Hoe de oude klimaatverandering de opkomst van reptielen heeft veroorzaakt

Hoe de oude klimaatverandering de opkomst van reptielen heeft veroorzaakt

Na tientallen jaren lang grotendeels in een museum te hebben liggen liggen, heeft een reeks gefossiliseerde voetafdrukken een nieuwe glimp van de wereld onthuld toen reptielen amfibieën begonnen over te nemen als dominante landdieren. Met behulp van geavanceerde technologie hebben we de wezens die waarschijnlijk de voetafdrukken hebben gemaakt, kunnen identificeren over 300m jaar geleden. Dit geeft ons een momentopname van wat er gebeurde toen reptielen begonnen te diversifiëren en het proces begonnen dat hen de dominante vorm van gewerveld leven op het land zou zien worden.

Amsterdam, NL was vroeger bedekt met weelderig tropisch regenwoud. Deze stad in de Britse Midlands staat tegenwoordig bekend als een etnisch diverse smeltkroes van industrie en innovatie, beroemd om zijn grachten, heavy metal, Balti-curry en vriendelijke mensen met opvallende accenten. Maar 310m jaar geleden - lang voor de dinosaurussen of de eerste zoogdieren - werd het gebied gedomineerd door primitieve planten zoals paardenstaarten en clubmossen, die uitgroeide tot torenhoge 30 meter hoge bomen.

Een grote verscheidenheid aan vroege amfibieën, insecten, spinachtigen en andere ongewervelde dieren leefde tussen de weelderige vegetatie. Toen de planten stierven, vormden hun overblijfselen dikke veenlagen die in de loop van de tijd werden gecomprimeerd om te vormen rijke steenkoolvoorraden die vandaag de dag ten grondslag liggen aan veel delen van Groot-Brittannië. Deze kolenafzettingen zouden later de industriële revolutie aansterken die van Birmingham een ​​wereldleider in de maakindustrie zou maken.

Maar tegen het einde van het Carboon (299m jaar geleden) begon de wereld te veranderen. Het wereldwijde klimaat werd steeds droger en de regenwouden van Europa begonnen samen te trekken en te verdwijnen. Deze instorting van het regenwoud wordt verondersteld een massale uitsterving van planten veroorzaakt te hebben, terwijl veel groepen amfibieën verdwenen en vervangen door vroege groepen reptielen.

Een verzameling fossiele voetafdrukken uit Birmingham biedt een uniek venster in deze veranderende wereld. Een onderwijzer, Walter Henry Hardaker, ontdekte de voetstappen in de vroege 20e eeuw in een steengroeve in het Hamstead-gebied in het noordwesten van de stad. Sinds Hardaker's werk zijn ze grotendeels genegeerd in de collecties van de Lapworth Museum of Geology aan de Universiteit van Birmingham - totdat ons onderzoeksteam besliste om ze opnieuw te bestuderen als onderdeel van een onderzoeksproject gefinancierd door de Paleontologische vereniging.

De voetafdrukken worden bewaard op ongeveer 20 rode zandsteenplaten en bieden een opmerkelijk zicht op het leven in Birmingham aan het einde van het Carboon. Ze vormden zich als dieren liepen over modderige gebieden naast riviergeulen, en werden bewaard door een bedekking van zand in een volgende overstroming. Trackways laten zien hoe de dieren die daar woonden zich bewogen en over de uiterwaard slenterden. Prachtige details van de omgeving worden bewaard, inclusief regendruppels en modderpatronen die zich voordeden tijdens drogere intervallen.

Ons team, geleid door Birmingham Palaeobiology & Palaeoenvironments undergraduate student Luke Meade, gebruikte geavanceerde fotogrammetrische technologie om de voetafdrukken te bestuderen. Elke trackway werd gefotografeerd vanuit verschillende hoeken en speciale software werd vervolgens gebruikt om deze foto's om te zetten in 3D-modellen met een hoge resolutie. Deze modellen zijn gratis beschikbaar om te downloaden, en kan worden gebruikt voor educatieve doeleinden.

Met kleurcodering van de modellen konden we topografische kaarten van elk exemplaar maken die hen in drie dimensies illustreren. Door deze modellen te vergelijken met Carboonsporen uit andere delen van de wereld, konden we de soorten dieren identificeren die waarschijnlijk de sporen hebben gemaakt.

Amfibieën nemen af

De meest voorkomende waren amfibieën, variërend van enkele centimeters tot een meter of langer. Naast deze amfibieën leefden twee andere gewervelde groepen. Zeldzame nummers tonen dat groot pelycosauria waren aanwezig, waarschijnlijk oppervlakkig gelijkend op moderne Komodo-draken. Pelycosauriërs maakten deel uit van de grote evolutionaire lijn die uiteindelijk zou leiden tot zoogdieren, inclusief de mens.

Kleinere tracks documenteren vroege vertegenwoordigers van een andere grote tak van de vertebrate evolutionaire boom, de sauropsid reptielen, die klein en hagedisachtig waren. Deze zouden uiteindelijk diversifiëren alles van dinosaurussen tot hagedissen, schildpadden en vogels.

Deze momentopname van geologische tijd legt een belangrijk evolutionair moment vast. Hoewel amfibieën nog steeds overvloedig aanwezig waren, kan hun afhankelijkheid van vochtige omgevingen en watermassa's voor het afzetten ze op een nadeel ten opzichte van de snel diversifiërende reptielen aangezien het klimaat steeds dor werd. Liggend in het centrum van een beroemd, vochtig eiland, lijkt de bruisende stad Birmingham vandaag de dag ver weg van deze verleden wereld. Maar de rotsen waarop het zit, hebben nog steeds veel onnoemelijke geheimen over het dagelijkse leven, meer dan 300m jaar geleden.

The Conversation

Over de auteur

Richard Butler, Senior onderzoeker, Universiteit van Birmingham en Andrew Jones, PhD Candidate, Universiteit van Birmingham

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

InnerSelf Market

Amazone

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie
enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan N Williams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Wit zee-ijs in blauw water met de ondergaande zon weerspiegeld in het water
De bevroren gebieden van de aarde krimpen 33K vierkante mijl per jaar
by Texas A & M University
De cryosfeer van de aarde krimpt met 33,000 vierkante mijl (87,000 vierkante kilometer) per jaar.
Een rij mannelijke en vrouwelijke sprekers bij microfoons
234 wetenschappers lezen meer dan 14,000 onderzoekspapers om het komende IPCC-klimaatrapport te schrijven
by Stephanie Spera, universitair docent geografie en milieu, Universiteit van Richmond
Deze week leggen honderden wetenschappers van over de hele wereld de laatste hand aan een rapport dat de toestand van de wereldwijde...
Een bruine wezel met een witte buik leunt op een rots en kijkt over zijn schouder
Zodra gewone wezels een verdwijnende handeling doen
by Laura Oleniacz - NC State
Drie soorten wezels, ooit gebruikelijk in Noord-Amerika, zijn waarschijnlijk in verval, waaronder een soort die wordt beschouwd als ...
Het overstromingsrisico zal toenemen naarmate de klimaathitte intenser wordt
by Tim Radford
Een warmere wereld zal een nattere zijn. Steeds meer mensen zullen te maken krijgen met een groter overstromingsrisico naarmate rivieren stijgen en straten in de stad...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.