Waarom de aarde op weg is naar een ramp die erger is dan het uitsterven van dinosauriërs

Waarom de aarde op weg is naar een ramp die erger is dan het uitsterven van dinosauriërs Pixabay

Op verschillende punten in de geschiedenis van onze planeet hebben toenemende hoeveelheden koolstofdioxide in de atmosfeer extreme opwarming van de aarde veroorzaakt, wat aanleiding heeft gegeven de meeste soorten op aarde om uit te sterven.

In het verleden werden deze gebeurtenissen veroorzaakt door een enorme vulkaanuitbarsting of asteroïde-inslag. Nu is de aarde op weg naar een nieuwe massale uitsterving - en de menselijke activiteit is de schuldige.

Ik ben een aarde- en paleoklimaatwetenschapper en hebben onderzocht de relaties tussen inslagen van asteroïden, vulkanisme, klimaatveranderingen en massa-extincties van soorten.

Mijn onderzoek suggereert dat de huidige groei van de uitstoot van kooldioxide sneller is dan die welke twee eerdere massale uitstervingen veroorzaakten, inclusief de gebeurtenis die de dinosauriërs heeft weggevaagd.

De blik van de wereld kan op dit moment op COVID-19 gericht zijn. Maar de risico's voor de natuur als gevolg van door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde - en de noodzaak om te handelen - blijven duidelijk.

Waarom de aarde op weg is naar een ramp die erger is dan het uitsterven van dinosauriërs De huidige snelheid van CO2-uitstoot is een belangrijke gebeurtenis in de geregistreerde geschiedenis van de aarde. EPA

Verleden massa-extincties

Veel soorten kunnen zich aanpassen aan langzame of zelfs matige veranderingen in de omgeving. Maar de geschiedenis van de aarde laat zien dat extreme soorten in het klimaat veel soorten kunnen veroorzaken uitsterven.

Ongeveer 66 miljoen jaar geleden trof een asteroïde bijvoorbeeld de aarde. De daaropvolgende gebroken rotsen en wijdverspreide branden lieten enorme hoeveelheden kooldioxide vrij ongeveer 10,000 jaar. De wereldwijde temperatuur steeg, de zeespiegel steeg en de oceanen werden zuur. Over 80% van de soorten, inclusief de dinosauriërs, werden weggevaagd.

En ongeveer 55 miljoen jaar geleden stegen de wereldwijde temperaturen opnieuw, voorbij 100,000 jaar of zo. De oorzaak van deze gebeurtenis, bekend als de Paleoceen-Eoceen thermisch maximum, is niet helemaal duidelijk. Een theorie, bekend als de “Methaan burp” -hypothese, stelt dat een enorme vulkaanuitbarsting de plotselinge afgifte van methaan uit oceaansedimenten veroorzaakte, waardoor de oceanen zuurder werden en veel soorten werden gedood.

Dus is het leven op aarde nu op weg naar hetzelfde lot?

Broeikasgasniveaus vergelijken

Voordat de industriële tijd aan het einde van de 18e eeuw begon, zat kooldioxide in de atmosfeer rond 300 delen per miljoen. Dit betekent dat voor elke miljoen gasmoleculen in de atmosfeer er 300 kooldioxide waren.

In februari van dit jaar bereikte de atmosferische koolstofdioxide 414.1 delen per miljoen. Het totale broeikasgasniveau - kooldioxide, methaan en lachgas samen - bereikte bijna 500 delen per miljoen kooldioxide-equivalent

Waarom de aarde op weg is naar een ramp die erger is dan het uitsterven van dinosauriërs Auteur verstrekt / Het gesprek, CC BY-SA

Kooldioxide stroomt nu met een snelheid van twee tot drie delen per miljoen per jaar.

Met behulp van koolstofrecords die zijn opgeslagen in fossielen en organisch materiaal, heb ik vastgesteld dat de huidige koolstofemissies een extreme gebeurtenis vormen in de geregistreerde geschiedenis van de aarde.

Mijn onderzoek heeft aangetoond dat de jaarlijkse uitstoot van kooldioxide nu sneller is dan na zowel de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid (ongeveer 0.18 delen per miljoen CO2 per jaar) als het thermische maximum 55 miljoen jaar geleden (ongeveer 0.11 delen per miljoen CO2 per jaar).

Waarom de aarde op weg is naar een ramp die erger is dan het uitsterven van dinosauriërs Een asteroïde heeft 66 miljoen jaar geleden de dinosauriërs weggevaagd. Shutterstock

De volgende massale uitsterving is begonnen

De huidige concentraties kooldioxide in de atmosfeer zijn nog niet op het niveau van 55 miljoen en 65 miljoen jaar geleden. Maar door de enorme instroom van kooldioxide verandert het klimaat sneller dan bij veel planten- en diersoorten kan zich aanpassen.

Een belangrijk VN-rapport vorig jaar vrijgegeven waarschuwde dat ongeveer een miljoen dier- en plantensoorten met uitsterven werden bedreigd. Klimaatverandering werd genoemd als een van de vijf belangrijkste drijfveren.

Volgens het rapport is de verspreiding van 47% van de vluchtloze zoogdieren op het land en bijna 25% van de bedreigde vogels mogelijk al negatief beïnvloed door de klimaatverandering.

Veel onderzoekers vrezen dat het klimaatsysteem nadert a kantelpunt - een drempel waarboven snelle en onomkeerbare veranderingen zullen plaatsvinden. Dit zal een cascade van maken verwoestende effecten.

Er zijn al tekenen dat de omslagpunten zijn bereikt. Bijvoorbeeld, stijgende Arctische temperaturen heeft geleid tot grote ijssmelt, en verzwakte de Arctische straalstroom - een krachtige band van westenwinden.

Waarom de aarde op weg is naar een ramp die erger is dan het uitsterven van dinosauriërs Een diagram met de verzwakkende arctische straalstroom en daaropvolgende bewegingen van warme en koude lucht. NASA

Hierdoor kan naar het noorden bewegende warme lucht de poolgrens overschrijden, en koude fronten die uit de polen komen het zuiden binnendringen in Siberië, Europa en Canada.

Een verschuiving in klimaatzones zorgt er ook voor dat de tropen met een snelheid van ongeveer ongeveer uitbreiden en naar de polen migreren 56 tot 111 kilometer per decennium. De sporen van tropische en extra-tropische cyclonen verschuiven eveneens naar de polen. Australië is zeer kwetsbaar voor deze verschuiving.

Onbekend toekomstig klimaatgebied

Onderzoek uitgebracht in 2016 liet zien wat een enorme impact mensen hebben op de planeet. Het zei dat hoewel de aarde van nature over ongeveer 20,000 jaar de volgende ijstijd zou zijn binnengegaan, de opwarming door kooldioxide zou leiden tot een periode van supertropische omstandigheden, waardoor de volgende ijstijd zou worden vertraagd tot ongeveer 50,000 jaar vanaf nu.

Tijdens deze periode chaotisch hoogenergetische stormachtige omstandigheden over een groot deel van de aarde zou zegevieren. Mijn onderzoek suggereert de mens zal het waarschijnlijk het beste overleven in subpolaire gebieden en beschutte bergdalen, waar koelere omstandigheden het mogelijk zouden maken dat flora en fauna zouden blijven bestaan.

De volgende massale uitsterving van de aarde is te voorkomen - als de uitstoot van koolstofdioxide dramatisch wordt beperkt en we technologieën ontwikkelen en inzetten verwijder kooldioxide uit de atmosfeer. Maar op het huidige traject dreigt menselijke activiteit grote delen van de aarde te maken onbewoonbaar - een planetaire tragedie van eigen makelij.

Over de auteur

Andrew Glikson, aarde en paleoklimaatwetenschapper, Australian National University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en te ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

NIEUWSTE VIDEO'S

Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
kelp bos 7 12
Hoe de bossen van de oceanen van de wereld bijdragen aan het verlichten van de klimaatcrisis
by Emma Bryce
Onderzoekers zoeken naar hulp bij het opslaan van kooldioxide tot ver onder het zeeoppervlak.
Kleine Plankton Drive-processen in de oceaan die tweemaal zoveel koolstof vastleggen als wetenschappers dachten
Kleine Plankton Drive-processen in de oceaan die tweemaal zoveel koolstof vastleggen als wetenschappers dachten
by Ken Buesseler
De oceaan speelt een grote rol in de wereldwijde koolstofcyclus. De drijvende kracht komt van klein plankton dat…
Klimaatverandering bedreigt de drinkwaterkwaliteit over de grote meren
Klimaatverandering bedreigt de drinkwaterkwaliteit over de grote meren
by Gabriel Filippelli en Joseph D. Ortiz
'Niet drinken / niet koken' is niet wat iemand wil horen over het kraanwater van hun stad. Maar de gecombineerde effecten van ...
Praten over energieverandering kan de impasse in het klimaat doorbreken
Praten over energieverandering kan de klimaatimpuls doorbreken
by InnerSelf Staff
Iedereen heeft energieverhalen, of het nu gaat om een ​​familielid dat aan een booreiland werkt, een ouder die een kind leert draaien ...
Gewassen kunnen worden geconfronteerd met dubbele problemen door insecten en een warm klimaat
Gewassen kunnen worden geconfronteerd met dubbele problemen door insecten en een warm klimaat
by Gregg Howe en Nathan Havko
Al duizenden jaren zijn insecten en de planten waarmee ze zich voeden bezig met een co-evolutionaire strijd: eten of niet zijn ...
Om nulemissies te bereiken, moet de overheid hindernissen aanpakken die mensen van elektrische auto's afzetten
Om nulemissies te bereiken, moet de overheid hindernissen aanpakken die mensen van elektrische auto's afzetten
by Swapnesh Masrani
De Britse en Schotse regering hebben ambitieuze doelen gesteld om in 2050 en 2045 koolstofarm te worden met een netto-uitstoot van nul ...
De lente komt eerder in de VS aan, en dat is niet altijd goed nieuws
De lente komt eerder in de VS aan, en dat is niet altijd goed nieuws
by Theresa Crimmins
In een groot deel van de Verenigde Staten heeft een opwarmend klimaat de komst van de lente versneld. Dit jaar is geen uitzondering.

LAATSTE ARTIKELEN

Tweederde van het gletsjerijs in de Himalaya zou tegen 2100 verloren kunnen gaan
Tweederde van het gletsjerijs in de Himalaya zou tegen 2100 verloren kunnen gaan
by Ann Rowan
In de wereld van de glaciologie zou het jaar 2007 de geschiedenis ingaan. Het was het jaar een schijnbaar kleine fout in een grote ...
Stijgende uitzendkrachten kunnen tegen het einde van de eeuw miljoenen doden
Stijgende uitzendkrachten kunnen tegen het einde van de eeuw miljoenen doden
by Edward Lempinen
Tegen het einde van deze eeuw zouden jaarlijks tientallen miljoenen mensen wereldwijd kunnen sterven als gevolg van stijgende temperaturen ...
Nieuw-Zeeland wil een 100% hernieuwbaar elektriciteitsnet bouwen, maar een enorme infrastructuur is niet de beste optie
Nieuw-Zeeland wil een 100% hernieuwbaar elektriciteitsnet bouwen, maar een enorme infrastructuur is niet de beste optie
by Janet Stephenson
Een voorgesteld project van meerdere miljarden dollars om een ​​pompende waterkrachtcentrale te bouwen, zou het elektriciteitsnet van Nieuw-Zeeland kunnen maken ...
Windparken gebouwd op koolstofrijke turfmoerassen verliezen hun vermogen om klimaatverandering te bestrijden
Windparken gebouwd op koolstofrijke turfmoerassen verliezen hun vermogen om klimaatverandering te bestrijden
by Guaduneth Chico et al
Windenergie in het VK is nu goed voor bijna 30% van alle elektriciteitsproductie. Windturbines op het land produceren nu ...
Klimaatontkenning is niet verdwenen - Hier leest u hoe u argumenten kunt opsporen voor het vertragen van klimaatactie
Klimaatontkenning is niet verdwenen - Hier leest u hoe u argumenten kunt opsporen voor het vertragen van klimaatactie
by Stuart Capstick
In nieuw onderzoek hebben we geïdentificeerd wat we 12 "vertragingen" noemen. Dit zijn manieren om te spreken en te schrijven over ...
Routinematig affakkelen van gas is verkwistend, vervuilend en ondermaats
Routinematig affakkelen van gas is verkwistend, vervuilend en ondermaats
by Gunnar W. Schade
Als je door een gebied bent gereden waar bedrijven olie en gas winnen uit schalieformaties, heb je waarschijnlijk vlammen gezien ...
Flight Shaming: hoe de campagne te verspreiden waardoor Zweden het vliegen voorgoed hebben opgegeven
Flight Shaming: hoe de campagne te verspreiden waardoor Zweden het vliegen voorgoed hebben opgegeven
by Avit K Bhowmik
De grote luchtvaartmaatschappijen van Europa zullen hun omzet in 50 waarschijnlijk met 2020% zien dalen als gevolg van de COVID-19-pandemie, ...
Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
by Steven Sherwood c.s.
We kennen de klimaatveranderingen naarmate de broeikasgasconcentraties stijgen, maar de exacte hoeveelheid verwachte opwarming blijft ...