Hoe het argument te beantwoorden dat de uitstoot van een land te klein is om het verschil te maken

Hoe het argument te beantwoorden dat de uitstoot van een land te klein is om het verschil te maken

Na een recente inval in het debat over de zogenaamde "klimaatverkiezingen" van Australië, ontving ik veel kritische antwoorden op mijn argument dat Australiërs klimaatactie serieuzer zouden moeten nemen. Het meest voorkomende weerwoord was dat Australiërs gelijk hadden om zich te concentreren op andere kwesties in de stembus, omdat de bijdrage van Australië aan de wereldwijde klimaatverandering hoe dan ook klein is.

Dit is precies het argument dat Alan Jones ontwikkelde in een nu berucht Sky News-segment waarin hij gebruikte een kom rijst om de klimaatverplichtingen van Australië weg te redeneren.

Australië, merkte Jones op, draagt ​​slechts 1.3% bij aan de wereldwijde uitstoot van koolstofdioxide door menselijke activiteit, die op zijn beurt net 3% van de totale hoeveelheid CO₂ in de atmosfeer vertegenwoordigt, die op zijn beurt niet veel meer is dan 0.04% van de hele atmosfeer. Dus waarom, vroeg hij terwijl hij triomfantelijk zwaaide met een enkele rijstkorrel, zijn we zo geobsedeerd door het Australische klimaatbeleid als de planeet zo groot is en de gevolgen van onze acties zo klein zijn?

Dit is een krachtige kritiek en, op het eerste gezicht, een eenvoudige en overtuigende redenering, en dat is precies waarom het zo vaak wordt gebruikt. Waarom zou je je druk maken, als we de kracht missen om iets te doen dat een verschil maakt?

Maar er zijn minstens drie voor de hand liggende antwoorden.

Het probleem 'per hoofd van de bevolking'

De eerste en meest voor de hand liggende reactie is dat Australië veel meer uitstoot dan ons eigen aandeel.

Natuurlijk, onze uitstoot is 1.3% van het totale totaal. Maar onze populatie is 0.3% van het totale totaal.

Dit is niet de enige manier om nationale emissiedoelstellingen toe te wijzen. Maar als rijke landen zoals Australië niet meer doen om hun onevenredig hoge uitstoot te verminderen, wat is dan een mogelijke stimulans voor ontwikkelingslanden om het probleem serieus te nemen? Landen als India, Brazilië en China kunnen - net als bij verschillende klimaatonderhandelingen - vragen waarom ze de uitstoot moeten verminderen wanneer Australië zo weinig doet.

In die zin is de positie van Australië op het gebied van klimaatactie aanzienlijk, niet alleen voor het 1.3% broeikasgassen dat we produceren, maar ook voor de mogelijke invloed op het wereldwijde beleid.

Als een natie die zo trots is op het "ponsen boven het gewicht" op gebieden zoals sport en technologie, mist Australië een grote kans om wereldwijd leiderschap te tonen op het gebied van klimaat.

Het probleem 'kolenexport'

De 1.3% -statistiek is alleen waar als we ons uitsluitend richten op broeikasgasemissies binnen Australië zelf. Eerlijk gezegd zou je kunnen zeggen dat dit de manier is waarop de Overeenkomst van Parijs en het Protocol van Kyoto ervoor, de emissies van landen meten.

Maar deze benadering sluit een aantal belangrijke factoren uit.

Ten eerste houdt het geen rekening met de emissies die in een bepaald land zijn gemaakt tijdens de productie van goederen voor export naar andere landen. Emissies als gevolg van in China geproduceerde goederen die bestemd zijn voor de Australische consument tellen bijvoorbeeld mee voor de uitstoot van China, niet die van Australië. Als we dit nemen "consumptie schaduw"Rekening houdend, wordt de klimaatimpact van ontwikkelde landen, met inbegrip van Australië, veel hoger.

Ten tweede is er een soortgelijk probleem met de export van kolen. Kolen die door het ene land zijn opgegraven maar in het andere zijn verbrand, tellen mee voor de uitstoot van het land. Als een van 's werelds grootste kolenexporteurs is dit duidelijk belangrijk voor Australië.

In 2012, de campagnegroep Beyond Zero Emissions geschat dat als Australische steenkool zou worden meegerekend in de emissies van Australië, onze bijdrage aan de wereldwijde uitstoot 4% zou zijn in plaats van 1.3%. Dit zou van Australië de op zes na grootste bijdrage aan klimaatverandering ter wereld maken.

Zijn we verantwoordelijk voor wat andere landen doen met Australische steenkool? Volgens het Verdrag van Parijs is het antwoord nee. Drugsbaronnen en wapenhandelaars gebruiken vergelijkbare argumenten om hun handen van drugsverslaving en oorlog te wassen.

Bovendien beperkt Australië al een aantal exportproducten op basis van bezorgdheid over het gebruik ervan in importerende landen, waaronder wapens, uranium en zelfs vee.

Er is dus zeker een precedent voor het bekijken van exporten door de lens van onze internationale verantwoordelijkheden. En met de VN-secretaris-generaal die toetreedt tot recente oproepen aan beëindig alle nieuwe kolencentrales, een wereldwijd kolenverdrag of zelfs embargo kan uiteindelijk de hand van Australië dwingen.

Het probleem 'vermogen om te reageren'

Het derde weerwoord tegen de argumenten van Alan Jones is dat Australië veel meer capaciteit heeft om klimaatactie te voeren dan veel andere landen. Nogmaals, dit werkt op twee niveaus.

Ten eerste, we zijn rijk. Australië is een top-20 wereldeconomie in termen van zowel grootte als gemiddelde rijkdom. Dit betekent dat we meer dan de meeste landen in staat zijn om de economische kosten van het weghalen van fossiele brandstoffen te beheren.

Ten tweede, dankzij tientallen jaren van inactiviteit en bescheiden doelstellingen van relatief klimaatbeleid, is er veel laaghangend fruit voor Australië om zijn klimaatambitie op te schroeven. Dit is het duidelijkst van toepassing op de sector van de hernieuwbare energie, maar ook op gebieden zoals energie-efficiëntie en transport.

De landopruimingspercentages in Australië behoren ook tot de hoogste in de wereld - we zijn de enige ontwikkelde natie die in a 2018 WWF-lijst met ontbossingshotspots. Door dit te verlagen, zouden de emissies aanzienlijk worden beperkt en tegelijkertijd belangrijke koolstofvoorraden worden beschermd.

Zoals econoom John Quiggin heeft opgemerkt, hoe langer we wachten om weg te gaan van fossiele brandstoffen, de duurder zal het zijn.

Wat betekent dit allemaal voor Australië?

Het argument van Jones is een verrassend simplistische reactie op a slecht probleem. Klimaatverandering is een wereldwijd probleem dat wereldwijde actie vereist. Maar de berekeningen rond wie de leiding zou moeten nemen en hoeveel het aandeel van elke natie is, zijn nogal complex.

Maar bijna altijd zou een land als Australië het voortouw moeten nemen in het klimaatbeleid, niet worden gesjouwd met schoppen en schreeuwen om actie te ondernemen die valt ver achter die van vergelijkbare naties.

De huidige terughoudendheid om serieus op te treden tegen klimaatverandering lijkt op zijn best zelfingenomen en in het slechtste geval een regelrecht moreel falen.

We moeten het argument verdedigen dat de klimaatbijdrage van Australië onbeduidend is met een korrel zout. Of misschien rijst.The Conversation

Over de auteur

Matt McDonald, universitair hoofddocent internationale betrekkingen, De universiteit van Queensland

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Klimaat Leviathan: een politieke theorie van onze planetaire toekomst

door Joel Wainwright en Geoff Mann
1786634295Hoe de klimaatverandering invloed zal hebben op onze politieke theorie - voor beter en slechter. Ondanks de wetenschap en de topconferenties, hebben de leidende kapitalistische staten nog niet alles bereikt wat in de buurt komt van een adequaat niveau van koolstofmitigatie. Er is nu eenvoudigweg geen manier om te voorkomen dat de planeet de drempel van twee graden Celsius overschrijdt die is vastgesteld door het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering. Wat zijn de waarschijnlijke politieke en economische resultaten hiervan? Waar gaat de oververhitte wereld naartoe? Beschikbaar op Amazon

Ufeaval: wissels voor landen in crisis

door Jared Diamond
0316409138Een psychologische dimensie toevoegen aan de diepgaande geschiedenis, geografie, biologie en antropologie die alle boeken van Diamond markeren, omwenteling onthult factoren die beïnvloeden hoe zowel hele naties als individuele mensen kunnen reageren op grote uitdagingen. Het resultaat is een boek-episch werkingsgebied, maar ook zijn meest persoonlijke boek tot nu toe. Beschikbaar op Amazon

Global Commons, Domestic Decisions: The Comparative Politics of Climate Change

door Kathryn Harrison et al
0262514311Vergelijkende case-studies en analyses van de invloed van de binnenlandse politiek op het klimaatveranderingsbeleid van landen en de besluiten van Kyoto-ratificatie. Klimaatverandering vertegenwoordigt een "tragedie van de commons" op wereldschaal en vereist de medewerking van landen die het welzijn van de aarde niet noodzakelijk boven hun eigen nationale belangen plaatsen. En toch hebben internationale inspanningen om het broeikaseffect aan te pakken enig succes gehad; het Kyoto-protocol, waarin geïndustrialiseerde landen toegewijd zijn aan het verminderen van hun collectieve uitstoot, werd van kracht in 2005 (hoewel zonder de deelname van de Verenigde Staten). Beschikbaar op Amazon

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

POLITIEK

God bedoelde het als een wegwerpplaneet: ontmoet de Amerikaanse predikant die de ontkenning van klimaatverandering predikt
God bedoelde het als een wegwerpplaneet: ontmoet de Amerikaanse predikant die de ontkenning van klimaatverandering predikt
by Paul Braterman
Af en toe kom je een stuk geschrift tegen dat zo buitengewoon is dat je het niet anders kunt dan delen. Een van die stukken is ...
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
Wat ligt er voor de jeugdklimaatbeweging
by David Tindall
Studenten over de hele wereld keerden eind september de straat op voor een wereldwijde dag van klimaatactie voor de eerste ...
Methaanbeslissing gezien als onheilspellend teken met Barrett klaar om lid te worden van het Hooggerechtshof
Methaanbeslissing gezien als onheilspellend teken met Barrett klaar om lid te worden van het Hooggerechtshof
by Andrea Germanos, Common Dreams
De rechter kwam met een "raadselachtige en niet-ondersteunde conclusie dat het Bureau of Land Management het methaanafval niet kan beperken ...
Hoeveel geven mensen om klimaatverandering? We hebben 80,000 mensen in 40 landen ondervraagd om erachter te komen
Hoeveel geven mensen om klimaatverandering? We hebben 80,000 mensen in 40 landen ondervraagd om erachter te komen
by Simge Andı en James Painter
Nieuwe onderzoeksresultaten uit 40 landen laten zien dat klimaatverandering voor de meeste mensen belangrijk is. In de overgrote meerderheid van ...
De Braziliaanse Jair Bolsonaro is verwoestende inheemse landen, met de wereld afgeleid
De Braziliaanse Jair Bolsonaro is verwoestende inheemse landen, met de wereld afgeleid
by Brian Garvey en Mauricio Torres
De branden in de Amazone van 2019 veroorzaakten het grootste verlies aan Braziliaans bos in een decennium. Maar met de wereld in de ...
Hoe dystopische verhalen kunnen leiden tot realistisch radicalisme
Hoe dystopische verhalen kunnen leiden tot realistisch radicalisme
by Calvert Jones en Celia Paris
Mensen zijn wezens die verhalen vertellen: de verhalen die we vertellen hebben diepgaande implicaties voor hoe we onze rol in de wereld zien, ...
Praten over energieverandering kan de impasse in het klimaat doorbreken
Praten over energieverandering kan de klimaatimpuls doorbreken
by InnerSelf Staff
Iedereen heeft energieverhalen, of het nu gaat om een ​​familielid dat op een booreiland werkt, een ouder die een kind leert om te draaien ...
Gewelddadige weersstijgingen leiden tot meer politieke conflicten
Gewelddadige weersstijgingen leiden tot meer politieke conflicten
by Tim Radford
Gewelddadig weer - seizoensstormen, overstromingen, branden en droogtes - wordt vaker extremer.

NIEUWSTE VIDEO'S

Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...
Wat is een orkaanstorm en waarom is het zo gevaarlijk?
Wat is een orkaanstorm en waarom is het zo gevaarlijk?
by Anthony C. Didlake Jr
Toen orkaan Sally op dinsdag 15 september 2020 naar de noordelijke Golfkust vertrok, waarschuwden voorspellers voor een ...
Opwarming van de oceaan bedreigt koraalriffen en zou het al snel moeilijker kunnen maken om ze te herstellen
Opwarming van de oceaan bedreigt koraalriffen en zou het al snel moeilijker kunnen maken om ze te herstellen
by Shawna Foo
Iedereen die op dit moment een tuin verzorgt, weet wat extreme hitte met planten kan doen. Warmte is ook een zorg voor een ...
Zonnevlekken hebben invloed op ons weer, maar niet zozeer als andere dingen
Zonnevlekken hebben invloed op ons weer, maar niet zozeer als andere dingen
by Robert McLachlan
Gaan we een periode tegemoet met een lagere zonneactiviteit, dwz zonnevlekken? Hoe lang blijft dat zo? Wat gebeurt er met onze wereld ...
Vuile trucs waarmee klimaatwetenschappers te maken hebben gehad in drie decennia sinds het eerste IPCC-rapport
Vuile trucs waarmee klimaatwetenschappers te maken hebben gehad in drie decennia sinds het eerste IPCC-rapport
by Marc Hudson
Dertig jaar geleden, in een kleine Zweedse stad genaamd Sundsvall, het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ...
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
kelp bos 7 12
Hoe de bossen van de oceanen van de wereld bijdragen aan het verlichten van de klimaatcrisis
by Emma Bryce
Onderzoekers zoeken naar hulp bij het opslaan van kooldioxide tot ver onder het zeeoppervlak.

LAATSTE ARTIKELEN

God bedoelde het als een wegwerpplaneet: ontmoet de Amerikaanse predikant die de ontkenning van klimaatverandering predikt
God bedoelde het als een wegwerpplaneet: ontmoet de Amerikaanse predikant die de ontkenning van klimaatverandering predikt
by Paul Braterman
Af en toe kom je een stuk geschrift tegen dat zo buitengewoon is dat je het niet anders kunt dan delen. Een van die stukken is ...
Droogte en hitte bedreigen samen het Amerikaanse Westen
Droogte en hitte bedreigen samen het Amerikaanse Westen
by Tim Radford
Klimaatverandering is echt een brandend probleem. Gelijktijdige droogte en hitte worden steeds waarschijnlijker voor meer van de ...
China heeft de wereld zojuist verbluft met zijn intensivering van klimaatactie
China heeft de wereld zojuist verbluft met zijn intensivering van klimaatactie
by Hao Tan
De Chinese president Xi Jinping verraste onlangs de wereldwijde gemeenschap door zijn land te verplichten tot netto nulemissies door ...
Hoe veranderen klimaatverandering, migratie en een dodelijke ziekte bij schapen ons begrip van pandemieën?
Hoe veranderen klimaatverandering, migratie en een dodelijke ziekte bij schapen ons begrip van pandemieën?
by Super User
Een nieuw raamwerk voor de evolutie van ziekteverwekkers legt een wereld bloot die veel kwetsbaarder is voor het uitbreken van ziekten dan we voorheen ...
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
Wat ligt er voor de jeugdklimaatbeweging
by David Tindall
Studenten over de hele wereld keerden eind september de straat op voor een wereldwijde dag van klimaatactie voor de eerste ...
Historische branden in het Amazone-regenwoud bedreigen het klimaat en verhogen het risico op nieuwe ziekten
Historische branden in het Amazone-regenwoud bedreigen het klimaat en verhogen het risico op nieuwe ziekten
by Kerry William Bowman
De branden in het Amazonegebied in 2019 waren ongekend in hun vernietiging. Duizenden branden hadden meer dan ...
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
Klimaathitte smelt arctische sneeuw en droogt bossen
by Tim Radford
Vuren lazen nu onder arctische sneeuw, waar ooit zelfs de natste regenwouden in brand stonden. Klimaatverandering levert onwaarschijnlijk ...
Hittegolven op zee worden steeds gebruikelijker en intenser
Hittegolven op zee worden steeds gebruikelijker en intenser
by Jen Monnier, Enisa
Verbeterde "weersvoorspellingen" voor oceanen bieden hoop om de verwoesting van visserijen en ecosystemen over de hele wereld te verminderen