Boeren trekken grondwater van de gigantische Ogallala Aquifer sneller dan de natuur vervangt

Boeren trekken grondwater van de gigantische Ogallala Aquifer sneller dan de natuur vervangtWater uit een irrigatiesysteem spuit bloeiende katoenplanten op de boerderij van Allen Entz in Hydro, Okla, aug. 16, 2012. AP Photo / Sue Ogrocki

Elke zomer droogt de US Central Plains droog, waardoor boeren grondwater tappen om sorghum, soja, katoen, tarwe en maïs te irrigeren en grote kuddes runderen en varkens te houden. Naarmate de hitte stijgt, angstige irrigators verzamelen om te bespreken of en hoe zij strengere instandhoudingsmaatregelen moeten nemen.

Ze weten dat de Ogallala Aquifer, de bron van hun welvaart, droog zal worden als ze niet sparen. De Ogallala, ook bekend als de High Plains Aquifer, is een van de grootste ondergrondse zoetwaterbronnen ter wereld. Het ligt ten grondslag aan naar schatting 174,000 vierkante mijl van de Central Plains en houdt zoveel water vast als Lake Huron. Het bevloeit delen van acht staten, van Wyoming, South Dakota en Nebraska in het noorden tot Colorado, Kansas, Oklahoma, New Mexico en Texas in het zuiden.

Maar de huidige droogte die de regio teisteren, is ongewoon sterk en aanhoudend, waardoor boeren meer afhankelijk zijn van de watervoerende laag en het debat over de toekomst verscherpen. Een huidige beoordeling door de Amerikaanse droogtemonitor, uitgegeven door de Universiteit van Nebraska-Lincoln, het Amerikaanse Ministerie van Landbouw en de Nationale Oceanische en Atmosferische Administratie, toont grote delen van de zuidelijke vlaktes die ervaren droogte, variërend van "ernstig" tot "uitzonderlijk". 'centrale vlaktesboeren2 8 9

Deze zorgwekkende vooruitzichten vormen de dramatische achtergrond voor "Ogallala: Water voor een droog land, "Nu in de derde editie. Daarin, mijn collega-historici John Opie en Kenna Lang Archer en ik zet actuele discussies over de Ogallala Aquifer in de context van het even conflicterende verleden van de regio.

De bron leegmaken

In de 1880s beweerden boeren in de regio dat er een constante waterbeweging onder hun voeten was, die ze 'underflow' noemden, vanuit het oosten van de Rockies. Geoloog FN Darton van de US Geological Survey vestigde de eerste contouren van de watervoerende laag bij Ogallala, Nebraska. Zijn ontdekking voedde de ambities van boeren en irrigatiepromotors. Eén booster, William E. Smythe, bezocht Garden City, Kansas, en juichte de geïrrigeerde toekomst toe. Onder water pompen, vertelde hij zijn publiek, bouwde 'kleine huizen van aangename architectuur'. We zullen ze omringen met mooie gazons en ze omgeven met bomen en heggen ... in een nieuw Kansas gewijd aan industriële onafhankelijkheid. "

Boeren trekken grondwater van de gigantische Ogallala Aquifer sneller dan de natuur vervangtOgallala Aquifer-waterniveau verandert van voorontwikkeling (over 1950) naar 2015. USGS

Die bucolische visie duurde tientallen jaren om te realiseren. Windmolens konden alleen zoveel water pompen, wat de hoeveelheid landlandbouwers in productie kon brengen. En de zand- en grindsamenstelling van de Ogallala vertraagde de neerwaartse stroming van het oppervlaktewater om het opnieuw te vullen, zelfs in natte seizoenen.

Dit deed er niet toe totdat boeren na de Tweede Wereldoorlog betere boortechnologie, gasgestookte waterpompen en hoogtechnologische irrigatiesystemen gingen gebruiken. Deze vooruitgang veranderde de Central Plains in 's werelds broodmand- en vleesmarkt, jaarlijks genereren US $ 20 miljard aan voedingsmiddelen.

Naarmate er meer pompen in de watervoerende laag werden geboord om de stroom op te vangen, begonnen sommige droog te komen, wat leidde tot meer boren en pompen. Tussen de late 19e eeuw en 2005, de US Geological Survey schattingen irrigatie heeft de watervoerende laag uitgeput met 253 miljoen acre-feet - ongeveer 9 procent van zijn totale volume. En het tempo versnelt. Federale gegevens analyseren, The Denver Post vond dat de watervoerende laag kromp tweemaal zo snel van 2011 tot 2017 zoals het had over de voorgaande 60-jaren.

De huidige droogte draagt ​​alleen maar bij aan deze ellende. University of California-Irvine hydroloog Jay Famiglietti heeft de regio Ogallala en California's Central Valley geïdentificeerd als de twee meest oververhitte en door water uitgehongerde gebieden in de Verenigde Staten.

Zich baserend op technologische oplossingen

Dit is niet de eerste keer dat mensen ecosystemen op de Central Plains naar het breekpunt hebben geduwd. Beginnend in de late 19 eeuw, kolonisten kolonisten kolonies van inheemse grassen die de bodem beschermde. Toen een reeks van intense droogtes in de 1930s toesloeg, werd uitgedroogde bovengrond primer om uit te roeien in de beruchte Stofbak. Huilende windstormen die algemeen bekend staan ​​als "zwarte sneeuwstormen" hebben de zon uitgewist, de blootgelegde grond weggeblazen en een groot deel van de menselijke bevolking verdrongen.

Boeren die door de Tweede Wereldoorlog heen bleven, hoopten in hoogontwikkelde oplossingen, zoals krachtige pompen en irrigatiesystemen met centrale draaipunten. Deze innovaties, samen met voortdurende experimenten om de meest winstgevende gewassen te bepalen en te telen, hebben de voedselsystemen en de levens en het levensonderhoud van de boeren in Plains grondig veranderd.

Tegenwoordig ondersteunen sommige voorstanders een soortgelijke oplossing voor de waterbehoeften van boeren: de zogenaamde Groot kanaal van Kansas, die grote hoeveelheden water uit de Missouri-rivier in het oosten zou pompen over 360 mijl ten westen van de meest droge provincies van Kansas. Dit project kan echter kosten tot $ 20 miljard om te bouwen en vereisen een jaarlijkse energie-uitgave van $ 500 miljoen. Het is onwaarschijnlijk dat dit wordt geconstrueerd en zou als het ware een pleister zijn.

Boeren trekken grondwater van de gigantische Ogallala Aquifer sneller dan de natuur vervangtGraancirkels in Finney County, Kansas, duiden geïrrigeerde plots aan met water uit de Ogallala Aquifer. NASA

Het einde van irrigatie?

Volgens mij kunnen de boeren van Plains het zich niet veroorloven land- en waterbronnen over hun grenzen heen te duwen - vooral in het licht van de cumulatieve impact van klimaatverandering op de Central Plains. Bijvoorbeeld a recente studie stelt dat als droogte het land bakt, het gebrek aan vocht in de bodem in feite de temperaturen tempert. En als de lucht opwarmt, droogt het de grond verder uit.

Deze vicieuze cirkel zal de snelheid van uitputting versnellen. En als de Ogallala eenmaal is geleegd, kan dit duren 6,000 jaar om op natuurlijke wijze op te laden. In de woorden van Brent Rogers, een directeur van Kansas Groundwater Management District 4, er zijn "te veel rietjes in een te klein kopje".

Sommige vooruitziende boeren reageren op deze in elkaar grijpende uitdagingen. Zelfs als ze achtervolgen efficiënties bij irrigatie, veel verschuiven van waterintensieve gewassen zoals katoen naar tarwe. Weer anderen, met name in West-Texas, keren terug naar niet-geïrrigeerd droge landlandbouw - een erkenning van de grimmige beperkingen van irrigatieafhankelijkheid. Boeren die dat wel zijn uitputting van andere watervoerende lagen in Latijns-Amerika, Oost-Europa, het Midden-Oosten en Azië kunnen vergelijkbare keuzes worden gemaakt.

The ConversationOf deze initiatieven wijdverspreid zullen worden of de landbouw op de Centrale Vlakten kunnen ondersteunen, is een open vraag. Maar in plaats daarvan zouden boeren en veeboeren de watervoerende laag van de Ogallala draineren om snel winst te maken, maar de regio zal zich misschien nooit herstellen.

Over de auteur

Char Miller, WM Keck Hoogleraar Milieuanalyse en geschiedenis, Pomona College

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

NIEUWSTE VIDEO'S

Kan de natuur de planeet herstellen van klimaatverandering?
by The Economist
Een van de meest bekende antwoorden op de klimaatcrisis van dichterbij bekeken.
Hoe klimaatverandering huizen in Mumbai bedreigt
by South China Morning Post
Laaglandsteden en eilanden zoals de Indiase stad Mumbai kunnen geconfronteerd worden met steeds frequentere overstromingen en stormen
Dit is geen oefening: 700 + gearresteerd als uitstervingsopstand bestrijdt klimaatcrisis met directe actie
by Democracy Now!
Meer dan 700 mensen zijn gearresteerd in acties van burgerlijke ongehoorzaamheid toen de groep Extinction Rebellion twee ...
De meest iconische berg van Europa is een waarschuwing voor klimaatverandering
by ABC News
James Longman van ABC News meldt zich vanaf de Mont Blanc, waar een gletsjer aan de Italiaanse kant van de berg uit elkaar valt ...
Er moet iets drastisch gebeuren - Roger Hallam
by Uitsterven opstand
Roger Hallam praat met Stephen Sackur van BBC HardTalk over de noodzaak om NU TE HANDELEN.
Drie stappen om uw CO2-voetafdruk vandaag te verkleinen 60%
by TEDx-gesprekken
Niet alle koolstof is hetzelfde. Schrijver Jackson Carpenter stelt dat de macht om klimaatverandering te stoppen berust op ...
De handschoenen zijn uit: roofzuchtige klimaatontkenners zijn een bedreiging voor onze kinderen
De handschoenen zijn uit: roofzuchtige klimaatontkenners zijn een bedreiging voor onze kinderen
by Tim Flannery
In dit tijdperk van snel smeltende gletsjers, angstaanjagende megafires en steeds meer puissante orkanen, van verzurende en ...
Het nieuwe klimaatveranderingsplan van Californië gebruikt de bossen in de wereld als onderpand
by Het Real News Network
Californië heeft de Tropical Forest Standard onderschreven, een wereldwijd plan dat bosbehoud koppelt aan CO2-compensatie ...

LAATSTE ARTIKELEN

Orkanen veroorzaken grotere schade als de temperaturen stijgen
Orkanen veroorzaken grotere Havoc terwijl de temperaturen stijgen
by Tim Radford
Verwoesting veroorzaakt door de krachtigste orkanen is met een factor twintig toegenomen, volgens een nieuw geïdentificeerde ...
Als natuurbeschermingswetenschappers moeten we rebelleren tegen uitsterven en moeten onderzoekers over de hele wereld zich bij ons aansluiten
Als natuurbeschermingswetenschappers moeten we rebelleren tegen uitsterven en moeten onderzoekers over de hele wereld zich bij ons aansluiten
by Charlie Gardner en Claire FR Wordley
Een miljoen soorten worden met uitsterven bedreigd, tenzij we de manier waarop we leven radicaal veranderen. Als natuurbeschermingswetenschappers zijn onze levens ...
Elektrische auto's zijn er, maar we hebben nog lang brandstof nodig
Elektrische auto's zijn er, maar we hebben nog lang brandstof nodig
by David Reiner en Ilkka Hannula
Elektrische auto's worden vaak gezien als een van de grote hoop om de klimaatverandering aan te pakken. Met nieuwe modellen die aankomen in ...
Kan de natuur de planeet herstellen van klimaatverandering?
by The Economist
Een van de meest bekende antwoorden op de klimaatcrisis van dichterbij bekeken.
Hoe klimaatverandering huizen in Mumbai bedreigt
by South China Morning Post
Laaglandsteden en eilanden zoals de Indiase stad Mumbai kunnen geconfronteerd worden met steeds frequentere overstromingen en stormen
Enorme branden en giftige Haze in Indonesië zullen jarenlang gezondheidsproblemen veroorzaken
Enorme branden en giftige Haze in Indonesië zullen jarenlang gezondheidsproblemen veroorzaken
by Maria C. Lo Bue
Indonesië kampt momenteel met een noodsituatie op milieugebied. Duizenden hectaren bos branden over ...
Dit is geen oefening: 700 + gearresteerd als uitstervingsopstand bestrijdt klimaatcrisis met directe actie
by Democracy Now!
Meer dan 700 mensen zijn gearresteerd in acties van burgerlijke ongehoorzaamheid toen de groep Extinction Rebellion twee ...
Er zijn drie soorten klimaatverandering Denier, en de meesten van ons zijn er minstens één
Er zijn drie soorten klimaatverandering Denier, en de meesten van ons zijn er minstens één
by Iain Walker en Zoe Leviston
Temidden van de kakofonie van reacties op het optreden van Greta Thunberg voor de klimaatactie van de Verenigde Naties, een groep ...