Historische branden in het Amazone-regenwoud bedreigen het klimaat en verhogen het risico op nieuwe ziekten

Historische branden in het Amazone-regenwoud bedreigen het klimaat en verhogen het risico op nieuwe ziekten Vuur verteert land dat is ontbost door veehouders in de buurt van Novo Progresso, staat Para, Brazilië, 23 augustus 2020. (AP Foto / Andre Penner)

De branden in het Amazonegebied in 2019 waren ongekend in hun vernietiging. Er waren duizenden branden verbrandde in oktober dat jaar meer dan 7,600 vierkante kilometer. In 2020 zijn de dingen niet beter en zullen naar alle waarschijnlijkheid erger worden.

Volgens het Global Fire Emissions Database-project van NASA, branden in de Amazone in 2020 overtrof die van 2019. De branden in 2020 waren zelfs de ergste sinds ten minste 2012, toen de satelliet voor het eerst werd gebruikt. De Het aantal branden in het Braziliaanse Amazonegebied is in juli 28 met 2020 procent gestegen over het voorgaande jaar, en de branden in de eerste week van september zijn het dubbele van die in 2019, volgens INPE, het nationale onderzoeksruimteagentschap van Brazilië.

Ondanks de toename van branden is de internationale aandacht in 2020 afgenomen, waarschijnlijk als gevolg van de COVID-19-pandemie. Toch heeft de achteruitgang van het Amazone-regenwoud ingrijpende gevolgen van klimaatverandering voor de wereldwijde gezondheid.

Wereldwijde klimaatimplicaties

Het Amazone-regenwoud beslaat ongeveer acht miljoen vierkante kilometer - een gebied groter dan Australië - en herbergt een verbazingwekkende hoeveelheid biodiversiteit.

Het helpt het wereldwijde koolstofbudget in evenwicht te brengen door kooldioxide uit de atmosfeer te absorberen, en speelt een sleutelrol in de wereldwijde watercyclus, het wereldwijd stabiliseren van klimaat en regenval. Een netwerk van negen naties van inheemse territoria en natuurgebieden heeft beschermde een enorme hoeveelheid biodiversiteit en primair bos.

Een jonge tapir De Zuid-Amerikaanse tapir is sterk in verval als gevolg van de versnippering van habitats door ontbossing, landbouw en menselijke bewoning. (Shutterstock)

Toch worden deze landen belegerd. Vanaf 2019 is naar schatting 17 procent van de bosbedekking van de Amazone kaal of verbrand sinds de jaren zeventig, toen regelmatige metingen begonnen en de Amazone bijna intact was.

Omdat het regenwoud biomassa afvoert door ontbossing, verliest het zijn vermogen om koolstof uit de atmosfeer op te vangen en geeft het koolstof vrij door verbranding. Als de jaarlijkse branden die de Amazone verbranden niet worden beperkt, zal een van 's werelds grootste koolstofputten geleidelijk overgaan in een koolstofkraan, waardoor meer koolstofdioxide vrijkomt dan het sekwestreert.

Hoewel de wereldwijde gevolgen ernstig zijn, zijn de lokale gevolgen van deze branden ook aanzienlijk. Aanhoudende slechte luchtkwaliteit, die zich uitstrekt tot ver in Brazilië en andere regio's van Zuid-Amerika, ook in grootstedelijke centra zoals São Paulo, kan leiden tot gezondheidsproblemen.

Een scherpe lijn markeert een ontbost gebied en een bebost gebied Het verbrande gebied van het Amazone-regenwoud in Prainha, staat Para, Brazilië. (AP Foto / Leo Correa)

Terwijl wegen worden aangelegd en bossen worden gekapt voor houtproductie en landbouw, ontstaat een dambord van tropische bosranden. Deze destructieve activiteiten kunnen leiden tot snelle uitstervingen en een ernstig verlies aan soortenrijkdom overal waar menselijke aantasting plaatsvindt.

Veel onderzoekers voorspellen dat de ontbossing de Amazone naar een omslagpunt drijft, waarna het geleidelijk zal veranderen in een semi-aride savanne. Als de ontbossing van het regenwoud voorbij a drempel van 20-25 procent totale ontbossingzullen meerdere positieve feedbackloops de woestijnvorming van het Amazonebekken veroorzaken.

Gevolgen voor de mondiale gezondheid

Zoönosen, zoals SARS-CoV-2, het virus dat COVID-19 veroorzaakt, nemen toe. Als we de hoofdoorzaken begrijpen van deze overloopgebeurtenissen die virussen van dieren naar mensen verplaatsen, krijgen we inzicht in hoe we toekomstige zoönotische uitbraken kunnen voorkomen. De degradatie en fragmentatie van tropische regenwouden zoals de Amazone kunnen hierbij een sleutelfactor zijn.

Het schaakbord van bosranden vergroot de potentiële contactpunten tussen mensen en dieren in het wild, wat op zijn beurt de kans op virale overdracht en de opkomst van nieuwe ziekten bij de mens. Intacte bossen en een hoge biodiversiteit kunnen daarentegen een “verdunningseffect”Geassocieerd met een lagere prevalentie en verspreiding van pathogenen.

De huidige pandemie heeft wellicht een ecologische oorsprong gehad. Het in stand houden van het huidige hoge niveau van biodiversiteit in de Amazone is essentieel, zowel voor de gezondheid van het mondiale ecosysteem als omdat anders de Amazon zou een toekomstige hotspot kunnen worden van opkomende ziekten. Als we het wereldwijde ecosysteem beschermen, beschermen we onszelf ook tegen opkomende zoönotische ziekten.

Interventies zijn complex, maar de bescherming van inheemse gebieden, het herstel van reeds aangetaste gronden en, belangrijker nog, het voortdurende internationale bewustzijn van politieke dynamiek en consumentenkeuzes, bieden ons allemaal manieren om een ​​naderende tragedie te voorkomen. Als we deze pandemie niet langer bekijken en stroomopwaarts zoeken naar drijfveren en oorzaken, zullen pandemieën blijven opduiken.

Over de auteur

Kerry William Bowman, adjunct-assistent-professor, bio-ethiek en milieu, Universiteit van Toronto. Aan dit artikel is bijgedragen door onderzoeksassistenten Benjamin Thomas Rabishaw, Jevithen Nehru, Samuel Dale en Sumana Dhanani.The Conversation

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

NIEUWSTE VIDEO'S

Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...
Wat is een orkaanstorm en waarom is het zo gevaarlijk?
Wat is een orkaanstorm en waarom is het zo gevaarlijk?
by Anthony C. Didlake Jr
Toen orkaan Sally op dinsdag 15 september 2020 naar de noordelijke Golfkust vertrok, waarschuwden voorspellers voor een ...
Opwarming van de oceaan bedreigt koraalriffen en zou het al snel moeilijker kunnen maken om ze te herstellen
Opwarming van de oceaan bedreigt koraalriffen en zou het al snel moeilijker kunnen maken om ze te herstellen
by Shawna Foo
Iedereen die op dit moment een tuin verzorgt, weet wat extreme hitte met planten kan doen. Warmte is ook een zorg voor een ...
Zonnevlekken hebben invloed op ons weer, maar niet zozeer als andere dingen
Zonnevlekken hebben invloed op ons weer, maar niet zozeer als andere dingen
by Robert McLachlan
Gaan we een periode tegemoet met een lagere zonneactiviteit, dwz zonnevlekken? Hoe lang blijft dat zo? Wat gebeurt er met onze wereld ...
Vuile trucs waarmee klimaatwetenschappers te maken hebben gehad in drie decennia sinds het eerste IPCC-rapport
Vuile trucs waarmee klimaatwetenschappers te maken hebben gehad in drie decennia sinds het eerste IPCC-rapport
by Marc Hudson
Dertig jaar geleden, in een kleine Zweedse stad genaamd Sundsvall, het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ...
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
kelp bos 7 12
Hoe de bossen van de oceanen van de wereld bijdragen aan het verlichten van de klimaatcrisis
by Emma Bryce
Onderzoekers zoeken naar hulp bij het opslaan van kooldioxide tot ver onder het zeeoppervlak.

LAATSTE ARTIKELEN

God bedoelde het als een wegwerpplaneet: ontmoet de Amerikaanse predikant die de ontkenning van klimaatverandering predikt
God bedoelde het als een wegwerpplaneet: ontmoet de Amerikaanse predikant die de ontkenning van klimaatverandering predikt
by Paul Braterman
Af en toe kom je een stuk geschrift tegen dat zo buitengewoon is dat je het niet anders kunt dan delen. Een van die stukken is ...
Droogte en hitte bedreigen samen het Amerikaanse Westen
Droogte en hitte bedreigen samen het Amerikaanse Westen
by Tim Radford
Klimaatverandering is echt een brandend probleem. Gelijktijdige droogte en hitte worden steeds waarschijnlijker voor meer van de ...
China heeft de wereld zojuist verbluft met zijn intensivering van klimaatactie
China heeft de wereld zojuist verbluft met zijn intensivering van klimaatactie
by Hao Tan
De Chinese president Xi Jinping verraste onlangs de wereldwijde gemeenschap door zijn land te verplichten tot netto nulemissies door ...
Hoe veranderen klimaatverandering, migratie en een dodelijke ziekte bij schapen ons begrip van pandemieën?
Hoe veranderen klimaatverandering, migratie en een dodelijke ziekte bij schapen ons begrip van pandemieën?
by Super User
Een nieuw raamwerk voor de evolutie van ziekteverwekkers legt een wereld bloot die veel kwetsbaarder is voor het uitbreken van ziekten dan we voorheen ...
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
Wat ligt er voor de jeugdklimaatbeweging
by David Tindall
Studenten over de hele wereld keerden eind september de straat op voor een wereldwijde dag van klimaatactie voor de eerste ...
Historische branden in het Amazone-regenwoud bedreigen het klimaat en verhogen het risico op nieuwe ziekten
Historische branden in het Amazone-regenwoud bedreigen het klimaat en verhogen het risico op nieuwe ziekten
by Kerry William Bowman
De branden in het Amazonegebied in 2019 waren ongekend in hun vernietiging. Duizenden branden hadden meer dan ...
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
by Tim Radford
Vuren lazen nu onder arctische sneeuw, waar ooit zelfs de natste regenwouden in brand stonden. Klimaatverandering levert onwaarschijnlijk ...
Hittegolven op zee worden steeds gebruikelijker en intenser
Hittegolven op zee worden steeds gebruikelijker en intenser
by Jen Monnier, Enisa
Verbeterde "weersvoorspellingen" voor oceanen bieden hoop om de verwoesting van visserijen en ecosystemen over de hele wereld te verminderen