Hoe zowel klimaatverandering als bosbeheer de epische westerse bosbranden van vandaag hebben aangewakkerd

Hoe zowel klimaatverandering als bosbeheer de epische westerse bosbranden van vandaag hebben aangewakkerd
The Riverside Fire, bekeken vanaf La Dee Flats in het Mount Hood National Forest in Oregon op 9 september 2020.
USFS

Wat drijft de bosbranden die Californië, Oregon en Washington teisteren? President Trump en staatsfunctionarissen hebben sterk verschillende meningen geuit.

Trump beweert dat westerse staten niet genoeg houtkap en borstelopruiming hebben gedaan, waardoor brandstoffen in bossen kunnen worden opgebouwd. "Als bomen na een korte tijd, ongeveer 18 maanden, omvallen, ze worden erg droog. Ze worden echt als een lucifersstokje ... weet je, er stroomt geen water meer doorheen en ze worden heel, heel - ze exploderen gewoon, ”verklaarde Trump in Californië op 14 september 2020.

De Californische gouverneur Gavin Newsom en andere leiders van de westkust, van wie velen democraten zijn, wijzen op klimaatverandering als de belangrijkste oorzaak van deze enorme branden. "Dit is een verdomde noodsituatie, ”Waarschuwde Newsom toen hij op 11 september 2020 de schade onderzocht van een van de meer dan 20 grote bosbranden die de staat sinds half augustus hebben verschroeid.

Als milieuhistoricus wie de bossen van de Pacifische kust bestudeert, zie ik dit niet als een of / of keuze. Naar mijn mening hebben klimaatverandering en bosbeheerpraktijken beide bijgedragen aan de huidige brandomstandigheden, en het verminderen van het risico op natuurbranden vereist dat beide problemen worden aangepakt.


Vanaf half september 2020 hebben snel bewegende bosbranden in Californië, Oregon en Washington een gebied zo groot als New Jersey platgebrand.

Een oorlog tegen vuur

Natuurlijk vuur is een belangrijk onderdeel van de ecologie van westerse bossen. Veel van de naaldbomen, of kegelvormige bomen, dat gedijen in deze regio vuur nodig hebben laat hun zaden los. Andere bomen vertrouwen op vuur om kreupelhout en dichte luifels op te ruimen om ruimte te maken voor nieuwe groei.

Vuur was ook een hulpmiddel dat inheemse volkeren in het Westen gewend waren beheren hun land vóór Europese nederzetting. Inheemse Amerikanen staken regelmatig branden om wildmigraties vorm te geven, de jacht te vergemakkelijken of de groei van eetbare planten aan te moedigen. Tegenwoordig zijn er veel inheemse en inheemse gemeenschappen beheren hun land nog steeds met vuur.

Natuurlijk vuur en inheemse verbranding hielpen de westerse bossen gezond te houden, zodat de bossen niet verstopt raakten met kreupelhout of overspoeld werden door dode bomen. Maar toen blanke kolonisten in de 19e eeuw arriveerden, zagen ze brand als een bedreiging voor hun boerderijen, boerderijen en houtkapactiviteiten. Ze bestreden agressief branden en gecriminaliseerd inheemse verbranding.

Tot het begin van de 1900e eeuw was de bestrijding van bosbranden relatief ongeorganiseerd. Als er brand uitbrak, gingen mensen uit lokale gemeenschappen op pad met alle middelen die ze konden verzamelen en deden ze hun best om het onder controle te houden. Als het vuur was aangestoken door een mens, dan hadden ze het verdiend burgerwacht gerechtigheid aan de overtreder.

Wildlandbrandbestrijding veranderde in 1910 na de Grote brand, een reeks enorme branden die meer dan 3 miljoen hectare in Idaho, Montana en Washington verschroeide, verschillende steden verwoestte en 87 mensen doodde. Als reactie daarop begon de US Forest Service, die slechts vijf jaar eerder was opgericht, met het trainen en onderhouden van brandweerpersoneel. Gedurende een groot deel van de 20e eeuw het blussen van branden werd het doel.

Een rookjumper verzamelt zijn parachute na een landing in Seeley Lake, Montana, rond 1940.Een rookjumper verzamelt zijn parachute na een landing in Seeley Lake, Montana, rond 1940. Het rookjumperprogramma van de US Forest Service startte in 1939 als een manier om de tijd te verkorten die de bemanning nodig had om bosbranden te bereiken. National Museum of Forest Service History, CC BY

Klaar om te branden

Deskundigen zijn het er nu in grote lijnen over eens dat decennia van brandbestrijding eigenlijk maakte het risico op bosbranden groter. Dit beleid verhoogde de brandstofbelasting in de bossen van de natie die onder verschillende omstandigheden door vlammen zouden zijn uitgedund.

Het duurde even voordat de brandstofbelasting in westerse bossen tot een gevaarlijk niveau was gestegen, grotendeels omdat het onderdrukkingsbeleid samenviel met de snelle uitbreiding van de houtkap. Gedurende de 20e eeuw zijn houtbedrijven triljoenen bomen geoogst uit de bossen van de natie, gedreven door de militaire vraag tijdens de wereldoorlogen en vervolgens door de huizenboom van na de Tweede Wereldoorlog.

Eind jaren zeventig begon de houtkap in het Westen af ​​te nemen. Een van de oorzaken was concurrentie van Zuidelijke houtbedrijven. Een andere was een steeds meer litigieuze milieubeweging die bedreven raakte in het gebruik van federale milieuwetten om houtkap te beperken. Zo werkten natuurbeschermingsgroepen om de noordelijke gevlekte uil vermeld onder de Endangered Species Act in 1990, een strategie die uiteindelijk leidde tot verbod op houtoogst op enkele miljoenen hectares bos aan de Pacifische kust.

Noordelijke gevlekte uilen leven in grote volgroeide bossen in de Pacific Northwest. Ze worden vermeld als bedreigd als gevolg van verlies van leefgebied, deels veroorzaakt door houtkap. (hoe klimaatverandering en bosbeheer beide de epische westerse bosbranden van vandaag hebben aangewakkerd)Noordelijke gevlekte uilen leven in grote volgroeide bossen in de Pacific Northwest. Ze worden vermeld als bedreigd als gevolg van verlies van leefgebied, deels veroorzaakt door houtkap. USFWS

Veel milieuactivisten vreesden dat zelfs niet-commerciële bosbeheeracties, zoals het opruimen van struikgewas, het uitdunnen van kreupelhout en het verwijderen van dode bomen, de deur naar commerciële houtkap zouden kunnen heropenen. Dus halverwege de jaren negentig begonnen natuurbeschermingsorganisaties uitdagend routinematige bosbeheeractiviteiten.

En ze wonnen vaak. Tussen 1989 en 2008 dienden milieugroeperingen 1,125 zaken in tegen de US Forest Service die trachtten de houtkap of beheeractiviteiten te beperken, en wonnen of schikten 520 van die zaken. Als gevolg hiervan was het bureau niet in staat om managementactiviteiten uit te voeren dat had het gevaar van brand kunnen verkleinen.

Heter en droger

Omdat Amerikaanse bossen steeds meer verbrandden, veranderde het wereldklimaat op een manier die de kans op branden vergroot.

Hoewel de de hele wereld is opgewarmd Als gevolg van de toegenomen koolstofemissies heeft de Pacifische kust enkele van de meest dramatische temperatuurstijgingen meegemaakt. De regio is opgewarmd 2 graden F sinds 1900, en de afgelopen verschillende zomers in de regio zijn enkele van de Heetste op record.

Deze hete temperaturen gingen gepaard met ernstige droogtes, die wetenschappers ook voor een groot deel toe te schrijven aan klimaatverandering. ** Terwijl neerslag heeft toegenomen in veel delen van de VS. in de afgelopen decennia is de gemiddelde jaarlijkse neerslag in westerse staten sinds 1950 gestaag afgenomen, vooral in Californië.

Gecombineerd met een verhoogde brandstofbelasting in de bossen van het land, hebben deze hete, droge zomers gezorgd perfecte omstandigheden voor bosbranden. Bossen verstopt met dicht struikgewas en dode bomen zijn klaar om bij de kleinste vonk in vlammen op te gaan.

Winden voeren rook van bosbranden in Californië, Oregon en Washington west over de Stille Oceaan op 10 september, die bijna een miljoen vierkante mijl bedekt.Winden voeren rook van bosbranden in Californië, Oregon en Washington west over de Stille Oceaan op 10 september, die bijna een miljoen vierkante mijl bedekt. NASA

Veel milieugroeperingen die ooit tegen bosbeheer waren, roepen nu openlijk op actiever beheer in de bossen van het land. Maar door de toename van bosbranden zijn de budgetten van de agentschappen uitgeput en is het voor federale landbeheerders moeilijk om preventieve maatregelen te nemen.

Terwijl het totale budget van de Forest Service bijvoorbeeld de afgelopen twee decennia relatief statisch is gebleven, moet nu een groeiend deel van de financiering worden besteed aan branden bestrijden, waardoor er minder geld overblijft voor het uitdunnen van bomen en het opruimen van kreupelhout. De bestrijding van natuurbranden nam toe van 16% van de toegewezen begroting van het agentschap in 1995 tot meer dan 50% in 2015.

Kortom, het beheerbeleid heeft tondeldozen gecreëerd in westerse bossen, en de klimaatverandering heeft het veel waarschijnlijker gemaakt dat die tondeldozen zullen uitbarsten in verwoestende branden. Een derde factor is dat ontwikkeling is uitgebreid naar ooit wilde gebieden, waardoor meer mensen en eigendommen in gevaar komen.

Als u slechts een deel van dit probleem aanpakt, levert dit onvolledige oplossingen op. Ik geloof eerder dat een meervoudige strategie nodig is. Een van de elementen is het verbeteren van het bosbeheer om ervoor te zorgen dat deze gronden minder brandbaar zijn. De andere is het verminderen van de koolstofemissies en het terugdringen van de temperatuur op aarde - de enige manier om klimaatomstandigheden te matigen die branden groter en waarschijnlijker maken.

Over de auteur

Steven C. Beda, universitair docent geschiedenis, University of Oregon

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

NIEUWSTE VIDEO'S

Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...
Wat is een orkaanstorm en waarom is het zo gevaarlijk?
Wat is een orkaanstorm en waarom is het zo gevaarlijk?
by Anthony C. Didlake Jr
Toen orkaan Sally op dinsdag 15 september 2020 naar de noordelijke Golfkust vertrok, waarschuwden voorspellers voor een ...
Opwarming van de oceaan bedreigt koraalriffen en zou het al snel moeilijker kunnen maken om ze te herstellen
Opwarming van de oceaan bedreigt koraalriffen en zou het al snel moeilijker kunnen maken om ze te herstellen
by Shawna Foo
Iedereen die op dit moment een tuin verzorgt, weet wat extreme hitte met planten kan doen. Warmte is ook een zorg voor een ...
Zonnevlekken hebben invloed op ons weer, maar niet zozeer als andere dingen
Zonnevlekken hebben invloed op ons weer, maar niet zozeer als andere dingen
by Robert McLachlan
Gaan we een periode tegemoet met een lagere zonneactiviteit, dwz zonnevlekken? Hoe lang blijft dat zo? Wat gebeurt er met onze wereld ...
Vuile trucs waarmee klimaatwetenschappers te maken hebben gehad in drie decennia sinds het eerste IPCC-rapport
Vuile trucs waarmee klimaatwetenschappers te maken hebben gehad in drie decennia sinds het eerste IPCC-rapport
by Marc Hudson
Dertig jaar geleden, in een kleine Zweedse stad genaamd Sundsvall, het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ...
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
kelp bos 7 12
Hoe de bossen van de oceanen van de wereld bijdragen aan het verlichten van de klimaatcrisis
by Emma Bryce
Onderzoekers zoeken naar hulp bij het opslaan van kooldioxide tot ver onder het zeeoppervlak.

LAATSTE ARTIKELEN

God bedoelde het als een wegwerpplaneet: ontmoet de Amerikaanse predikant die de ontkenning van klimaatverandering predikt
God bedoelde het als een wegwerpplaneet: ontmoet de Amerikaanse predikant die de ontkenning van klimaatverandering predikt
by Paul Braterman
Af en toe kom je een stuk geschrift tegen dat zo buitengewoon is dat je het niet anders kunt dan delen. Een van die stukken is ...
Droogte en hitte bedreigen samen het Amerikaanse Westen
Droogte en hitte bedreigen samen het Amerikaanse Westen
by Tim Radford
Klimaatverandering is echt een brandend probleem. Gelijktijdige droogte en hitte worden steeds waarschijnlijker voor meer van de ...
China heeft de wereld zojuist verbluft met zijn intensivering van klimaatactie
China heeft de wereld zojuist verbluft met zijn intensivering van klimaatactie
by Hao Tan
De Chinese president Xi Jinping verraste onlangs de wereldwijde gemeenschap door zijn land te verplichten tot netto nulemissies door ...
Hoe veranderen klimaatverandering, migratie en een dodelijke ziekte bij schapen ons begrip van pandemieën?
Hoe veranderen klimaatverandering, migratie en een dodelijke ziekte bij schapen ons begrip van pandemieën?
by Super User
Een nieuw raamwerk voor de evolutie van ziekteverwekkers legt een wereld bloot die veel kwetsbaarder is voor het uitbreken van ziekten dan we voorheen ...
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
Wat ligt er voor de jeugdklimaatbeweging
by David Tindall
Studenten over de hele wereld keerden eind september de straat op voor een wereldwijde dag van klimaatactie voor de eerste ...
Historische branden in het Amazone-regenwoud bedreigen het klimaat en verhogen het risico op nieuwe ziekten
Historische branden in het Amazone-regenwoud bedreigen het klimaat en verhogen het risico op nieuwe ziekten
by Kerry William Bowman
De branden in het Amazonegebied in 2019 waren ongekend in hun vernietiging. Duizenden branden hadden meer dan ...
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
by Tim Radford
Vuren lazen nu onder arctische sneeuw, waar ooit zelfs de natste regenwouden in brand stonden. Klimaatverandering levert onwaarschijnlijk ...
Hittegolven op zee worden steeds gebruikelijker en intenser
Hittegolven op zee worden steeds gebruikelijker en intenser
by Jen Monnier, Enisa
Verbeterde "weersvoorspellingen" voor oceanen bieden hoop om de verwoesting van visserijen en ecosystemen over de hele wereld te verminderen