Boeren trekken grondwater van de gigantische Ogallala Aquifer sneller dan de natuur vervangt

Boeren trekken grondwater van de gigantische Ogallala Aquifer sneller dan de natuur vervangtWater uit een irrigatiesysteem spuit bloeiende katoenplanten op de boerderij van Allen Entz in Hydro, Okla, aug. 16, 2012. AP Photo / Sue Ogrocki

Elke zomer droogt de US Central Plains droog, waardoor boeren grondwater tappen om sorghum, soja, katoen, tarwe en maïs te irrigeren en grote kuddes runderen en varkens te houden. Naarmate de hitte stijgt, angstige irrigators verzamelen om te bespreken of en hoe zij strengere instandhoudingsmaatregelen moeten nemen.

Ze weten dat de Ogallala Aquifer, de bron van hun welvaart, droog zal worden als ze niet sparen. De Ogallala, ook bekend als de High Plains Aquifer, is een van de grootste ondergrondse zoetwaterbronnen ter wereld. Het ligt ten grondslag aan naar schatting 174,000 vierkante mijl van de Central Plains en houdt zoveel water vast als Lake Huron. Het bevloeit delen van acht staten, van Wyoming, South Dakota en Nebraska in het noorden tot Colorado, Kansas, Oklahoma, New Mexico en Texas in het zuiden.

Maar de huidige droogte die de regio teisteren, is ongewoon sterk en aanhoudend, waardoor boeren meer afhankelijk zijn van de watervoerende laag en het debat over de toekomst verscherpen. Een huidige beoordeling door de Amerikaanse droogtemonitor, uitgegeven door de Universiteit van Nebraska-Lincoln, het Amerikaanse Ministerie van Landbouw en de Nationale Oceanische en Atmosferische Administratie, toont grote delen van de zuidelijke vlaktes die ervaren droogte, variërend van "ernstig" tot "uitzonderlijk". 'centrale vlaktesboeren2 8 9

Deze zorgwekkende vooruitzichten vormen de dramatische achtergrond voor "Ogallala: Water voor een droog land, "Nu in de derde editie. Daarin, mijn collega-historici John Opie en Kenna Lang Archer en ik zet actuele discussies over de Ogallala Aquifer in de context van het even conflicterende verleden van de regio.

De bron leegmaken

In de 1880s beweerden boeren in de regio dat er een constante waterbeweging onder hun voeten was, die ze 'underflow' noemden, vanuit het oosten van de Rockies. Geoloog FN Darton van de US Geological Survey vestigde de eerste contouren van de watervoerende laag bij Ogallala, Nebraska. Zijn ontdekking voedde de ambities van boeren en irrigatiepromotors. Eén booster, William E. Smythe, bezocht Garden City, Kansas, en juichte de geïrrigeerde toekomst toe. Onder water pompen, vertelde hij zijn publiek, bouwde 'kleine huizen van aangename architectuur'. We zullen ze omringen met mooie gazons en ze omgeven met bomen en heggen ... in een nieuw Kansas gewijd aan industriële onafhankelijkheid. "

Boeren trekken grondwater van de gigantische Ogallala Aquifer sneller dan de natuur vervangtOgallala Aquifer-waterniveau verandert van voorontwikkeling (over 1950) naar 2015. USGS

Die bucolische visie duurde tientallen jaren om te realiseren. Windmolens konden alleen zoveel water pompen, wat de hoeveelheid landlandbouwers in productie kon brengen. En de zand- en grindsamenstelling van de Ogallala vertraagde de neerwaartse stroming van het oppervlaktewater om het opnieuw te vullen, zelfs in natte seizoenen.

Dit deed er niet toe totdat boeren na de Tweede Wereldoorlog betere boortechnologie, gasgestookte waterpompen en hoogtechnologische irrigatiesystemen gingen gebruiken. Deze vooruitgang veranderde de Central Plains in 's werelds broodmand- en vleesmarkt, jaarlijks genereren US $ 20 miljard aan voedingsmiddelen.

Naarmate er meer pompen in de watervoerende laag werden geboord om de stroom op te vangen, begonnen sommige droog te komen, wat leidde tot meer boren en pompen. Tussen de late 19e eeuw en 2005, de US Geological Survey schattingen irrigatie heeft de watervoerende laag uitgeput met 253 miljoen acre-feet - ongeveer 9 procent van zijn totale volume. En het tempo versnelt. Federale gegevens analyseren, The Denver Post vond dat de watervoerende laag kromp tweemaal zo snel van 2011 tot 2017 zoals het had over de voorgaande 60-jaren.

De huidige droogte draagt ​​alleen maar bij aan deze ellende. University of California-Irvine hydroloog Jay Famiglietti heeft de regio Ogallala en California's Central Valley geïdentificeerd als de twee meest oververhitte en door water uitgehongerde gebieden in de Verenigde Staten.

Zich baserend op technologische oplossingen

Dit is niet de eerste keer dat mensen ecosystemen op de Central Plains naar het breekpunt hebben geduwd. Beginnend in de late 19 eeuw, kolonisten kolonisten kolonies van inheemse grassen die de bodem beschermde. Toen een reeks van intense droogtes in de 1930s toesloeg, werd uitgedroogde bovengrond primer om uit te roeien in de beruchte Stofbak. Huilende windstormen die algemeen bekend staan ​​als "zwarte sneeuwstormen" hebben de zon uitgewist, de blootgelegde grond weggeblazen en een groot deel van de menselijke bevolking verdrongen.

Boeren die door de Tweede Wereldoorlog heen bleven, hoopten in hoogontwikkelde oplossingen, zoals krachtige pompen en irrigatiesystemen met centrale draaipunten. Deze innovaties, samen met voortdurende experimenten om de meest winstgevende gewassen te bepalen en te telen, hebben de voedselsystemen en de levens en het levensonderhoud van de boeren in Plains grondig veranderd.

Tegenwoordig ondersteunen sommige voorstanders een soortgelijke oplossing voor de waterbehoeften van boeren: de zogenaamde Groot kanaal van Kansas, die grote hoeveelheden water uit de Missouri-rivier in het oosten zou pompen over 360 mijl ten westen van de meest droge provincies van Kansas. Dit project kan echter kosten tot $ 20 miljard om te bouwen en vereisen een jaarlijkse energie-uitgave van $ 500 miljoen. Het is onwaarschijnlijk dat dit wordt geconstrueerd en zou als het ware een pleister zijn.

Boeren trekken grondwater van de gigantische Ogallala Aquifer sneller dan de natuur vervangtGraancirkels in Finney County, Kansas, duiden geïrrigeerde plots aan met water uit de Ogallala Aquifer. NASA

Het einde van irrigatie?

Volgens mij kunnen de boeren van Plains het zich niet veroorloven land- en waterbronnen over hun grenzen heen te duwen - vooral in het licht van de cumulatieve impact van klimaatverandering op de Central Plains. Bijvoorbeeld a recente studie stelt dat als droogte het land bakt, het gebrek aan vocht in de bodem in feite de temperaturen tempert. En als de lucht opwarmt, droogt het de grond verder uit.

Deze vicieuze cirkel zal de snelheid van uitputting versnellen. En als de Ogallala eenmaal is geleegd, kan dit duren 6,000 jaar om op natuurlijke wijze op te laden. In de woorden van Brent Rogers, een directeur van Kansas Groundwater Management District 4, er zijn "te veel rietjes in een te klein kopje".

Sommige vooruitziende boeren reageren op deze in elkaar grijpende uitdagingen. Zelfs als ze achtervolgen efficiënties bij irrigatie, veel verschuiven van waterintensieve gewassen zoals katoen naar tarwe. Weer anderen, met name in West-Texas, keren terug naar niet-geïrrigeerd droge landlandbouw - een erkenning van de grimmige beperkingen van irrigatieafhankelijkheid. Boeren die dat wel zijn uitputting van andere watervoerende lagen in Latijns-Amerika, Oost-Europa, het Midden-Oosten en Azië kunnen vergelijkbare keuzes worden gemaakt.

The ConversationOf deze initiatieven wijdverspreid zullen worden of de landbouw op de Centrale Vlakten kunnen ondersteunen, is een open vraag. Maar in plaats daarvan zouden boeren en veeboeren de watervoerende laag van de Ogallala draineren om snel winst te maken, maar de regio zal zich misschien nooit herstellen.

Over de auteur

Char Miller, WM Keck Hoogleraar Milieuanalyse en geschiedenis, Pomona College

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

NIEUWSTE VIDEO'S

De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan N Williams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
Een Georgia Town haalt de helft van zijn elektriciteit uit Solar Farm van president Jimmy Carter
Een Georgia Town haalt de helft van zijn elektriciteit uit Solar Farm van president Jimmy Carter
by Johnna Crider
Plains, Georgia, is een kleine stad net ten zuiden van Columbus, Macon en Atlanta en ten noorden van Albany. Het is de…
Meerderheid van Amerikaanse volwassenen gelooft dat klimaatverandering tegenwoordig het belangrijkste probleem is
by American Psychological Association
Naarmate de effecten van klimaatverandering duidelijker worden, zegt meer dan de helft van de Amerikaanse volwassenen (56%) dat klimaatverandering de ...
Hoe deze drie financiële bedrijven de richting van de klimaatcrisis kunnen veranderen
Hoe deze drie financiële bedrijven de richting van de klimaatcrisis kunnen veranderen
by Mangulina Jan Fichtner, et al
Er is een stille revolutie gaande in beleggen. Het is een paradigmaverschuiving die een grote impact zal hebben op bedrijven, ...
Investeren in klimaatverandering
by Goldman Sachs
Podcast “Top of Mind at Goldman Sachs” - In deze aflevering gaan we dieper in op wat misschien wel het belangrijkste probleem van onze tijd is:…
Klimaatverandering: briefings uit Zuid-Afrika
by SABC Digital Nieuws
Klimaatverandering raakt ons allemaal, maar het kan verwarrend zijn. Drie toonaangevende Zuid-Afrikaanse wetenschappers die ...
Polaire extremen van PBS Nova
Polaire extremen van PBS Nova
by PBS
In deze twee uur durende special neemt de beroemde paleontoloog Kirk Johnson ons mee op een episch avontuur door de tijd bij de pool ...
Een enorme ijsberg brak net de meest bedreigde gletsjer van West-Antarctica af
Een enorme ijsberg brak net de meest bedreigde gletsjer van West-Antarctica af
by Madeleine Stone
Enorme blokken ijs scheren regelmatig weg van de ijsplaten van Antarctica, maar de verliezen nemen toe.

LAATSTE ARTIKELEN

New Orleans is kwetsbaar voor groeiende stormvloeden
New Orleans is kwetsbaar voor groeiende stormvloeden
by Mari Jensen
De oost- en Golfkust van de VS zullen grotere - maar verschillende - stormvloeden ervaren naarmate de opwarming van de aarde vordert, volgens ...
Hoe ga je om met onvermijdelijke achteruitgang van klimaatverandering?
by Neil Levy
Ik zag onlangs een interview met David Attenborough, waarin hem werd gevraagd of er hoop is dat dingen kunnen ...
Om klimaatstakers voor te bereiden op de toekomst, moeten we de geschiedenisboeken herschrijven
Om klimaatstakers voor te bereiden op de toekomst, moeten we de geschiedenisboeken herschrijven
by Amanda Power
Als in het volgende decennium geen radicale maatregelen worden genomen om de uitstoot te verminderen, zouden veel van de huidige schoolkinderen kunnen leven ...
Waarom droogte-bustende regen hangt af van de tropische oceanen
Waarom droogte-bustende regen hangt af van de tropische oceanen
by Andrew King, et al
Recente nuttige regens bevochtigden het vuur en gaven veel boeren een reden om te juichen. Maar veel van Zuidoost-Australië ...
Laten we fossiele brandstoffen chemisch opnieuw opbouwen om duurzame energie te creëren
Laten we fossiele brandstoffen chemisch opnieuw opbouwen om duurzame energie te creëren
by Shannon A. Bonke
Wanneer we een fossiele brandstof verbranden - steenkool, olie of gas - produceert deze energie die we gebruiken, en bijproducten zoals water en koolstof ...
Stijgende getijden laten geen keuze voor ons miljoenen
Stijgende getijden laten geen keus voor Amerikaanse miljoenen
by Tim Radford
Tijd en getij wachten op niemand. Naarmate de zeespiegel stijgt, zullen de stijgende getijden ongeduldiger worden. Miljoenen Amerikanen ...
We kunnen niet gewoon inzetten op hernieuwbare energie om de opwarming van de aarde te stoppen
We kunnen niet gewoon inzetten op hernieuwbare energie om de opwarming van de aarde te stoppen
by Steffen Böhm
Dit is het probleem: veel klimaatdeskundigen waarschuwen dat de toezeggingen die in Parijs zijn gedaan, nog steeds ver achterblijven bij wat is ...
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan N Williams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...