Hoe het argument te beantwoorden dat de uitstoot van een land te klein is om het verschil te maken

Hoe het argument te beantwoorden dat de uitstoot van een land te klein is om het verschil te maken

Na een recente inval in het debat over de zogenaamde "klimaatverkiezingen" van Australië, ontving ik veel kritische antwoorden op mijn argument dat Australiërs klimaatactie serieuzer zouden moeten nemen. Het meest voorkomende weerwoord was dat Australiërs gelijk hadden om zich te concentreren op andere kwesties in de stembus, omdat de bijdrage van Australië aan de wereldwijde klimaatverandering hoe dan ook klein is.

Dit is precies het argument dat Alan Jones ontwikkelde in een nu berucht Sky News-segment waarin hij gebruikte een kom rijst om de klimaatverplichtingen van Australië weg te redeneren.

Australië, merkte Jones op, draagt ​​slechts 1.3% bij aan de wereldwijde uitstoot van koolstofdioxide door menselijke activiteit, die op zijn beurt net 3% van de totale hoeveelheid CO₂ in de atmosfeer vertegenwoordigt, die op zijn beurt niet veel meer is dan 0.04% van de hele atmosfeer. Dus waarom, vroeg hij terwijl hij triomfantelijk zwaaide met een enkele rijstkorrel, zijn we zo geobsedeerd door het Australische klimaatbeleid als de planeet zo groot is en de gevolgen van onze acties zo klein zijn?

Dit is een krachtige kritiek en, op het eerste gezicht, een eenvoudige en overtuigende redenering, en dat is precies waarom het zo vaak wordt gebruikt. Waarom zou je je druk maken, als we de kracht missen om iets te doen dat een verschil maakt?

Maar er zijn minstens drie voor de hand liggende antwoorden.

Het probleem 'per hoofd van de bevolking'

De eerste en meest voor de hand liggende reactie is dat Australië veel meer uitstoot dan ons eigen aandeel.

Natuurlijk, onze uitstoot is 1.3% van het totale totaal. Maar onze populatie is 0.3% van het totale totaal.

Dit is niet de enige manier om nationale emissiedoelstellingen toe te wijzen. Maar als rijke landen zoals Australië niet meer doen om hun onevenredig hoge uitstoot te verminderen, wat is dan een mogelijke stimulans voor ontwikkelingslanden om het probleem serieus te nemen? Landen als India, Brazilië en China kunnen - net als bij verschillende klimaatonderhandelingen - vragen waarom ze de uitstoot moeten verminderen wanneer Australië zo weinig doet.

In die zin is de positie van Australië op het gebied van klimaatactie aanzienlijk, niet alleen voor het 1.3% broeikasgassen dat we produceren, maar ook voor de mogelijke invloed op het wereldwijde beleid.

Als een natie die zo trots is op het "ponsen boven het gewicht" op gebieden zoals sport en technologie, mist Australië een grote kans om wereldwijd leiderschap te tonen op het gebied van klimaat.

Het probleem 'kolenexport'

De 1.3% -statistiek is alleen waar als we ons uitsluitend richten op broeikasgasemissies binnen Australië zelf. Eerlijk gezegd zou je kunnen zeggen dat dit de manier is waarop de Overeenkomst van Parijs en het Protocol van Kyoto ervoor, de emissies van landen meten.

Maar deze benadering sluit een aantal belangrijke factoren uit.

Ten eerste houdt het geen rekening met de emissies die in een bepaald land zijn gemaakt tijdens de productie van goederen voor export naar andere landen. Emissies als gevolg van in China geproduceerde goederen die bestemd zijn voor de Australische consument tellen bijvoorbeeld mee voor de uitstoot van China, niet die van Australië. Als we dit nemen "consumptie schaduw"Rekening houdend, wordt de klimaatimpact van ontwikkelde landen, met inbegrip van Australië, veel hoger.

Ten tweede is er een soortgelijk probleem met de export van kolen. Kolen die door het ene land zijn opgegraven maar in het andere zijn verbrand, tellen mee voor de uitstoot van het land. Als een van 's werelds grootste kolenexporteurs is dit duidelijk belangrijk voor Australië.

In 2012, de campagnegroep Beyond Zero Emissions geschat dat als Australische steenkool zou worden meegerekend in de emissies van Australië, onze bijdrage aan de wereldwijde uitstoot 4% zou zijn in plaats van 1.3%. Dit zou van Australië de op zes na grootste bijdrage aan klimaatverandering ter wereld maken.

Zijn we verantwoordelijk voor wat andere landen doen met Australische steenkool? Volgens het Verdrag van Parijs is het antwoord nee. Drugsbaronnen en wapenhandelaars gebruiken vergelijkbare argumenten om hun handen van drugsverslaving en oorlog te wassen.

Bovendien beperkt Australië al een aantal exportproducten op basis van bezorgdheid over het gebruik ervan in importerende landen, waaronder wapens, uranium en zelfs vee.

Er is dus zeker een precedent voor het bekijken van exporten door de lens van onze internationale verantwoordelijkheden. En met de VN-secretaris-generaal die toetreedt tot recente oproepen aan beëindig alle nieuwe kolencentrales, een wereldwijd kolenverdrag of zelfs embargo kan uiteindelijk de hand van Australië dwingen.

Het probleem 'vermogen om te reageren'

Het derde weerwoord tegen de argumenten van Alan Jones is dat Australië veel meer capaciteit heeft om klimaatactie te voeren dan veel andere landen. Nogmaals, dit werkt op twee niveaus.

Ten eerste, we zijn rijk. Australië is een top-20 wereldeconomie in termen van zowel grootte als gemiddelde rijkdom. Dit betekent dat we meer dan de meeste landen in staat zijn om de economische kosten van het weghalen van fossiele brandstoffen te beheren.

Ten tweede, dankzij tientallen jaren van inactiviteit en bescheiden doelstellingen van relatief klimaatbeleid, is er veel laaghangend fruit voor Australië om zijn klimaatambitie op te schroeven. Dit is het duidelijkst van toepassing op de sector van de hernieuwbare energie, maar ook op gebieden zoals energie-efficiëntie en transport.

De landopruimingspercentages in Australië behoren ook tot de hoogste in de wereld - we zijn de enige ontwikkelde natie die in a 2018 WWF-lijst met ontbossingshotspots. Door dit te verlagen, zouden de emissies aanzienlijk worden beperkt en tegelijkertijd belangrijke koolstofvoorraden worden beschermd.

Zoals econoom John Quiggin heeft opgemerkt, hoe langer we wachten om weg te gaan van fossiele brandstoffen, de duurder zal het zijn.

Wat betekent dit allemaal voor Australië?

Het argument van Jones is een verrassend simplistische reactie op a slecht probleem. Klimaatverandering is een wereldwijd probleem dat wereldwijde actie vereist. Maar de berekeningen rond wie de leiding zou moeten nemen en hoeveel het aandeel van elke natie is, zijn nogal complex.

Maar bijna altijd zou een land als Australië het voortouw moeten nemen in het klimaatbeleid, niet worden gesjouwd met schoppen en schreeuwen om actie te ondernemen die valt ver achter die van vergelijkbare naties.

De huidige terughoudendheid om serieus op te treden tegen klimaatverandering lijkt op zijn best zelfingenomen en in het slechtste geval een regelrecht moreel falen.

We moeten het argument verdedigen dat de klimaatbijdrage van Australië onbeduidend is met een korrel zout. Of misschien rijst.The Conversation

Over de auteur

Matt McDonald, universitair hoofddocent internationale betrekkingen, De universiteit van Queensland

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Klimaat Leviathan: een politieke theorie van onze planetaire toekomst

door Joel Wainwright en Geoff Mann
1786634295Hoe de klimaatverandering invloed zal hebben op onze politieke theorie - voor beter en slechter. Ondanks de wetenschap en de topconferenties, hebben de leidende kapitalistische staten nog niet alles bereikt wat in de buurt komt van een adequaat niveau van koolstofmitigatie. Er is nu eenvoudigweg geen manier om te voorkomen dat de planeet de drempel van twee graden Celsius overschrijdt die is vastgesteld door het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering. Wat zijn de waarschijnlijke politieke en economische resultaten hiervan? Waar gaat de oververhitte wereld naartoe? Beschikbaar op Amazon

Ufeaval: wissels voor landen in crisis

door Jared Diamond
0316409138Een psychologische dimensie toevoegen aan de diepgaande geschiedenis, geografie, biologie en antropologie die alle boeken van Diamond markeren, omwenteling onthult factoren die beïnvloeden hoe zowel hele naties als individuele mensen kunnen reageren op grote uitdagingen. Het resultaat is een boek-episch werkingsgebied, maar ook zijn meest persoonlijke boek tot nu toe. Beschikbaar op Amazon

Global Commons, Domestic Decisions: The Comparative Politics of Climate Change

door Kathryn Harrison et al
0262514311Vergelijkende case-studies en analyses van de invloed van de binnenlandse politiek op het klimaatveranderingsbeleid van landen en de besluiten van Kyoto-ratificatie. Klimaatverandering vertegenwoordigt een "tragedie van de commons" op wereldschaal en vereist de medewerking van landen die het welzijn van de aarde niet noodzakelijk boven hun eigen nationale belangen plaatsen. En toch hebben internationale inspanningen om het broeikaseffect aan te pakken enig succes gehad; het Kyoto-protocol, waarin geïndustrialiseerde landen toegewijd zijn aan het verminderen van hun collectieve uitstoot, werd van kracht in 2005 (hoewel zonder de deelname van de Verenigde Staten). Beschikbaar op Amazon

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

POLITIEK

Hoeveel geven mensen om klimaatverandering? We hebben 80,000 mensen in 40 landen ondervraagd om erachter te komen
Hoeveel geven mensen om klimaatverandering? We hebben 80,000 mensen in 40 landen ondervraagd om erachter te komen
by Simge Andı en James Painter
Nieuwe onderzoeksresultaten uit 40 landen laten zien dat klimaatverandering voor de meeste mensen belangrijk is. In de overgrote meerderheid van ...
De Braziliaanse Jair Bolsonaro is verwoestende inheemse landen, met de wereld afgeleid
De Braziliaanse Jair Bolsonaro is verwoestende inheemse landen, met de wereld afgeleid
by Brian Garvey en Mauricio Torres
De Amazone-branden van 2019 veroorzaakten het grootste verlies van één jaar aan Braziliaans bos in tien jaar. Maar met de wereld in de ...
Hoe dystopische verhalen kunnen leiden tot realistisch radicalisme
Hoe dystopische verhalen kunnen leiden tot realistisch radicalisme
by Calvert Jones en Celia Paris
Mensen zijn wezens die verhalen vertellen: de verhalen die we vertellen hebben diepgaande implicaties voor hoe we onze rol in de wereld zien, ...
Praten over energieverandering kan de impasse in het klimaat doorbreken
Praten over energieverandering kan de klimaatimpuls doorbreken
by InnerSelf Staff
Iedereen heeft energieverhalen, of het nu gaat om een ​​familielid dat aan een booreiland werkt, een ouder die een kind leert draaien ...
Gewelddadige weersstijgingen leiden tot meer politieke conflicten
Gewelddadige weersstijgingen leiden tot meer politieke conflicten
by Tim Radford
Gewelddadig weer - seizoensstormen, overstromingen, branden en droogtes - wordt vaker extremer.
India neemt eindelijk de klimaatcrisis serieus
India neemt eindelijk de klimaatcrisis serieus
by Nivedita Khandekar
Met financiële verliezen en een hoog dodental als gevolg van voortdurend stijgende klimaatgerelateerde rampen, is India eindelijk ...
Rusland wil arctische rijkdommen exploiteren
Rusland wil arctische rijkdommen exploiteren
by Paul Brown
Nu het polaire zee-ijs sneller verdwijnt, onthult Rusland plannen om de arctische rijkdommen te exploiteren: fossiele brandstoffen, mineralen en ...
Zullen miljonair klimaatfilantropen altijd deel uitmaken van het probleem
Zullen miljonair klimaatfilantropen altijd deel uitmaken van het probleem
by Heather Alberro
Jeff Bezos, CEO van Amazon en de rijkste man ter wereld, haalde onlangs de krantenkoppen na zijn toezegging om $ 10 miljard te doneren aan een nieuwe ...

NIEUWSTE VIDEO'S

Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
kelp bos 7 12
Hoe de bossen van de oceanen van de wereld bijdragen aan het verlichten van de klimaatcrisis
by Emma Bryce
Onderzoekers zoeken naar hulp bij het opslaan van kooldioxide tot ver onder het zeeoppervlak.
Kleine Plankton Drive-processen in de oceaan die tweemaal zoveel koolstof vastleggen als wetenschappers dachten
Kleine Plankton Drive-processen in de oceaan die tweemaal zoveel koolstof vastleggen als wetenschappers dachten
by Ken Buesseler
De oceaan speelt een grote rol in de wereldwijde koolstofcyclus. De drijvende kracht komt van klein plankton dat…
Klimaatverandering bedreigt de drinkwaterkwaliteit over de grote meren
Klimaatverandering bedreigt de drinkwaterkwaliteit over de grote meren
by Gabriel Filippelli en Joseph D. Ortiz
'Niet drinken / niet koken' is niet wat iemand wil horen over het kraanwater van hun stad. Maar de gecombineerde effecten van ...
Praten over energieverandering kan de impasse in het klimaat doorbreken
Praten over energieverandering kan de klimaatimpuls doorbreken
by InnerSelf Staff
Iedereen heeft energieverhalen, of het nu gaat om een ​​familielid dat aan een booreiland werkt, een ouder die een kind leert draaien ...
Gewassen kunnen worden geconfronteerd met dubbele problemen door insecten en een warm klimaat
Gewassen kunnen worden geconfronteerd met dubbele problemen door insecten en een warm klimaat
by Gregg Howe en Nathan Havko
Al duizenden jaren zijn insecten en de planten waarmee ze zich voeden bezig met een co-evolutionaire strijd: eten of niet zijn ...
Om nulemissies te bereiken, moet de overheid hindernissen aanpakken die mensen van elektrische auto's afzetten
Om nulemissies te bereiken, moet de overheid hindernissen aanpakken die mensen van elektrische auto's afzetten
by Swapnesh Masrani
De Britse en Schotse regering hebben ambitieuze doelen gesteld om in 2050 en 2045 koolstofarm te worden met een netto-uitstoot van nul ...
De lente komt eerder in de VS aan, en dat is niet altijd goed nieuws
De lente komt eerder in de VS aan, en dat is niet altijd goed nieuws
by Theresa Crimmins
In een groot deel van de Verenigde Staten heeft een opwarmend klimaat de komst van de lente versneld. Dit jaar is geen uitzondering.

LAATSTE ARTIKELEN

Routinematig affakkelen van gas is verkwistend, vervuilend en ondermaats
Routinematig affakkelen van gas is verkwistend, vervuilend en ondermaats
by Gunnar W. Schade
Als je door een gebied bent gereden waar bedrijven olie en gas winnen uit schalieformaties, heb je waarschijnlijk vlammen gezien ...
Flight Shaming: hoe de campagne te verspreiden waardoor Zweden het vliegen voorgoed hebben opgegeven
Flight Shaming: hoe de campagne te verspreiden waardoor Zweden het vliegen voorgoed hebben opgegeven
by Avit K Bhowmik
De grote luchtvaartmaatschappijen van Europa zullen hun omzet in 50 waarschijnlijk met 2020% zien dalen als gevolg van de COVID-19-pandemie, ...
Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
Zal het klimaat zo warm zijn als sommigen vrezen?
by Steven Sherwood et al
We kennen de klimaatveranderingen naarmate de broeikasgasconcentraties stijgen, maar de exacte hoeveelheid verwachte opwarming blijft ...
Hoe drijvende windparken de toekomst van groene stroom te maken
Hoe drijvende windparken de toekomst van groene stroom te maken
by Susan Gourvenec
Sinds 2010 is windenergie wereldwijd gestaag gegroeid, met de hoeveelheid energie die wordt opgewekt door offshore wind ...
Wat als we alle boerderijdieren van het land haalden en in plaats daarvan gewassen en bomen plantten?
Wat als we alle boerderijdieren van het land haalden en in plaats daarvan gewassen en bomen plantten?
by Sebastian Leuzinger
Ik zou graag willen weten hoeveel verschil we kunnen maken voor ons engagement onder de Overeenkomst van Parijs en ons totaal ...
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
Methaanemissies hebben recordniveaus bereikt
by Josie Garthwaite
Onderzoek toont aan dat de wereldwijde uitstoot van methaan het hoogste niveau ooit heeft bereikt.
Hoe banken proberen de groene overgang vast te leggen
Hoe banken proberen de groene overgang vast te leggen
by Tomaso Ferrand en Daniel Tischer
Particuliere banken in het VK zouden een centrale rol moeten spelen bij het financieren van klimaatactie en het ondersteunen van een rechtvaardige transitie ...
Een beter Canada bouwen na COVID-19 Start een fossielvrije toekomst
Een betere wereld bouwen na COVID-19 Start een fossielvrije toekomst
by Kyla Tienhaara et al
De vraag naar fossiele brandstoffen stortte in tijdens de COVID-19-pandemie toen er lockdown-maatregelen werden ingevoerd. In de seconde…