booreiland werkt, een ouder die een kind leert draaien ...
Gewassen kunnen worden geconfronteerd met dubbele problemen door insecten en een warm klimaat
Gewassen kunnen worden geconfronteerd met dubbele problemen door insecten en een warm klimaat
by Gregg Howe en Nathan Havko
Al duizenden jaren zijn insecten en de planten waarmee ze zich voeden bezig met een co-evolutionaire strijd: eten of niet zijn ...
Om nulemissies te bereiken, moet de overheid hindernissen aanpakken die mensen van elektrische auto's afzetten
Om nulemissies te bereiken, moet de overheid hindernissen aanpakken die mensen van elektrische auto's afzetten
by Swapnesh Masrani
De Britse en Schotse regering hebben ambitieuze doelen gesteld om in 2050 en 2045 koolstofarm te worden met een netto-uitstoot van nul ...
De lente komt eerder in de VS aan, en dat is niet altijd goed nieuws
De lente komt eerder in de VS aan, en dat is niet altijd goed nieuws
by Theresa Crimmins
In een groot deel van de Verenigde Staten heeft een opwarmend klimaat de komst van de lente versneld. Dit jaar is geen uitzondering.

LAATSTE ARTIKELEN

Routinematig affakkelen van gas is verkwistend, vervuilend en ondermaats
Routinematig affakkelen van gas is verkwistend, vervuilend en ondermaats
by Gunnar W. Schade
Als je door een gebied bent gereden waar bedrijven olie en gas winnen uit schalieformaties, heb je waarschijnlijk vlammen gezien ...
Flight Shaming: hoe de campagne te verspreiden waardoor Zweden het vliegen voorgoed hebben opgegeven
Flight Shaming: hoe de campagne te verspreiden waardoor Zweden het vliegen voorgoed hebben opgegeven
by Avit K Bhowmik
De grote luchtvaartmaatschappijen van Europa zullen hun omzet in 50 waarschijnlijk met 2020% zien dalen als gevolg van de COVID-19-pandemie, ...
Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
by Steven Sherwood et al
We kennen de klimaatveranderingen naarmate de broeikasgasconcentraties stijgen, maar de exacte hoeveelheid verwachte opwarming blijft ...
Hoe drijvende windparken de toekomst van groene stroom te maken
Hoe drijvende windparken de toekomst van groene stroom te maken
by Susan Gourvenec
Sinds 2010 is windenergie wereldwijd gestaag gegroeid, met de hoeveelheid energie die wordt opgewekt door offshore wind ...
Wat als we alle boerderijdieren van het land haalden en in plaats daarvan gewassen en bomen plantten?
Wat als we alle boerderijdieren van het land haalden en in plaats daarvan gewassen en bomen plantten?
by Sebastian Leuzinger
Ik zou graag willen weten hoeveel verschil we kunnen maken voor ons engagement onder de Overeenkomst van Parijs en ons totaal ...
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
Hoe banken proberen de groene overgang vast te leggen
Hoe banken proberen de groene overgang vast te leggen
by Tomaso Ferrand en Daniel Tischer
Particuliere banken in het VK zouden een centrale rol moeten spelen bij het financieren van klimaatactie en het ondersteunen van een rechtvaardige transitie ...
Een beter Canada bouwen na COVID-19 Start een fossielvrije toekomst
Een betere wereld bouwen na COVID-19 Start een fossielvrije toekomst
by Kyla Tienhaara et al
De vraag naar fossiele brandstoffen stortte in tijdens de COVID-19-pandemie toen er lockdown-maatregelen werden ingevoerd. In de seconde…