Brand en droogte kunnen de instorting van Amazon veroorzaken

Brand en droogte kunnen de instorting van Amazon veroorzakenDe ineenstorting van de Amazone zou binnenkort het einde kunnen betekenen van een van de rijkste habitats op aarde, waarbij het regenwoud door mensen wordt vernietigd.

Binnen één mensenleven stort Amazon in had het regenwoud in open savanne kunnen veranderen.

De gecombineerde verwoesting van door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde, snel toenemende degradatie of vernietiging van het bos, natuurlijke klimaatcycli en catastrofale bosbranden zou genoeg kunnen zijn om 's werelds grootste, rijkste en meest vitale bos op een kantelpunt te brengen: naar een nieuw soort habitat .

"Het risico dat onze generatie de onomkeerbare ineenstorting van de Amazone- en Andesbiodiversiteit zal beheersen, is enorm, letterlijk existentieel", waarschuwt Mark Bush van het Florida Institute of Technology, in de laatste Annalen van de Missouri Botanical Garden.

Professor Bush baseert zijn argument op het bewijs van de geschiedenis: nauwgezette studie van fossiel stuifmeel en houtskool in de sedimenten van Andes-meren bevestigt dat de losbandige biodiversiteit van de Amazone in het verleden vele malen is verstoord, aangezien het mondiale klimaat is gevarieerd met de terugtrekking en opmars van de gletsjers.

Het heeft echter nooit een kantelpunt naar instorting bereikt, al was het maar omdat het nog nooit het gevaar van brand op de huidige schaal heeft moeten doorstaan.

Er is nog een andere factor: steeds grotere menselijke binnendringing in, degradatie van of omzetting van bos in plantage of ranchland verhoogt het gevaar van een dramatische verschuiving van vochtige tropische overkappingen naar open en beboste graslanden.

En dan, zo luidt het argument, zijn er de steeds hogere temperaturen die worden aangedreven door de steeds grotere uitstoot van broeikasgassen door menselijke investeringen in energie uit fossiele brandstoffen, en de steeds verdergaande vernietiging van de natuurlijke habitats die in het verleden atmosferische koolstof hebben opgenomen. En met hogere temperaturen ontstaat het risico van steeds meer catastrofale droogte.

"Vanuit menselijk perspectief is het bos zojuist veel gemakkelijker te kappen geworden"

Een rivier van vochtige lucht stroomt van oost naar west door Amazonia naar de Andes. Wat valt als regen wordt geabsorbeerd door de vegetatie of verdampt door de zon en transpireert door de boomtoppen om nog meer waterdamp te laten vallen, keer op keer. In feite zijn het westelijke Amazone-regenwoud en de Andes-bossen bijna volledig afhankelijk van hergebruikt vocht.

Deze recycling valt weg als het bladerdak gaat: de verdamping van de savanne is minder dan tweederde van die van het bos. Cropland geeft slechts een tiende van zijn vocht terug naar de lucht. Dat maakt het bos landinwaarts vanaf de Atlantische Oceaan dus steeds kwetsbaarder voor verandering.

De regio is al vele malen hersteld van klimaatturbulentie. Maar de regionale temperatuur is in de afgelopen eeuw met 1 ° C tot 1.5 ° C gestegen en onderzoekers hebben herhaaldelijk gewaarschuwd dat een combinatie van ernstige ontbossing en een opwarming van 3 ° C of meer het bos in savanne zou kunnen veranderen.

In de afgelopen 15 jaar heeft Amazonia drie "droogtes van de eeuw" meegemaakt, in 2005, 2010 en 2015-16. De effecten hiervan, waarschuwt professor Bush, "kunnen langdurig zijn en mogelijk onomkeerbaar."

Zijn waarschuwing klinkt misschien apocalyptisch. In feite zegt hij alleen maar hardop wat er al jaren impliciet is in onderzoek en berichtgeving vanuit de regio.

Droogte en brand een soort dubbel gevaar opleveren naar elk bos. Droogte en brand zouden kunnen, hebben onderzoekers herhaaldelijk gewaarschuwd, verander de Amazone van een koolstofabsorbeerder in een bron van broeikasgassen, om de opwarming van de aarde nog erger te maken.

Droogte heeft reeds grote stukken bos beschadigd en hoewel wetgeving in theorie de wildernis beschermt de recente schade is op een schaal geweest die groot genoeg was om verre landen te alarmeren.

Omslagpunt mogelijk

Hoge temperaturen veranderen ecosystemen: sommige planten kunnen het gewoon niet aan. De regio is een van de rijkste en belangrijkste ter wereld. Het verlies van de Amazone zou een klimaatomslagpunt betekenen, en onderzoekers waarschuwen al jaren voor dat mogelijke verschuivingen in de richting van onomkeerbare verandering zijn aanstaande.

Bij droogte gaan meer bomen dood. Staand dood hout wordt boomval, en zoveel tondel wacht om in brand te vliegen. Terwijl het bladerdak opengaat, stijgen de lokale temperaturen met maar liefst 10 ° C en in een ontbost gebied daalt de luchtvochtigheid met 30%.

Voor mensen die op zoek zijn naar wegen om vrij te maken, mineralen om te ontginnen, grond om te planten of vee om te rennen, lonkt de kans. “Vanuit menselijk perspectief is het bos zojuist veel gemakkelijker te kappen geworden”, zegt professor Bush.

Dus de effecten van de droogte stapelen zich op en moedigen de invasie van nog meer mensen aan met kettingzagen en vuur. De westelijke Amazone is al een potentieel omslagpunt: in 2016 droogde het op een na grootste meer van Bolivia - een belangrijke commerciële visserij - op tussen januari en november.

Gezien de mate van ontbossing en de komende temperaturen, zou het omslagpunt in de Amazone - het verlies van een enorm regenwoud - halverwege de eeuw kunnen ontstaan. De verschuiving naar een nieuw soort ecosysteem zou onomkeerbaar zijn.

"De immense biodiversiteit van het regenwoud wordt bedreigd door brand", zei professor Bush. "Opwarming alleen zou halverwege de eeuw het omslagpunt kunnen veroorzaken, maar als het huidige beleid dat de oogjes dichtknijpt voor bosvernietiging niet wordt gestopt, zouden we het omslagpunt veel eerder kunnen bereiken."

Hij waarschuwde: “Afgezien van het verlies van wilde dieren, zouden de trapsgewijze effecten van het verlies van het Amazone-regenwoud de regenval op het halfrond veranderen. Dit is geen afgelegen probleem, maar een van mondiaal belang en een cruciale betekenis voor de voedselzekerheid die ons allemaal zou moeten aangaan. " - Climate News Network

Over de auteur

Tim Radford, freelance journalistTim Radford is een freelance journalist. Hij werkte voor The Guardian voor 32 jaar, worden (onder andere) letters redacteur, arts redacteur, literair redacteur en wetenschap editor. Hij won de Vereniging van Britse wetenschappelijke schrijvers prijs voor wetenschapsschrijver van het jaar vier keer. Hij diende in de Britse commissie voor de Internationaal decennium voor beperking van natuurrampen. Hij heeft lezingen gegeven over wetenschap en de media in tientallen Britse en buitenlandse steden. 

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960Boek van deze auteur:

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960
door Tim Radford.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen. (Kindle boek)

books_impaacts

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

NIEUWSTE VIDEO'S

Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...
Wat is een orkaanstorm en waarom is het zo gevaarlijk?
Wat is een orkaanstorm en waarom is het zo gevaarlijk?
by Anthony C. Didlake Jr
Toen orkaan Sally op dinsdag 15 september 2020 naar de noordelijke Golfkust vertrok, waarschuwden voorspellers voor een ...
Opwarming van de oceaan bedreigt koraalriffen en zou het al snel moeilijker kunnen maken om ze te herstellen
Opwarming van de oceaan bedreigt koraalriffen en zou het al snel moeilijker kunnen maken om ze te herstellen
by Shawna Foo
Iedereen die op dit moment een tuin verzorgt, weet wat extreme hitte met planten kan doen. Warmte is ook een zorg voor een ...
Zonnevlekken hebben invloed op ons weer, maar niet zozeer als andere dingen
Zonnevlekken hebben invloed op ons weer, maar niet zozeer als andere dingen
by Robert McLachlan
Gaan we een periode tegemoet met een lagere zonneactiviteit, dwz zonnevlekken? Hoe lang blijft dat zo? Wat gebeurt er met onze wereld ...
Vuile trucs waarmee klimaatwetenschappers te maken hebben gehad in drie decennia sinds het eerste IPCC-rapport
Vuile trucs waarmee klimaatwetenschappers te maken hebben gehad in drie decennia sinds het eerste IPCC-rapport
by Marc Hudson
Dertig jaar geleden, in een kleine Zweedse stad genaamd Sundsvall, het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ...
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
kelp bos 7 12
Hoe de bossen van de oceanen van de wereld bijdragen aan het verlichten van de klimaatcrisis
by Emma Bryce
Onderzoekers zoeken naar hulp bij het opslaan van kooldioxide tot ver onder het zeeoppervlak.

LAATSTE ARTIKELEN

God bedoelde het als een wegwerpplaneet: ontmoet de Amerikaanse predikant die de ontkenning van klimaatverandering predikt
God bedoelde het als een wegwerpplaneet: ontmoet de Amerikaanse predikant die de ontkenning van klimaatverandering predikt
by Paul Braterman
Af en toe kom je een stuk geschrift tegen dat zo buitengewoon is dat je het niet anders kunt dan delen. Een van die stukken is ...
Droogte en hitte bedreigen samen het Amerikaanse Westen
Droogte en hitte bedreigen samen het Amerikaanse Westen
by Tim Radford
Klimaatverandering is echt een brandend probleem. Gelijktijdige droogte en hitte worden steeds waarschijnlijker voor meer van de ...
China heeft de wereld zojuist verbluft met zijn intensivering van klimaatactie
China heeft de wereld zojuist verbluft met zijn intensivering van klimaatactie
by Hao Tan
De Chinese president Xi Jinping verraste onlangs de wereldwijde gemeenschap door zijn land te verplichten tot netto nulemissies door ...
Hoe veranderen klimaatverandering, migratie en een dodelijke ziekte bij schapen ons begrip van pandemieën?
Hoe veranderen klimaatverandering, migratie en een dodelijke ziekte bij schapen ons begrip van pandemieën?
by Super User
Een nieuw raamwerk voor de evolutie van ziekteverwekkers legt een wereld bloot die veel kwetsbaarder is voor het uitbreken van ziekten dan we voorheen ...
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
Wat ligt er voor de jeugdklimaatbeweging
by David Tindall
Studenten over de hele wereld keerden eind september de straat op voor een wereldwijde dag van klimaatactie voor de eerste ...
Historische branden in het Amazone-regenwoud bedreigen het klimaat en verhogen het risico op nieuwe ziekten
Historische branden in het Amazone-regenwoud bedreigen het klimaat en verhogen het risico op nieuwe ziekten
by Kerry William Bowman
De branden in het Amazonegebied in 2019 waren ongekend in hun vernietiging. Duizenden branden hadden meer dan ...
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
by Tim Radford
Vuren lazen nu onder arctische sneeuw, waar ooit zelfs de natste regenwouden in brand stonden. Klimaatverandering levert onwaarschijnlijk ...
Hittegolven op zee worden steeds gebruikelijker en intenser
Hittegolven op zee worden steeds gebruikelijker en intenser
by Jen Monnier, Enisa
Verbeterde "weersvoorspellingen" voor oceanen bieden hoop om de verwoesting van visserijen en ecosystemen over de hele wereld te verminderen